Der Werwolf: The Annals of Veight Volumen 13 Parte 1

Capítulo 13

La Mancomunidad de Meraldia y el Imperio de Rolmund acordaron un intercambio tecnológico, abriendo la puerta a negociaciones formales entre las dos naciones. Friede fue elegida para ir con la delegación diplomática a Rolmund y estaba esperando ansiosamente el día de su partida.

“¿Realmente vas a ir a Rommand?” preguntó Ryucco, el jefe técnico del ejército demoníaco, mientras masticaba distraídamente una zanahoria.

“Sí. Voy a ir a Rolmund.” Friede corrigió casualmente la mala pronunciación de Ryucco, pero el lagomorfo no pareció darse cuenta.

Desmontó hábilmente un pequeño Blast Rifle, hizo algunos ajustes y lo volvió a montar con la misma rapidez.

“Toma, tiene la potencia de fuego que pediste. Pruébalo.”

“Gracias, Ryucco.”

Friede apuntó a un pequeño objetivo que se había instalado en un terreno baldío cerca de la arena de Doneiks. Su Blast Rifle era lo suficientemente pequeño como para parecerse más a una pistola.

“¡Aquí voy!” Apretó el gatillo y una cegadora bala de luz salió disparada del cañón.

“¡Whoa! ¡¿Qué rayos?!” Friede cerró los ojos con sorpresa y escuchó un golpe suave cuando la bala dio en el blanco.

Después de unos segundos, abrió lentamente los ojos y vio que el objetivo había volado en pedazos. El olor a madera quemada llegó a ella momentos después.

“Diablos, eso atravesó directamente el escudo de la torre. Incluso estaba reforzado con placas de hierro. Oigan, ¿cuántas placas perforó ese disparo?” preguntó Ryucco con asombro y un grupo de técnicos caninos se acercó al objetivo para verificar.

“¡Cuatro placas, señor!”

“No perforó la quinta placa, ¡pero se partió por la mitad!”

“¡También hay grietas en la sexta!”

“¡Las dos primeras placas se rompieron en tantos pedazos que no queda nada de ellas!”

Un canino corrió hacia Ryucco, se quitó las gafas y señaló algunas figuras en su portapapeles. “¡Tenemos unas medidas realmente buenas aquí! Mira esto, Ryucco, ¡es increíble!”

Ryucco silbó apreciativamente mientras miraba los números. “¿Ese disparo tenía 7,4 Kites de magia en él? Se necesitaría un grupo de magos de destrucción para obtener ese resultado con normalidad. No es de extrañar que hayas destruido ese escudo.”

“Umm, ¿no es esta arma un poco exagerada?” preguntó Friede vacilante y Ryucco se encogió de hombros.

“Puede que necesites este tipo de potencia de fuego cuando te enfrentes a un ejército agrupado, pero definitivamente no para un tiroteo normal. Déjamelo un momento.” Ryucco tomó el Blast Rifle de Friede y comenzó a juguetear con él. “Voy a establecer un límite en su potencia de fuego máxima y… Espera, ¿qué debo hacer con el exceso de producción de mana? Eh, al diablo. Cambiaré esto y aumentaré su capacidad.”

Sustituyó algunas piezas y luego le devolvió la pistola a Friede.

“Toma, esto debería ser suficiente. Mantén el ajuste de salida al mínimo a menos que necesites mucha potencia de fuego. Disparará balas de 0,2 Kite, que es el estándar de los Blast Rifles del ejército demoníaco.”

“Por supuesto, eso es suficiente para matar a un humano normal, así que ten cuidado”, agregó uno de los caninos, moviendo la cola con entusiasmo.

“Mientras dispares dentro de su rango efectivo, eso sigue siendo lo suficientemente poderoso como para volar la cabeza o el brazo de alguien, incluso si lleva una armadura”, dijo otro.

“¡Cielos!” dijo Friede con un escalofrío mientras miraba el arma en sus manos.

Ryucco empezó a limpiar sus herramientas y sacó otro palito de verduras para masticar.

“No tienes tanto mana como Veight, pero sigues teniendo mucho”, dijo. “Honestamente, esta pistola está destinada a ser más una herramienta para ayudarte a deshacerte de tu exceso de mana que un arma.”

“Si acumulo demasiado mana, me convertiré en un Valkaan, ¿verdad? No te preocupes, tendré cuidado.”

Friede miró la pistola por última vez y luego la enfundó. “Muy bien, ¿un último disparo de prueba?” preguntó.

“Sí, adelante.”

“Bien.”

Los caninos sacaron un nuevo objetivo y Friede se puso en posición de desenfundar rápidamente. Aspiró profundamente y tocó la empuñadura de la pistola.

“¡Aquí voy!”

