Der Werwolf: The Annals of Veight Volumen 11 Parte 6

Parte 6

 

El claro arroyo se tiñó de rojo con riachuelos de carmesí.

“Entonces, ¿quiénes diablos eran estos tipos?” preguntó una de las mujeres en kuwolese con mucho acento. Se apretó el cinturón y miró a sus dos compañeras.

“Creo que lord Peshmet dijo que eran fugitivos que mataron al rey o algo así.”

“¿Pesh… met? Quién es… Oh, espera, es ese viejo que siempre nos da meji, ¿verdad?” preguntó la chica más joven con una sonrisa.

“Él es el gobernante de una ciudad, no puedes simplemente llamarlo un ‘viejo’. Muéstrale un poco de respeto.”

“Lo sé, lo sé. Me gusta el pan meji, así que cualquiera que nos dé meji tiene que ser una buena persona.”

“No lo entiendes en absoluto, ¿verdad?” dijo la mujer que se estaba apretando el cinturón con un suspiro, luego miró los cadáveres de los siete mercenarios que les habían atacado. Sus cuerpos habían sido destrozados y sus ropas estaban empapadas de sangre.

“Oye, hermana, ¿esto significa que podemos matar a todos los que vengan aquí con armadura?”

“No necesariamente. Lord Peshmet dijo que esperáramos hasta que nos atacaran antes de contraatacar. Se supone que algunas de las personas que vienen son nuestros aliados, como este tipo llamado lord Veight, así que no podemos simplemente matar a todos los que veamos.”

“Cielos, qué dolor…” La chica más joven levantó la cabeza y aguzó las orejas. “Parece que vienen más. ¿Quizás diez o más esta vez? Están alrededor de la roca de la tortuga.”

“Oh, así que quedan más. Es un grupo grande.” La hermana mayor frunció el ceño y puso una mano en su mejilla mientras la hermana del medio sonreía. “Sin embargo, no es lo suficientemente grande como para vencernos.”

“Sí, pero todavía no sabemos de qué lado están. Escondamos los cadáveres por ahora.”

Un par de minutos después, un grupo de caballería con el mismo estilo de armadura que los mercenarios anteriores apareció junto al arroyo. Sin embargo, estos hombres no sacaron sus armas. Las hermanas los miraron con cautela y el líder del grupo hizo avanzar su caballo y se presentó.

“Disculpen, señoritas. Soy el vicecapitán de la fuerza de defensa de Encaraga, el hijo de Haluam, Kumluk.” El hombre de buena complexión se bajó de su caballo. “Estoy buscando a mi grupo de avanzada que envié a reconocer el terreno. ¿Supongo que no los habrán visto?”

 

* * * *

 

Alcanzamos a Zagar después de dejar Peshmet y ahora estábamos en uno de los pueblos de la tribu de las montañas que vivía a mitad de camino del Monte Kayankaka. La mayoría de sus asentamientos se encontraban en o alrededor de las ruinas de una antigua ciudad que alguna vez existió aquí. Los miembros de la tribu parecían tener un estilo de vida bastante modesto, pero de ninguna manera estaban empobrecidos. Estaba claro que las aldeas tenían comida más que suficiente y la ropa de los miembros de la tribu estaba teñida con tintes vibrantes y lujosos. Todos los edificios estaban hechos de madera, pero eran resistentes y estaban bien ventilados.

Después de presentarle al anciano de la tribu una gema de escamas de dragón como regalo, me presenté.

“Es un honor conocerlo. Soy Veight Von Aindorf, un hombre lobo del Ejército Demoníaco, miembro del Consejo de la Mancomunidad de Meraldia y Vicecomandante de la Señora Demonio.”

“Bienvenido, Veight. Esta es la primera vez que me encuentro con un hombre lobo.”

El anciano de aspecto amable asintió y aceptó mi regalo. Había muchas reglas y costumbres en Kuwol con respecto a la entrega de regalos y el hecho de que él hubiera aceptado el mío significaba que no tenía intención de pelear. Examinó la joya brillante durante unos segundos y luego la dejó con cuidado en una mesa cercana. Luego levantó las palmas de las manos en el aire.

“Espíritus de mis antepasados, vuestra bendición nos ha agraciado con este divino tesoro. Querido invitado, que las bendiciones de mis antepasados ​​te acompañen.”

“Gracias por tu hospitalidad”, dije, inclinándome levemente.

Cuando nos detuvimos en Peshmet, el virrey me había enseñado un poco sobre la etiqueta de las tribus de las montañas. Se suponía que los invitados debían inclinarse tan bajo como indicara el cacique con las manos levantadas. La altura con la que el cacique levantaba las manos mostraba el grado de bienvenida de un invitado. Si no eran bienvenidos, el cacique pondría las manos tan bajas que tendrías que presionar tu cabeza contra el suelo. El anciano de baja estatura estaba haciendo todo lo posible para levantar las manos lo más alto posible, así que apenas tuve que inclinar la cabeza.