 

Después de que terminó de probar su nueva pistola, Friede almorzó con los caninos. Habían preparado sándwiches de pato asado para todos. Cuando vio lo que había para el almuerzo, Ryucco comenzó a pisotear el suelo con enojo.

“¡¿Por qué tienen que poner carne en todo?!”

“¿Porque la carne es sabrosa?”

“¡¿Cuántas veces tengo que decirles que prefiero las verduras?!”

Friede sacó un sándwich que se veía diferente al resto y se lo entregó a Ryucco. “Aquí también hay sándwiches de verduras.”

“Oh, vaya. Lo recordaron. No es que no pueda comer carne, pero las verduras son mucho mejores.”

Ryucco se sentó junto a Friede y le dio un gran mordisco a su sándwich. Al poco tiempo, el tema de conversación se centró naturalmente en el próximo viaje de Friede a Rolmund.

“Ten cuidado con la emperatriz Eleora. Ella es una maquinadora tremenda. Sin embargo, tiene algunos puntos débiles.”

“Uh huh.”

“Oh, y ella sabe lo que hace cuando se trata de magia e investigación. Aunque, ella no es tan buena como yo.”

“¿Eso… no significa que ella no es tan asombrosa?” preguntó Friede con una sonrisa y Ryucco resopló con desdén.

“Oh, ella es increíble de acuerdo, pero no tanto como Veight.”

“De acuerdo…”

No estoy segura de que eso me dijera algo concreto sobre cómo es Eleora.

 

Algún tiempo después, Friede y sus compañeros partieron hacia Krauhen, donde los miembros de la delegación se reunirían antes de ir a Rolmund. Se suponía que había una gran cantidad de investigadores, magos y estudiantes en la delegación, para que no se sintieran fuera de lugar. Veight y algunos otros miembros del escuadrón de hombres lobo servirían como guardaespaldas de Friede durante el viaje.

En el interior del carruaje, Friede sonrió y dijo, “Eres un preocupón, papá.”

“No estoy preocupado, solo iré contigo a despedirte como representante de tu ma… como representante de la Señora Demonio”, dijo Veight, cruzando los brazos y mirando por la ventana. Tenía la costumbre de hacer eso cada vez que estaba poniendo excusas. “El consejo espera mucho de esta delegación. Meraldia y Rolmund tienen diferentes estructuras políticas y diferentes culturas, pero es precisamente por eso que necesitamos profundizar nuestros lazos y evitar conflictos.”

“No entiendo las cosas políticas complicadas, pero básicamente solo tenemos que convertirnos en amigos, ¿verdad?”

“Bueno… básicamente, sí. Sin embargo, asegúrate de cuidar tus modales”, dijo Veight con una pequeña sonrisa y luego se inclinó más hacia Friede. “Oh, sí, hace frío allá, así que recuerda apilar las mantas cuando duermas.”

“¿Hm? Pero siempre uso mantas al dormir.”

“Sí, y cuando te despiertas las has tirado todas. Lo último que quieres es resfriarte en un país extranjero. Ah, y tienen comidas diferentes a las nuestras, pero no comas en exceso solo porque todo parece novedoso. Servirán mucha carne de ciervo y res, pero deja algo para el resto de tus amigos, ¿de acuerdo?”

“¡Espera, ¿carne de res?! ¡Vaya, casi nunca tenemos carne de res en Ryunheit!”

“Ese es exactamente el tipo de cosas que no debes decir cuando estés allí. La gente puede hacer suposiciones sobre la situación financiera de Meraldia en función de nuestros hábitos alimenticios.” Veight dejó escapar un pequeño suspiro. “Se necesita más comida para criar a las vacas que al resto del ganado, por lo que la carne de res es más cara que otros tipos de…”

“Oye, papá, ¿cómo cocinan la carne en Rolmund?”

“¿Hm? Bueno, ha pasado un tiempo, así que no lo recuerdo muy bien. Creo que tenían muchos guisos y bistecs glaseados con vino y cosas así…”

“¡¿Cómo pudiste olvidar algo tan importante?!” protestó ella. Tienes tan buena memoria para todo lo demás, ¿cómo pudiste olvidarte de toda la deliciosa comida extranjera que comiste?

Veight le dio a Friede una sonrisa tranquilizadora y dijo, “Pasaban muchas cosas cuando estuve allí. No tuve exactamente tiempo para saborear mis comidas… Oh, pero eso me recuerda.” Hablar de comida había refrescado la memoria de Veight. “¿Sabes cómo en el norte de Meraldia ponen queso derretido en muchos platos? Bueno, ese estilo de cocina proviene de Rolmund, así que lo verás allí también.”

“¡Genial! ¡Me encanta el queso!”

“Pero recuerda, no comas en exceso.”

“¡De acuerdo!”

Estaba claro por su tono que estaba lista para comerse una vaca entera en cada comida.

Friede y Veight terminaron hablando de la comida de Rolmund durante el resto del viaje a Krauhen. Como este sería el primer intercambio oficial entre Rolmund y Meraldia, Kurtz, el ingeniero jefe del ejército demoníaco y viejo amigo de Veight, fue elegido para ser el líder de la delegación.

“Nuestra misión es sentar las bases para una alianza con Rolmund”, dijo Kurtz a los miembros reunidos de la delegación en su habitual tono tranquilo y mesurado. “Sin embargo, no somos diplomáticos. No poseemos la educación y la formación que tendrían los diplomáticos formales. Rolmund tampoco espera diplomacia de nosotros. Simplemente necesitamos comportarnos de una manera acorde a los investigadores e ingenieros. En otras palabras…” Se aclaró la garganta. “Todo lo que se espera de nosotros es aprender de los principales eruditos de Rolmund, mis compañeros académicos.”

Los miembros de la delegación sonrieron y asintieron enfáticamente.

 

El Sacro Imperio de Rolmund cubría tanto territorio como la Mancomunidad de Meraldia, pero tenía una población mucho mayor, que consistía predominantemente en humanos.

“Debido al clima frío y montañoso, solo hay unos pocos lugares en Rolmund adecuados para cultivar. La razón por la que Rolmund invadió Meraldia en el pasado fue porque el imperio necesitaba desesperadamente más tierras cultivables”, explicó Kurtz al grupo mientras subían por la carretera principal de Rolmund en un carruaje. La historia no era la asignatura más fuerte de Friede, pero recordaba haber aprendido sobre esto en clases.

Kurtz se volvió hacia ella y continuó.

“Tu padre, Veight, fue quien detuvo su invasión. Derrotó a la comandante del ejército invasor, Eleora, en la batalla de Ryunheit y la tomó cautiva.”

“Espera, ¿la misma Eleora que ahora es emperatriz?” preguntó Friede.

“Correcto.”

Friede suspiró y murmuró, “¿Hay algún logro importante que no haya sido tuyo, papá?”

Kurtz se rió entre dientes y respondió, “Con la excepción de una persona, así es como se sienten todos en Meraldia.”

“¿Quién es esa persona?”

“El mismo Veight. Honestamente, a veces se vuelve exasperante.” Miró por la ventana y agregó, “Después de eso, convenció a Eleora de que se uniera a su causa y la hizo trabajar para él. Causó una gran escena en Rolmund y, después de una serie de eventos bastante fascinantes, instaló a Eleora como su emperatriz.”

“Tío, ¿qué quieres decir exactamente cuando dices que ‘causó una gran escena’?” preguntó Shirin, curioso. Sus lecciones aún no habían cubierto la historia reciente de Rolmund.

Kurtz limpió la lente de sus anteojos y se volvió hacia su sobrino. “Solo leí los informes, así que me temo que solo tengo un conocimiento básico de lo que ocurrió. Pero al parecer, Veight es conocido en Rolmund como el Esgrimista Astral. También se ganó el apodo de ‘Señor del Torreón de la Nieve Carmesí’.”

“¿Cuántos apodos tiene mi papá?” preguntó Friede con asombro. Kurtz resumió los eventos que sucedieron durante la visita de Veight, comenzando con la muerte de Bahazoff el cuarto, luego hablando sobre la rebelión de los Doneiks y el complot secreto del hereje lord Bolshevik. Algo de eso se había tratado en las lecciones de Friede y los demás, pero no la participación de Veight.

Una vez que terminó, Kurtz terminó diciendo, “En última instancia, sin embargo, sería mejor preguntarle a la gente de Rolmund sobre cualquier detalle que te interese.”

Friede murmuró, “Lo haré, pero tengo la sensación de que no me van a gustar algunas de las respuestas…”

El carruaje siguió traqueteando mientras se dirigían hacia la capital.

 

La delegación llegó a salvo a Originia, la capital de Rolmund.

“Esta ciudad solía llamarse Schwerin, porque hasta hace poco, era la familia Schwerin del príncipe Ashley la que ocupaba el trono”, explicó el teniente Lenkov mientras saludaba a Kurtz y a los demás. Ahora era miembro de la guardia real y era su escuadrón el que había escoltado a la delegación desde el Fuerte Novesk a la capital. Tenía una complexión delgada y se acercaba a la mediana edad, pero estaba claro por la forma en que se comportaba que tenía años de experiencia en el campo de batalla.

“Pero una vez que la emperatriz Eleora tomó el trono, la familia Originia se convirtió en la guardiana de la capital, por lo que se le cambió el nombre.”

Shirin lo miró con respeto y preguntó, “Leí que el cuerpo de magos de la emperatriz Eleora asumió todas las misiones más peligrosas durante su ascenso al poder. Usted también formó parte de ese cuerpo, ¿no es así, sir Lenkov?”