Sonriendo, el anciano dijo, “Veo que te tomaste el tiempo para aprender nuestras costumbres. Nos gustaría devolverte el favor conociendo las tuyas.”

“Me honras.”

De vuelta en la Tierra, era normal que los japoneses estudiaran las costumbres de cualquier lugar al que fueran a visitar, pero en este mundo, parecía que no era el caso. Por lo menos, el anciano pareció sorprendido de que un extranjero se hubiera esforzado por aprender sobre su tribu.

“Por cierto…”

Antes de que pudiera decir algo más, escuché una conmoción afuera. El cacique y yo intercambiamos miradas y luego nos pusimos de pie. Mientras salíamos, murmuró, “Tu advertencia fue muy oportuna, Veight.”

Al salir de su casa, fui recibido con exactamente la vista que esperaba ver.

“¡Estamos de vuelta, anciano!” gritó una joven sonriente, con una bolsa de espadas y lanzas colgando del hombro. Detrás de ella había un grupo de mercenarios desarmados a caballo, todos los cuales parecían aterrorizados. Cuando vi a Kumluk entre ellos, solté un audible suspiro de alivio. Gracias a Dios no te mataron. Dos mujeres estaban al frente y detrás de la fila de mercenarios para asegurarse de que no intentaran nada raro. Las tres chicas llevaban ropa de la tribu de las montañas. Normalmente, sería extraño que diez mercenarios entrenados tuvieran miedo de tres mujeres desarmadas, pero no me sorprendió su reacción. En todo caso, habría sido extraño que no estuvieran aterrorizados por estas chicas.

“¡Kumluk!” grité y él levantó la vista sorprendido.

“…¡¿Lord Veight?!”

Me acerqué y Kumluk se apresuró a bajar de su caballo. La chica que encabezaba el grupo se dio la vuelta y gritó, “¡Oye, nadie ha dicho que puedas bajarte!”

Le sonreí y le dije, “No te preocupes, él no es peligroso. Te prometo que no provocará una escena.”

“¿Estás seguro? En realidad, espera, ¿quién eres tú, tío?”

“¿Tío…?” repetí, atónito. La mayor de las chicas le dio un golpe en la cabeza a la menor.

“¡Ooooouch!”

Luego le dio un coscorrón y dijo, “¡Lord Veight es un general que viene de visita de otro país! ¿Ya olvidaste lo que dijo lord Peshmet? ¡Es el vicecomandante de la Señora Demonio!”

“¡Owowowowowowow! ¡No lo olvidé!”

No puedo creer que sea tan viejo como para que la gente me llame tío ahora… Esta era la primera vez que alguien me llamaba así desde que reencarné, así que me sorprendió un poco.

La chica mayor sonrió y dijo, “Siento mucho lo de mi hermana, lord Veight, pero no es necesario que parezca tan sorprendido. En Kuwolese, ‘tío’ simplemente se refiere a cualquiera que esté casado. No tiene nada que ver con la edad.”

“Está bien, no estoy molesto.”

Sé que lord Peshmet dijo que le había contado a los montañeses sobre mí, pero ¿por qué les había dicho también sobre mi estado civil? Bueno, lo que sea, eso no es importante en este momento. Me volví hacia Kumluk, que parecía que no estaba entendiendo nada y le dije, “Gracias a Dios que estás vivo, Kumluk. No estás herido, ¿verdad?”

“N-No, estoy bien… Pero acabo de ver algo lo suficientemente aterrador como para provocarme un ataque al corazón.”

“Me lo imagino.”

El hecho de que Kumluk y sus hombres todavía estuvieran vivos demostraba que habían tomado la decisión correcta. Si ese fuera el caso, probablemente podría convencer al anciano de que los dejara bajo nuestra custodia, o eso esperaba, pero parecía que la situación era un poco más complicada que eso.

Cuando me volví hacia el anciano, él negó con la cabeza y dijo, “Los camaradas de esos hombres atacaron a mi gente.”

“Cuán imprudentes pueden ser…” murmuró Fahn, quien era mi guardia por hoy. Ella le dio a Kumluk una mirada de lástima y dijo, “Apuesto a que pensaste que ibas a morir, ¿eh?”

“Sí, nunca imaginé que mujeres tan hermosas de repente…” Se interrumpió, dándose cuenta de que podría parecer un insulto si describía lo que habían hecho de repente. Lo último que quería era enfadar a estas tres chicas.

Aparentemente, los exploradores de reconocimiento de Zagar fueron y causaron problemas, por lo que ahora la gente del Monte Kayankaka veía a sus mercenarios como enemigos. Había bajado la guardia porque él había mantenido a sus hombres a raya mientras estaba en la capital, pero ahora que lo pensaba, esos tipos seguían siendo simples bandidos glorificados. ¿Por qué ustedes siempre toman las peores decisiones posibles en cada momento? Suspirando, me volví hacia el anciano de nuevo.

“Kumluk es como la conciencia de los mercenarios. Lo necesitaremos si queremos convencerlos de que se retiren sin intentar saquear sus aldeas.”

Mi plan era que Kumluk reorganizara a los mercenarios y los llevara de regreso a la ciudad después de que yo me ocupara de Zagar. Era decentemente popular dentro de la compañía y sus habilidades administrativas eran necesarias para mantener a raya a los mercenarios.

El anciano sonrió y dijo, “¿Por qué molestarse en pedirles que se retiren cuando podemos aniquilarlos a todos? Ha pasado un tiempo desde que nuestra tribu tuvo una buena pelea.”

¿Por qué todo el mundo es tan belicista? Viendo que el anciano estaba ansioso por ir a luchar, decidí probar un enfoque diferente.

“Este, en ese caso, ¿podrías al menos perdonar a Kumluk y sus hombres?” pregunté.

“Tendremos que investigar si ha cometido algún delito en Kayankaka antes de que podamos hacer eso. Si es inocente, creeremos que las personas a las que dirige también lo son.”

¿Y exactamente cómo planeas investigar eso? Justo cuando pensaba eso, los aldeanos comenzaron a preparar algo detrás de mí. Unos minutos más tarde, Kumluk se acercó a la mesa que habían preparado, receloso de los miembros de las tribus armados que lo rodeaban. Preocupado, miró a su alrededor y preguntó, “¿Qué me va a pasar, lord Veight?”

Eso es lo que quiero saber. El anciano miró a Kumluk y declaró, “Kumluk, hijo de Haluam. Ahora celebraremos tu juicio.”

Alguien colocó un plato de frijoles secos frente a Kumluk. ¿Qué diablos?

“Esos son frijoles del juicio; una legumbre especial que crece solo en el santuario sagrado de Kayankaka. Sus santas propiedades tienen el poder de matar a los pecadores.”

Kumluk miró el plato en estado de shock. Dudaba que los frijoles tuvieran ese tipo de poder, pero sabía que los kuwoleses eran supersticiosos. Kumluk, al menos, parecía lo suficientemente aterrorizado por ellos.

Con una expresión amable en su rostro, el anciano dijo, “Demuestra tu inocencia comiendo estos frijoles, Kumluk. Si realmente no has cometido ningún delito, no te matarán.”

“Y-Yo soy inocente, lo juro.”

“Entonces, pruébalo.”

El anciano señaló el plato de frijoles. Kumluk estaba abrumado por la atmósfera. No era de extrañar, ya que sus hombres habían sido retenidos y los aldeanos lo miraban amenazadoramente mientras manejaban sus hachas y hachones. Si fracasaba en el juicio, era obvio el destino que les esperaba a él y a sus hombres.

“¿Quieres que coma estos frijoles?”

“Sí. Ahora date prisa.”

El anciano miró a Kumluk, aparentemente sin paciencia. De hecho, había oído hablar de este ritual antes. Tal como estaban las cosas, esta era una mala situación para Kumluk, así que grité en meraldiano, “¡Gueita!”

Tanto los aldeanos como Kumluk se volvieron hacia mí. El anciano preguntó cortésmente, “¿Pasa algo?”

Le respondí con calma, “Simplemente le dije ‘buena suerte’ en el dialecto costero de Kuwol.”

“Ya veo. Me temo que debo pedirte que te abstengas de hablar durante el ritual.”

“Mis disculpas, no volverá a suceder.”

Kumluk dominaba el meraldiano. No había forma de que confundiera el significado real de lo que dije. Un sudor frío goteaba por su pálido rostro mientras me miraba. Asentí, tratando de animarlo. Reuniendo su determinación, Kumluk levantó el plato con ambas manos y vertió todos los frijoles en su boca a la vez. Los masticó audiblemente y ​​luego se obligó a tragarlos. Todos miraron en silencio para ver qué pasaba. Después de unos segundos, Kumluk comenzó a vomitar violentamente.

“¡Gah! ¡Blegh! ¡Gwooh!”

Uno de los miembros de la tribu acercó casualmente un balde y Kumluk vomitó en él. Finalmente, los vómitos cesaron y Kumluk levantó la cabeza. Había pasado de pálido a un blanco mortal, pero aún estaba vivo. Me volví hacia el anciano con una sonrisa.

“Todavía está vivo.”

“Así parece. Su inocencia ha sido probada.” El anciano levantó las manos en el aire y gritó, “¡El juicio ha terminado! ¡La tierra santa de Kayankaka ha juzgado a este hombre como inocente! ¡Él y sus hombres son inocentes! ¡Desátenlos y denles la bienvenida como invitados!”

Los aterrorizados mercenarios se desplomaron en el suelo, aliviados. Kumluk también fue liberado y los montañeses les ofrecieron una comida modesta. Los mercenarios se vieron medio obligados a comer el ciervo asado y la fruta fresca que se les sirvió. Acababan de ver a su jefe vomitar un plato de frijoles venenosos, por lo que ninguno de ellos tenía mucho apetito, pero comieron independientemente para no enojar a sus anfitriones. Por lo que parece, no fueron capaces de probar la comida en absoluto. Pobres tipos. En algún momento durante la comida, tuve la oportunidad de hablar a solas con Kumluk durante unos minutos.