Lenkov sonrió con pesar y se quitó su casquete. “No fuimos nosotros los que más hicimos por nuestra emperatriz, joven dragonante. Fue el hombre que todos conocen tan bien.” Dejó escapar un pequeño suspiro antes de agregar, “Es bastante humillante, tener una deuda con un hombre que trabaja para un país contra el que tal vez algún día tengamos que luchar.”

“Yo… espero que nunca vayamos a la guerra. Rolmund es el lugar de nacimiento de la Orden de Sonnenlicht, no me gustaría pelear contra mis hermanos de fe”, dijo Yuhette con voz preocupada.

En un tono solemne, Lenkov respondió, “Dije ‘tal vez’, no ‘vamos’. No somos enemigos en este momento, es solo que la única nación con la que Rolmund podría encontrarse en guerra es Meraldia, considerando la geografía del continente. Además, hemos jurado lealtad a la emperatriz Eleora y nuestro único deber es protegerla a ella y a nuestra patria. Fue ella quien nos ordenó que los acompañáramos hasta aquí, por lo que también cree que la cooperación mutua beneficiará a ambas naciones. Además…” Lenkov se rascó la cabeza con torpeza. “Yo tampoco quiero pelear con Meraldia nunca más. Así que espero que podamos trabajar juntos para asegurarnos de que eso nunca suceda.”

“¡Sí, por supuesto!” dijo Friede emocionada. “Aunque… no estoy segura de qué podemos hacer para ayudar”, agregó después de un momento de vacilación.

 

Los nobles por cuyos territorios Friede y los demás habían pasado de camino a la capital habían recibido a la delegación con los brazos abiertos y los nobles de Originia no fueron diferentes. Sin embargo, aunque el grupo se alegró de las invitaciones a cenas y fiestas, el constante flujo de relaciones sociales en una tierra extranjera los había dejado exhaustos. Cuando llegaron al palacio, los niños estaban al límite.

“P-Podemos relajarnos ahora, ¿verdad?” gruñó Shirin.

Natalia, su guía y gran chambelán de Rolmund, sonrió. “Sí, pueden. Siéntanse libres de tomar una siesta corta, o si prefieren una comida ligera, puedo hacer que traigan algo de la cocina.”

“Hablar formalmente durante tanto tiempo se vuelve muy agotador…” dijo Friede, desplmándose en un sofá cercano.

“Todo el mundo está encantado de verte, eso es todo. Algunos de nuestros nobles solo empezaron a creer que el Rey Negro de los Hombres Lobo ya no quería hacerles daño después de tu llegada.”

“¿Qué diablos hizo mi papá aquí?”

Natalia se acercó a Friede y le preguntó, “¿Está bien tu padre?”

“Sí. Su sentido de la moda es atroz y nunca se cepilla bien el cabello, pero aparte de eso, está muy bien.”

Natalia sonrió. “Veo que no ha cambiado en absoluto.”

“¿Eh?” preguntó Friede, poniéndose en una posición sentada.

Natalia hizo una reverencia a los niños y dijo, “Ahora bien, debo irme. Alguien vendrá a visitarlos más tarde, espero que se lleven bien.”

“¿Quién?” preguntó Yuhette, pero Natalia se rió entre dientes y negó con la cabeza.

“Me temo que es un secreto de estado.”

¿Se supone que es una broma de Rolmund? pensó Friede adormilada.

 

La habitación en la que estaban los niños era tan grande como un salón de clases de la Universidad de Meraldia y estaba decorada con joyas y metales preciosos. Los demás miembros de la delegación también tenían sus propias habitaciones.

Friede miró distraídamente hacia el techo y murmuró, “Ese candelabro está usando luces mágicas en lugar de velas. Me pregunto cuánto cuesta algo así…”

“No es solo el candelabro. Esa chimenea está construida con mármol de escamas de dragón. Una de esas piedras podría comprar cien Blast Rifles”, dijo Shirin, mirándola con asombro.

Yuhette se reclinó en un sillón y miró fijamente a la pared. “Este mural en la pared representa toda la historia de la Pentinencia de San Zahakt. Nunca había visto una pintura tan detallada o tan vívida… Es el tipo de cosas que se pueden ver en la catedral de Ioro Lange.”

Mientras los niños se maravillaban con el tesoro escondido de la habitación que les habían asignado, escucharon un golpe en la puerta.

“Adelante”, dijo Shirin y la puerta se abrió. Todos se volvieron y vieron entrar a una joven de la edad de Friede. Llevaba ropa cara y sus ojos brillaban con una fuerza feroz.

“Umm… ¿son parte de la delegación de Meraldia?” preguntó, hablando en meraldiano en lugar de rolmundiano. Los dos idiomas eran bastante similares, pero había claras diferencias en el tono y el acento que dejaban en claro cuándo uno hablaba uno u otro.

Mientras Friede y los demás pensaban en cómo responder, la niña frunció el ceño y ladeó la cabeza.