“Muchas gracias, lord Veight”, dijo, inclinando la cabeza. “Si no me hubieras dicho que ‘me lo comiera todo de una vez’, habría tenido demasiado miedo para hacer algo más que mordisquearlos uno por uno.”

“Si hubieras hecho eso, habrías muerto por un crimen que no cometiste.”

En mi vida pasada, leí sobre un frijol conocido como “frijol de calabar”. Poseía una toxina mortal de acción lenta, pero también tenía un efecto ligeramente nauseabundo. Si los comieras en pequeñas dosis, las náuseas apenas se manifestarían y el veneno te mataría. Sin embargo, si consumieras un montón a la vez, tendrías ganas de vomitar, lo que te salvaría la vida. Había leído que había tribus indígenas que usaban exactamente este mismo método para enjuiciar a la gente en la Tierra. También había una especie similar de frijol en Meraldia y se usaba para un propósito similar. Esa especie se llamaba “frijol del pecador”. Sospeché que la especie utilizada en Kuwol era exactamente la misma, considerando el clima.

La idea era que aquellos que no se sintieran culpables se comerían el plato de una vez y así sobrevivirían, mientras que los que sí se sintieran culpables mordisquearían lentamente la planta mortal y sucumbirían al veneno. Kumluk había tenido suerte. Le expliqué todo esto con una sonrisa amistosa.

“Simplemente no quería ver morir a una persona buena y honesta como tú por un crimen que no cometiste. El anciano probablemente no apreció que interrumpiera su ritual sagrado, pero para mí, tu vida es más importante.”

“Lord Veight…” Kumluk hizo todo lo posible para parecer sereno, pero pude ver lágrimas derramándose de sus ojos. “¿Por qué… arriesgarías tanto por alguien como yo?”

“Como dije, es porque eres una buena persona.”

Kumluk se cubrió la cara con las manos y se mordió el labio, con los hombros temblando.

 

* * * *

 

—Los Movimientos de la Ambición: Parte 8—

“¡Dejen de moverse tan lento! ¡No rompan la formación! ¡A este paso, oscurecerá antes de que montemos el campamento!” Zagar gritó a la caballería que trotaba detrás de él.

El sol comenzaba a ponerse y todo el grupo estaba en el bosque. Los mercenarios tiraron tímidamente las riendas, pero no eran jinetes entrenados y sus caballos no eran caballos de guerra. En poco tiempo, la formación comenzó a romperse nuevamente.

“Mierda. La única razón por la que reduje mi unidad a quinientos hombres fue para que todos pudiéramos tener caballos, pero…”

La razón del malestar de Zagar era por el hecho de que la mayoría de los exploradores que había enviado no habían regresado. Dudaba que hubiera enemigos esperando para emboscarlo más adelante, pero si sus exploradores no habían sido asesinados significaba que estaban desertando. Si había desertores, eso significaba que su mando sobre los hombres se estaba desmoronando. Hasta ahora, Zagar no había tenido un solo desertor de su unidad. Esto no es bueno… pero solo tengo que aguantar hasta que tenga en mis manos el Orbe Valkaan y luego nada de esto importará.

“Oye, ¿qué pasó con el escuadrón de Kumluk?”

“Todavía no han regresado, señor…”

La respuesta del hombre solo sirvió para aumentar el malestar de Zagar. Dudaba que un hombre tan leal como Kumluk lo abandonara. Eso significaba que Kumluk había sido atacado por alguien o se había perdido. ¿Debería hacer que todos desmonten y se preparen para una posible emboscada? La unidad de Zagar marchaba actualmente por un estrecho sendero forestal. Sus hombres estaban acostumbrados a los caóticos combates, pero no a pelear a caballo. Si les tendían una emboscada ahora, era casi seguro que aniquilaran a su unidad. Era consciente de lo peligroso que era avanzar hacia un territorio inexplorado mientras sus exploradores estaban desaparecidos. Pero si no me enfrento a este tipo de peligro, mi última oportunidad se me escapará de las manos… Zagar se armó de valor para las pruebas que se avecinaban.

Según Los Secretos que un Heredero Debe Saber, había menos de mil habitantes de las montañas y solo tenían unas pocas aldeas esparcidas por la ladera. En el mejor de los casos, tenían tal vez 100 guerreros entrenados. Una fuerza tan pequeña no era rival para los mercenarios de Zagar. Sin embargo, el problema era que la moral de su unidad estaba baja. Como estaba buscando oficialmente al rey desaparecido, sus hombres no habían podido saquear las ciudades por las que habían pasado. Por supuesto, era poco probable que se viera envuelto en una pelea, pero las expediciones eran siempre una empresa arriesgada. Necesito hacer algo para levantar la moral de todos… y rápido.

Zagar se decidió a gritar, “¡Escuchen, todos! ¡Estamos casi en las aldeas de las tribus de las montañas! Esos bastardos no son kuwoleses, ¡así que las leyes de Kuwol no se aplican aquí! ¡Saben lo que eso significa, ¿verdad?!”

Los mercenarios empezaron a murmurar emocionados entre sí. Finalmente tenían permiso para saquear y robar a su antojo.

Zagar agregó, “Por lo que he oído, sus mujeres también son magníficas. Aunque, todas son bárbaras de piel oscura.”

“Ohhhh…”

Los labios de los mercenarios se curvaron en sonrisas vulgares. Zagar también sonrió, contento de que la moral de su unidad estuviera restaurada. Honestamente, no tengo ni idea de si las mujeres de las montañas están buenas o no. Lo que sea, una vez que me convierta en un Dios de la Guerra, no importará si estos tipos se mantienen leales o no. Por un momento, Zagar se detuvo a considerar lo que podría pasar si no lograba poner sus manos en el Orbe Valkaan. He pasado el punto de no retorno. O realizo mis ambiciones o muero.

Al darse cuenta de que se estaba desesperando, Zagar dijo, “El palacio probablemente espera que nos vayamos por un tiempo. ¡Tomémonos nuestro tiempo y divirtámonos asaltando las aldeas!”

“Me temo que no puedo permitir eso”, respondió una voz que Zagar reconoció. Miró al frente y vio a un solo hombre bloqueando el camino de sus mercenarios.

“¡¿Veight?! ¡¿Qué demonios estás haciendo aquí?!” gritó con incredulidad.

Con un suspiro empático, Veight respondió, “Tú eres quien cavó su propia tumba, Zagar.”

“¿Qué?”

No había un equivalente para el dicho “cavó su propia tumba” en kuwolese, por lo que él no entendió el matiz de lo que dijo Veight. A pesar de esto, Zagar todavía entendía que Veight estaba aquí como su enemigo.

“¡Mátenlo!” gruñó Zagar.

“¡Vamos, espera un segundo!”

Veight extendió las manos y le hizo un gesto a Zagar para que se calmara, pero el capitán mercenario desenvainó su espada y ordenó a sus hombres que atacaran. Tengo una ventaja abrumadora en números aquí. ¡Incluso si una tonelada de mis hombres muere, debería poder eliminarlo! Zagar sabía instintivamente que mientras Veight viviera, ningún lugar del mundo era seguro para él.

Veight no corrió cuando los mercenarios cargaron contra él. Simplemente llevó el bastón en sus manos al nivel de los ojos y señaló con un extremo hacia ellos. ¿Qué es eso? Un miedo indescriptible se apoderó del corazón de Zagar. Un segundo después, un destello brillante llenó el bosque crepuscular, haciendo que pareciera que era mediodía nuevamente.

“¡Gyaaah!”

“¡Grah, mis ojos!”

“¡¿Waaaaaaah?!”

Gritando de dolor, los mercenarios cayeron de sus caballos. Sus caballos también colapsaron, haciendo tropezar al grupo que los seguía de cerca.

“¡¿Qué?! ¡¿Qué ha pasado?!”

A pesar del peligro que sentía, Zagar espoleó a su caballo para que galopara. Sabía que, si no lo hacía, la unidad que cargaba detrás de él lo pisotearía. Además, su sexto sentido como mercenario le decía que moriría si se quedaba en el lugar. Un segundo más tarde, los puntos delante y detrás de su unidad brillaron más que el sol del mediodía.

“¡Gaaah!”

“¡Gyaaaaaah!”

Había gritos alrededor de Zagar y los caballos cercanos estaban en pánico. No eran caballos de guerra entrenados, por lo que los destellos los asustaban tanto que sus jinetes no podían controlarlos.

“¡¿Waaaah?! ¡Ayuda!”

“¡Oye, no corras hacia mí!”

“¡Tú fuiste el que corrió hacia mí!”

Los confusos mercenarios comenzaron a gritarse unos a otros, a pesar de que este no era momento para peleas internas. A medida que pasaban los segundos, la cantidad de mercenarios que aún podían luchar continuó disminuyendo. Zagar condujo su caballo hacia adelante y notó que las personas que pasaba tenían los hombros o la cabeza destrozados.

“¡Dispérsense! ¡Y cuidado por encima! ¡Nos están tirando algo desde arriba!”

Un segundo después, rayos de luz llovieron sobre los mercenarios agrupados. Fue como una lluvia de meteoritos.

“¡Aaargh!”

“¡Corran! ¡Escapen al bosque!”

Algunos de los mercenarios trataron de conducir sus caballos hacia la densa maleza, pero los caballos estaban aterrorizados por lo que fuera que había en los árboles y se negaron a ir en esa dirección.

“¡O-Oye, muévete!”

“¡Gaaah!”