“¿Estuvo mal mi pronunciación? Pensé que había practicado lo suficiente. Pueden entenderme, ¿verdad?”

“Oh, eh, sí, podemos. Soy Friede. Friede Aindorf”, dijo Friede, asintiendo, y la niña sonrió.

“Bien, eso es un alivio. Mi nombre es Micha. Micha Wikran Originia Rolmund. Mis disculpas por llegar tarde.”

Friede y los demás intercambiaron miradas.

“¿Quién es?” preguntó Friede a sus amigos.

“Bueno… ella tiene el apellido Originia por lo que debe ser parte de la familia imperial”, respondió Shirin. “Siento que también he escuchado el nombre Wikran en alguna parte antes…”

“Ustedes dos podrían haber memorizado al menos los nombres de la realeza de Rolmund”, dijo Yuhette. “Esta chica es la sobrina de la emperatriz Eleora. Creo que es la segunda en la línea de sucesión al trono.”

“¡No, soy la primera! Mi madre renunció a su derecho, ¡así que soy la primera en la línea de sucesión!” dijo Micha indignada y luego señaló a Friede.

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“Tú también eres una princesa, ¿no es así? ¡Si eres de la realeza, al menos deberías saber los nombres de la realeza de tus naciones vecinas!”

“¿Soy una princesa?”

“Eres la hija de la Señora Demonio Airia, ¿verdad? ¡Eso te convierte en una princesa!”

“¿Sí?” Friede se volvió para volver a hablar con sus dos amigos.

“Friede, ¿eres una princesa?” preguntó Shirin.

“No lo sé.”

“Eres la hija de la Señora Demonio, Friede, así que supongo que eso te convertiría en una princesa, pero…”

Su conversación pareció irritar aún más a Micha.

“¿No tienes conciencia de ti misma? ¿Cómo negociarás con otros miembros de la realeza si eres así?”

“¿Negociar con otros miembros de la realeza?” repitió Friede tontamente.

Cansada de gritar, Micha suspiró y dijo, “Eventualmente, heredaré el trono y tú serás la próxima Señora Demonio.”

Friede la miró confundida. “Pero no creo que vaya a ser la Señora Demonio.”

Micha la miró en estado de shock. Miró a su alrededor para asegurarse de que no había nadie más cerca y luego se acercó sigilosamente a Friede. Agarró el brazo de Friede y preguntó en tono serio, “¿Qué quieres decir? ¿Eres una princesa, pero no tienes derecho a heredar el trono?”

“S-Supongo, ¿no?”

La expresión de Micha se volvió más seria y preguntó, “¿No me digas que estás aquí porque fuiste exiliada?”

“¿Eh?”

Ahora fue el turno de Friede de sorprenderse, pero Micha no pareció darse cuenta.

“No te preocupes, esto sucede todo el tiempo. Estarás bien. Juro por el nombre de la familia real que yo, Micha Wikran Originia Rolmund, te protegeré a ti y a tus sirvientes.” Micha asintió solemnemente, logrando lucir regia a pesar de su juventud. “No hay nada que temer. Estás a salvo aquí.”

Friede, nerviosa, gritó, “¡Espera, espera! ¡No me han exiliado!”

Aunque Friede parecía estar entrando en pánico, Yuhette rápidamente se dio cuenta de lo que estaba pasando y sonrió para sí misma.

“Ah, veo dónde está ahora el malentendido. No te preocupes, lady Micha.”

“¿Qué quieres decir?” preguntó Micha, volviéndose hacia Yuhette.

Escogiendo sus palabras con cuidado, Yuhette dijo, “En Meraldia, la posición de Señor Demonio no es hereditaria. Es diferente a Rolmund. Por eso Friede no se comporta como una princesa.”

“¡¿Entonces por qué el Señor Demonio es llamado Señor?! ¡¿Pensé que la nobleza y la realeza se decidían por nacimiento?!”

“Bueno, originalmente fueron los humanos quienes comenzaron a llamar Señor Demonio al líder de un gran grupo de demonios, así que…” Friede se calló en tono de disculpa.

Micha escrutó las expresiones de todos. Después de unos segundos, organizó sus pensamientos y preguntó, “En otras palabras, ¿eres la hija de la Señora Demonio, pero eso no garantiza que serás la próxima Señora Demonio?”

“Sí. Mamá… digo, la Señora Demonio y la Emperatriz Demoníaca dicen que el próximo Señor Demonio debería ser quien tenga la capacidad y el deseo de servir, así como una buena cabeza sobre sus hombros.”

Por el momento, Friede no tenía ningún deseo de convertirse en Señora Demonio.

Micha suspiró y dijo, “Lamento haber llegado a conclusiones precipitadas. Es un poco decepcionante saber que no serás la próxima líder de Meraldia, pero solo puedo culparme a mí misma por hacerme ilusiones sin conocer sus costumbres. Tiene sentido que diferentes países tengan diferentes formas de sucesión para sus gobernantes.”

“Oh, eh, está bien. En todo caso, creo que yo debería disculparme.”

Micha tiene razón, necesito actuar más como una noble. No tengo derecho a reírme de papá por hacer las cosas que hace… Justo en ese momento hubo otro golpe en la puerta y se escuchó la voz de un hombre mayor desde el otro lado.

“Así que aquí es donde estabas, Micha. Lady Friede, ¿puedo entrar?”

“Oh, por supuesto.”

Un hombre de mediana edad entró en la habitación. Estaba bien vestido, era musculoso y tenía una sonrisa amistosa en su rostro. Parecía el caballero rolmundiano ideal. Inclinándose, se presentó.

“Es un placer conocerlos. Soy Lekomya Hinokentus Wikran.”

Ante eso, los tres recordaron dónde habían escuchado antes el nombre de Wikran.

“¡Archiduque Lekomya! ¡Eres el cuñado de la emperatriz!”

“¡Ahora recuerdo! ¡La familia Wikram es la familia del archiduque Lekomya! Friede, ¿dónde están tus modales? ¡Preséntate!”

Friede se apresuró a enderezar la espalda e inclinó la cabeza hacia Lekomya.

“Es un jonor… un honor conocerte. Mi nombre es Friede Aindorf. Estos son mis mejores amigos, Yuhette y Shirin.”

“Aprecio la presentación formal, pero pueden relajarse. Recientemente me he convertido en archiduque y no soy ni de lejos tan importante como mi título quiere hacer creer.”

Lekomya sonrió para tranquilizarlos y Micha le hizo un puchero.

“¿Por qué estás actuando tan humilde, padre? ¡Eres el líder de los catorce generales imperiales que protegen a la emperatriz Eleora!”

Lekomya se movió torpemente ante eso.

“Micha, mi dulce niña. Te dije antes que no usaras ese título, ¿recuerdas?”

“¿P-Pero por qué?”

“Es vergonzoso exhibirlo delante de la hija de lord Veight como si tuviera algún significado real.”

Sus modales caballerosos habían desaparecido y parecía extrañamente nervioso después de mencionar a Veight.

“Siento que hemos visto esta vista miles de veces antes, Yuhette.”

“Ciertamente, Shirin.”

Los dos amigos de Friede se volvieron hacia ella y ella se rascó la cabeza con torpeza. Pero al mismo tiempo, había despertado su curiosidad, por lo que se abrió camino en la conversación.

“Dime, lady Micha. El archiduque Lekomya es el mayor general de Rolmund, ¿verdad?”

Micha asintió enfáticamente y gritó, “¡Así es! Cuando la emperatriz Eleora todavía era sexta en la línea de sucesión al trono y no parecía que fuera a tener nunca el poder político, ¡hubo catorce nobles que decidieron apoyarla! ¡Y fue mi padre quien los reunió a todos!”

Eso también atrajo el interés de Shirin.

“He escuchado las historias. Él fue quien mató al general enemigo en combate durante la rebelión de los Doneiks, ¿no es así? También leí que contribuyó significativamente a la infraestructura agrícola y de riego de Rolmund Norte y dirigió una expedición a los confines más al norte del Imperio. También bloqueó un intento de asesinato de la emperatriz, ¿no? Escuché que fue ahí cuando se enamoró de su hermana menor. Tu padre es un verdadero héroe.”

“¡E-Exactamente! ¡Mi padre es el mayor tesoro de Rolmund! ¡Es una leyenda viviente!” exclamó Micha, con los ojos brillantes.

Lekomya puso una mano en el hombro de su hija y la apartó un poco. “Basta, Micha. Por favor.”

“Pero quiero contarles lo increíble que eres.”

“No hay necesidad. El padre de lady Friede es el legendario Esgrimista Astral. Las historias de mis hazañas deben palidecer en comparación con las cosas que ha oído sobre él.” Gotas de sudor caían sobre la frente de Lekomya y parecía que estaba entrando en pánico por alguna razón inexplicable. “Lo siento, mi hija se emociona fácilmente. Hablemos de nuevo más tarde en algún momento.”

Lekomya hizo una reverencia a los tres niños y luego arrastró a su hija fuera de la habitación. Friede y sus amigos intercambiaron miradas.

“¿Qué fue todo eso?”

“Ni idea. Sin embargo, quería escuchar más sobre las hazañas heroicas de Lekomya, es una pena que se haya ido tan rápido”, dijo Shirin con un suspiro melancólico. “Se abrió camino como un noble sin tierra hasta convertirse en archiduque solo a través de sus acciones. Es uno de los mejores hombres vivos. No es de extrañar que los juglares canten sus historias incluso en Meraldia.”