El implacable torrente de luz siguió atacando a los mercenarios que estaban enraizados en su lugar. ¡¿Qué está pasando!? ¿Preparó algo más que esta extraña arma que nos ataca desde arriba? Tras una inspección más cercana, Zagar se dio cuenta de que también había soldados esperando para emboscarlos en el bosque. No tenía forma de saber cuántos, pero claramente eran bastantes. La luz que llovía desde arriba no era constante, pero los destellos eran tan brillantes que cegaban a los caballos. Debido a que estaban en pánico, la unidad de Zagar no pudo huir ni contraatacar. Sin embargo, el propio caballo de guerra de Zagar estaba entrenado para este tipo de situación y continuó llevándolo por el pequeño camino de tierra.

Un breve vistazo dejó claro que su unidad había sido completamente diezmada. Todavía había un buen número de supervivientes entre ellos, pero habían perdido el control de sus caballos, e incluso si no lo habían perdido, todos habían perdido la voluntad de luchar. ¡Montón de idiotas inútiles! Zagar usó a sus hombres en pánico como escudos y se abrió camino hacia adelante. Veight no tenía guardias con él. Zagar sospechaba que había escondido a todos sus hombres en los árboles para esta emboscada. El único camino seguro de retirada era directamente detrás de él, pero Zagar tenía la sensación de que Veight había tenido en cuenta eso. En otras palabras, no había ningún lugar al que huir.

¡Mi única esperanza es pasar junto a él! Veight estaba matando a los pocos mercenarios que aún cargaban con su misteriosa arma. Su puntería era impecable y cada disparo derribaba a otro hombre. Sin embargo, Zagar pudo usar a esos hombres como escudos de carne y logró galopar con éxito junto a Veight. ¡Lo hice! Veight vio a Zagar saltar a su lado, pero estaba demasiado ocupado derribando a los mercenarios para darse la vuelta y perseguir a Zagar. Todo iba exactamente como Zagar había esperado.

“¡Oye, vuelve aquí!”

“¡Jefe, ¿qué estás haciendo?! ¡Dejaste escapar a uno de ellos! ¡Zagar está huyendo!”

Zagar escuchó a la gente gritar detrás de él y unos cuantos rayos similares pasaron a su lado, pero ninguno lo alcanzó. Parece que la suerte está de mi lado… ¿O quizás esto es solo el destino? La mala suerte de Zagar le dio valor y espoleó a su caballo. En poco tiempo, había dejado atrás el tumulto de la batalla y estaba rodeado de oscuridad. Confiando en su memoria del mapa que había visto en el libro, guió a su caballo hasta donde se suponía que estaba el Orbe Valkaan. Aparentemente, estaba consagrado en un templo de piedra a mitad de camino de la montaña.

Debido a que mantuvo a su caballo al galope todo el tiempo, este estaba echando espuma por la boca cuando llegó al templo. Se bajó, ignorando el cansancio de su caballo, y corrió hacia la puerta del templo. ¡Finalmente estoy aquí! Todo lo que tenía que hacer ahora era agarrar el orbe y sus sueños se harían realidad.

Antes de que pudiera entrar, escuchó una voz detrás de él, “…¿Entonces esta es tu respuesta final, Zagar?”

“¡¿Qué…?!”

Se dio la vuelta y vio a Veight de pie a poca distancia, con una expresión triste en su rostro.

“¡¿C-Cuándo llegaste aquí?!”

“No creas que puedes escapar de un hombre lobo. Hemos pasado milenios cazando a los de tu clase.”

Veight subió lentamente los escalones de piedra del templo. Zagar desenvainó su espada, pero cuando Veight subió, comenzó a transformarse. Un pelaje más oscuro que la noche cubrió todo su cuerpo, que creció hasta casi el doble de su tamaño original. La luz de la luna llena brillaba sobre él, dándole a su pelaje un brillo lustroso.

insert4

“El Orbe Valkaan que buscas no está aquí. Este templo es donde los antepasados ​​de las tribus de las montañas juzgaban a los pecadores. Fuiste conducido aquí por información falsa, Zagar.”

“¡¿Qué?!”

Zagar intentó preparar su espada, pero estaba demasiado intimidado por la apariencia de Veight. Sabía muy bien que no podía ganar esta pelea, especialmente porque los miembros de la manada de Veight estaban comenzando a reunirse a su alrededor. Había 14 hombres lobo en total, mientras tanto, Zagar estaba solo.

“Aquí es donde termina tu ambición.”

Cuando declaró eso, los hombres lobo a su alrededor dejaron escapar un aullido espeluznante.

 

* * * *

 

Le mostré a Zagar la orden de arresto formal que había recibido del maestro de ceremonias.

“Estás bajo arresto por asesinar al rey.”

“Mierda…”

Zagar comprendió ahora que cualquier puesto que pudiera haber tenido en la alta sociedad había desaparecido. Ya no podría regresar a la capital y sería un fugitivo dondequiera que fuera dentro de las fronteras de Kuwol. Estaba realmente atrapado. No mostró signos de resistencia, así que hice que mis hombres lobo se lo llevaran.

En ese momento, Vodd apareció con su escuadrón.

“Hemos terminado de inspeccionar el campo de batalla. Hay algunos tipos desafortunados que todavía están vivos.”