“Pero parecía que estaba entrando en pánico por alguna razón…”

Ninguno de ellos sabía lo que Veight había logrado aquí antes de que nacieran, por lo que su confusión era natural.

 

Al día siguiente, Friede fue convocada para una audiencia con Eleora.

“¿Por qué solo yo, profesor Kurtz?” preguntó ella.

Kurtz era el líder de su delegación y el ingeniero jefe del ejército demoníaco, pero para los niños era, ante todo, su profesor.

Con su calma habitual, Kurtz respondió, “La emperatriz desea hablar contigo a solar, Friede.”

“¿Pero por qué?”

Los dos estaban esperando en una espaciosa sala de recepción y la voz de Friede resonó en la pared varias veces.

“Tengo mis corazonadas, aunque en última instancia son solo corazonadas. Además, independientemente de cuál de mis hipótesis sea correcta, creo que es mejor que no comparta mis especulaciones contigo.”

Friede asintió, aceptando la lógica de Kurtz. Pero aunque lo aceptó, no lo entendió del todo. Shirin y Yuhette también estaban en la sala de espera, pero Shirin estaba examinando una réplica de un Blast Cane en una esquina de la habitación y Yuhette estaba absorta en una antigua escritura de Sonnenlicht.

“Umm, chicos, ¿podrían obtener un poco de apoyo aquí?” preguntó Friede.

“Estarás bien.”

“Sí, no estoy preocupada.”

A sus dos amigos claramente no les preocupaba su difícil situación. Friede renunció a recibir ayuda de ellos, se sentó y comenzó a comer los dulces que estaban sobre la mesa de mármol. Estaban teñidos con jugo de frutas, haciendo que la bandeja pareciera llena de brillantes joyas multicolores. Mientras agonizaba sobre qué color probar a continuación, Natalia entró para llamarla al salón del trono.

“Por aquí, lady Friede.”

“Uf, estoy muy nerviosa.”

Eleora Kastoneiv Originia Rolmund era una de las gobernantes más famosas de Rolmund. Todos habían escuchado las historias sobre cómo, a pesar de ser sexta en la línea de sucesión al trono, había burlado a su competencia y se había abierto camino hasta convertirse en emperatriz. Contaba con el apoyo abrumador de su gente, independientemente de la casta a la que pertenecieran. Plebeyos, nobles, clérigos, eruditos y soldados aprobaban por igual su gobierno. Eleora era indulgente con los herejes y los demonios, por lo que también contaba con su apoyo.

Pero en Meraldia, había dejado una impresión muy diferente. Cuando era solo una princesa, se le ordenó liderar la invasión de Meraldia, lo cual hizo. Pero aunque la invasión había sido un decreto imperial, le habían dado muy pocos soldados y su invasión finalmente terminó en un fracaso cuando fue capturada por el Rey Negro de los Hombres Lobo. Los que conocían su historia en Meraldia la miraban con lástima. La veían como una heroína trágica que había estado a merced de circunstancias que escapaban a su control. Las obras de teatro que Forne había escrito también contribuyeron a esa imagen, ya que así era exactamente como la retrataban.

Todo eso pasó por la mente de Friede cuando se encontró cara a cara con la emperatriz Eleora.

“Mi nombre es Friede Aindorf. Es un honor conocerla, Su Majestad.” Friede había practicado este saludo en particular una docena de veces, por lo que pudo decirlo sin tropezar con sus palabras. Ayudó que hubiera elegido el saludo más corto que pudo salirse con la suya sin parecer grosera.

“Bienvenida, lady Friede. Soy Eleora Kastoniev Originia Rolmund. Me alegro de tener finalmente la oportunidad de conocerte. Puedes sentarte.”

Eleora estaba sentada en una mesa y le indicó a Friede que se sentara también. Friede vaciló, insegura de si era de buena educación sentarse en presencia de una emperatriz y Eleora le sonrió.

“Esta es una charla privada, no una audiencia oficial. No hay necesidad de preocuparse por el decoro.”

Eleora fue más afable de lo que Friede esperaba, lo que tranquilizó a la joven. Por supuesto, Eleora todavía era hermosa e imponente, pero al menos parecía alguien con quien Friede podía llevarse bien. Friede tomó asiento y miró tímidamente a la legendaria emperatriz. Eleora sonreía amablemente, pero seguía pareciendo un poco intimidante.

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“Te pareces a tu padre. Especialmente tus ojos.”

“¡M-Muchas gracias!” dijo Friede por reflejo y Eleora asintió.

“Veo que respetas a tu padre.”

“¡Sí! Bueno, más o menos.”

“Oh, ¿más o menos?”

“Hay algunos malos hábitos que me gustaría que arreglara… como no arreglar su cabello desordenado.”