Esa es una extraña elección de palabras.

“¿Por qué son desafortunados?”

Vodd hizo una mueca y luego dejó escapar un pequeño suspiro. “Porque no hay forma de salvarlos ahora. He visto a mucha gente terminar así durante mis días de mercenario. Incluso tú no puedes regenerar las extremidades perdidas, ¿verdad, chico?”

“Desafortunadamente…”

Era un experto en la magia de fortalecimiento, no la cirugía. No solo no podía regenerar las extremidades amputadas, sino que ni siquiera podía reponer la sangre perdida. Lo máximo que podía hacer era esterilizar las heridas y ayudar a cerrarlas, pero las personas que habían perdido demasiada sangre necesitarían una transfusión o morirían de todos modos. De hecho, otro hombre lobo apareció unos minutos después para avisarme que todos los prisioneros habían muerto.

Los Blast Rifles eran demasiado fuertes. Teóricamente, podría reducirse su potencia de fuego usando menos mana por disparo, pero entonces no tendrían tanto alcance.

Vodd se volvió hacia mí y murmuró con brusquedad, “Finalmente entiendo por qué estás tan obsesionado con usar estos novedosos Blast Rifles cada vez que tienes la oportunidad.”

“¿Sí?”

“En esta ocasión nos enfrentamos a quinientos hombres con cuarenta y ocho hombres lobo. En otras palabras, nos superaban en número diez a uno.”

Vodd miró hacia el cielo nocturno.

“…Si nos enfrentáramos a diez veces nuestro número de hombres armados, normalmente sufriríamos algunas pérdidas, incluso los hombres lobo no somos invencibles, pero salimos de esta batalla sin que un solo hombre lobo resultara herido. Además de eso, asesinamos a todos y cada uno de nuestros enemigos.”

“Sí.”

Todos se habían transformado y habían hecho llover muerte sobre los hombres de Zagar desde las copas de los árboles. Eran blancos fáciles para nosotros, mientras que sus espadas y lanzas ni siquiera podían alcanzar a los hombres lobo escondidos en los árboles.

Vodd acarició una de sus viejas cicatrices de batalla y reflexionó, “Eso ni siquiera fue una batalla… fue una masacre. Como matar un campo de vacas. Sentí que estaba haciendo el trabajo de un carnicero, no el de un soldado.” Había una profunda tristeza en su voz. “Estos Blast Rifles son útiles y potentes. Te garantizo que van a cambiar la forma en que se libran las guerras una vez que todos los tengan. Pero sabes, realmente no se siente como si estuviera usando una verdadera arma. Solo una herramienta para asesinar.”

¿Supongo? Vodd dio unas palmaditas al modelo Blast Cane producido en masa que estaba usando para esta misión y suspiró.

“Estamos a punto de entrar en una era en la que todo el mundo se dispara unos a otros con estas cosas. Para ser honesto, no quiero estar en un campo de batalla como ese. Apretar el gatillo no es divertido y recibir un disparo tampoco suena muy divertido.” Sonrió para sí mismo. “Pensando en ello, nací en el momento perfecto para ser mercenario. Pude disfrutar de la guerra antes de que se la cargaran.”

“Disfrutar de la guerra, eh…”

Solo un hombre lobo diría que la guerra es divertida.

 

Poco tiempo después, los montañeses llegaron después de recorrer el campo de batalla.

“Pensar que fueron capaces de aniquilar a quinientos jinetes en tan poco tiempo…”

“No solo eso, sino que todos los hombres lobo están ilesos.”

“Puede que hayamos subestimado a estos tipos.”

Sonreí para mí mismo mientras escuchaba la conversación del anciano con sus compañeros. Me sentí mal por matar a los mercenarios de esa manera, pero sus sacrificios ayudaron a mostrar cuán poderoso era el ejército demoníaco de Meraldia a esta tribu. Los demonios se rendían ante los fuertes por principio, así que con suerte esto significaba que la tribu de las montañas nos respetaría más ahora. De hecho, era posible que tuvieran una opinión lo suficientemente buena de nosotros como para poder llevar a cabo uno de los planes más descarados que se me habían ocurrido.

Pero primero, teníamos que averiguar qué hacer con Zagar.

El anciano de la tribu de la montaña se acercó a mí y me dijo, “Veight, gracias por eliminar a los rufianes que se atrevieron a invadir nuestras tierras.”

“Ni lo menciones. En todo caso, la culpa es nuestra por haber dejado escapar el secreto de la familia real a un hombre como él. Solo estábamos limpiando nuestro desastre.”

No tenía intención de decirle nunca que no habíamos “dejado escapar el secreto”, sino que lo habíamos utilizado como cebo para atraer a Zagar. Los montañeses miraron a Zagar.

“Escuché lo que este hombre dijo sobre nosotros al entrar a nuestro territorio. Subestimó mucho a mi clan. Somos amigos de los habitantes de las llanuras que viven cerca, pero este hombre no es amigo nuestro.”

“Sí, no confiamos en él.”