Eleora se rió entre dientes ante eso, como si estuviera recordando un viejo recuerdo. “Ya veo. Bueno, está claro que te crió con amor. Perdí a mi propio padre a una edad temprana, así que estoy un poco celosa.”

Un toque de tristeza tiñó la sonrisa de Eleora. Había algo conmovedor en la forma en que se expresó y Friede se dio cuenta de que también se sentía triste por ella. Pero al mismo tiempo, estaba asombrada por esta mujer frente a ella.

“Este, umm…”

Quería hacer algo para aliviar la tristeza de Eleora, pero como nunca había perdido a un padre, no podía pensar en qué decir. Aun así, sintió que tenía que decir algo, incluso si no tenía las palabras adecuadas. Pensé que había madurado un poco durante este viaje, pero creo que todavía soy una causa perdida. Veight le había enseñado a optar por “gracias” o “lo siento” cuando no sabía qué decir y Friede decidió seguir ese consejo.

“Muchísimas gracias. Y este… lamento tu pérdida.”

No estaba segura de qué era lo más adecuado para esta situación, así que optó por ambas cosas.

Eleora negó con la cabeza y dijo, “Está bien, no necesitas preocuparte tanto por lo que dices. Fue culpa mía por sacar un tema tan complicado. Perdóname.”

“No, este, realmente no necesitas disculparte.”

Ahora Friede se sentía mal porque pensó que había dicho algo incorrecto. De repente, Eleora cambió de tema.

“Eres una joven educada y sabia, Friede. Espero que podamos hacernos amigas. ¿Sientes lo mismo?”

“¡¿Eh?! Ah, ¡sí! ¡Me encantaría ser tu amiga! ¡Sería un verdadero honor!” Friede asintió una y otra vez mientras tartamudeaba.

Sonriendo graciosamente, Eleora dijo, “Me gustaría que visitaras Rolmund más a menudo. Para facilitar tus viajes, estaba pensando en proporcionarte una mansión, o tal vez incluso un terreno para ti.”

“¿Qué?”

Atónita, Friede no pudo decir nada más antes de que Eleora agregara, “Meraldia nos ha ofrecido parte de su tierra para una embajada, ¿sabes? Es justo que Rolmund haga lo mismo. Oh, pero si vas a tener tierras, necesitarás un título de nobleza. Sería muy descortés de nuestra parte ofrecerte un título inferior como Baronesa o Caballera. Mmm. Ah, ya sé, ¿te gustaría ser Condesa?”

“E-Espera un momento.”

Las cosas se movían tan rápido que Friede no podía seguir el ritmo.

Eleora sonrió y dijo, “No te preocupes. La familia imperial se encargará de administrar tu patrimonio. Puedes pensar en ello como tener una villa en Rolmund, nada más.”

Friede casi asintió por reflejo. Pero luego recordó lo que su padre le había dicho una y otra vez. Además, su nariz de hombre lobo había captado un olor peculiar.

Friede respondió de inmediato, “Me siento verdaderamente honrada por la oferta, pero me temo que no puedo a-aceptar… Ummm, ¡está bien, no lo necesito!”

Ella negó con la cabeza, dejando clara su negativa. Le daba un poco de miedo rechazar un regalo de una emperatriz, pero sabía que no podía decir que sí.

“¡Incluso si me tienes que decapitar, no puedo aceptar tu regalo!”

“¿Oh?” Para sorpresa de Friede, la sonrisa de Eleora se hizo aún más amplia. “¿Estarías dispuesta a decirme por qué, Friede Aindorf?”

“Eso es porque, este… mi papá siempre dice, ‘Ten cuidado cuando alguien te ofrece un regalo y no pide nada a cambio. Eso significa que están ocultando sus verdaderas intenciones’.”

Veight le había dicho eso a menudo con el ceño fruncido cada vez que Mao le había regalado un juguete nuevo, algún accesorio de moda o incluso algún caramelo. Él le había explicado que solo los verdaderos amigos ofrecían regalos gratis y la hija de la Señora Demonio se encontraría con muchas personas que se harían pasar por tales, cuando en realidad solo querían algo de ella.

“No sé por qué me estás ofreciendo un regalo tan lujoso, ¡pero tiene que haber alguna razón detrás de tus acciones! Umm, ¡perdón por sospechar de ti!”

Eleora todavía la intimidaba, por lo que Friede terminó disculpándose. Ahora estaba pensando en lo fuerte que era la guardia alrededor del palacio y cómo se las arreglaría para escapar de regreso a Meraldia sin que la mataran.

Todavía sonriendo, Eleora se levantó y se acercó a Friede. Friede se puso rígida involuntariamente, pero no percibió ninguna hostilidad por parte de Eleora. De hecho, creo…

“Espléndido. Eso fue maravilloso, Friede. Esa es exactamente la respuesta que deberías haber dado. Bien hecho.”

Eleora se arrodilló para mirar los ojos temblorosos de Friede.

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