“Además, es débil.”

Ante ese último comentario, Zagar se desgañitó. “¡¿Quieres decir eso otra vez?! ¡Soy el imbatible capitán mercenario, Zagar!”

“¿No perdiste hace cinco minutos?”

“Sí, eres muy débil.”

A ustedes realmente les gusta rematarlo, ¿eh? Miré hacia atrás y me di cuenta de que ni siquiera eran los montañeses los que le estaban insultando, sino mis propios hombres lobo. Teniendo en cuenta lo mucho que habían visto de su lado malo, no podía culparlos por tener un resentimiento acumulado contra él.

Con una expresión muy seria, Zagar se volvió hacia el jefe de la tribu de la montaña y dijo, “No voy a suplicar por mi vida, pero que sepas que no soy débil. Ya sea comandando un ejército desde la retaguardia o liderando yo mismo el frente, ¡no hay nadie más fuerte que yo! ¡Soy un verdadero guerrero!”

“Hmm…”

Los montañeses intercambiaron miradas, debatiendo qué hacer. Preferiría que no se pusieran de su lado, por favor. Dicho esto, tenía la intención de respetar su decisión. Hubo una conversación silenciosa sostenida a través de simples miradas, después de lo cual el anciano finalmente llegó a su conclusión.

“Muy bien, Zagar. Si realmente crees que eres un poderoso guerrero, demuestra tu valía a través del Duelo Divino.”

“¿Eh?” Zagar frunció el ceño confundido.

El anciano explicó, “Desde la antigüedad, los habitantes de Kayankaka han utilizado el Duelo Divino como una prueba para ver si uno es digno de un poder más allá del alcance de los mortales.” El anciano señaló los escalones de piedra del templo. “Resulta que ese templo es donde se lleva a cabo la prueba. Esta es tu única oportunidad de reclamar tu honor. Si nos demuestras que eres un guerrero tan grande como afirmas, te perdonaremos.” Él sonrió levemente. “Eso sí, suponiendo que sobrevivas la prueba.”

Después de escuchar las reglas del Duelo Divino, me ofrecí a ser el segundo de Zagar.

“¿A qué estás jugando, bastardo?” escupió.

Suspiré y respondí, “Soy yo quien te arrinconó y provocó tu autodestrucción. Lo mínimo que puedo hacer es asumir la responsabilidad de eso hasta el final.”

“¿Crees que voy a morir aquí?”

“Absolutamente. No hay forma de que salgas con vida de esto. Oficialmente, esto es un duelo, pero también puede ser tu ejecución.”

Entre las diversas formas de sacrificio humano que practicaban los aztecas, los duelos eran una de ellas. La víctima del sacrificio tendría un peso atado a su pierna y se vería obligada a luchar con un ramo y una pluma en lugar de una espada y un escudo. En otras palabras, se les dejaba casi completamente indefensos. Mientras tanto, el guerrero elegido para batirse en duelo sería un soldado de élite armado hasta los dientes. Era obvio quién sería el vencedor incluso antes de que comenzara la batalla. El duelo que Zagar estaba a punto de pelear tenía un estilo similar, pero parecía que él no era consciente de ello.

“Tal vez estaría condenado si me enfrentara a un hombre lobo, pero estos tipos son simplemente bárbaros. No solo eso, es un duelo uno a uno con las manos desnudas. No hay forma de que pierda aquí.”

Más bien, no hay forma de que ganes aquí, pero no se me permite explicar nada más, así que diviértete, supongo. La verdad es que había un montón de cosas que quería decirle a Zagar. También quería preguntarle qué lo llevó a matar a su rey y a uno de sus propios hombres. Es casi seguro que había una mejor manera de obtener lo que quería sin matar gente. Por encima de todo, quería preguntarle qué lo hacía tan insensible que no le importaba lo que les pasara a los demás mientras él estuviera sentado cómodamente. Quería interrogarlo sobre todas estas cosas y más, pero lo que salió de mi boca fue, “No importa cuánto te esfuerces, nunca serás rey.”

“¿Por qué piensas eso?”

“Aquellos que solo se preocupan por su propio bienestar nunca podrán gobernar. Un verdadero rey es alguien que no quiere nada. Ni dinero, ni honor, ni fama.”

Zagar se burló de eso. “¿Un tipo tan poco ambicioso como ese querría ser rey?”

“Probablemente no, pero una vez conocí a un rey que era exactamente como lo he descrito.”

Un recuerdo de Friedensrichter encorvado en su estudio, estudiando minuciosamente informes, pasó por mi mente. Sin duda, había dedicado toda su vida a mejorar la vida de los demás. Había puesto su alma en hacer felices a las personas que lo rodeaban y, al final, había luchado y muerto por quienes lo seguían. En mi opinión, él era el ejemplo perfecto de un verdadero rey. Yo nunca sería ni la mitad de hombre que él fue.

Me puse de pie y miré a Zagar, que seguía sentado.

“He conocido a un verdadero rey. Sé cómo son. Es por eso que sé que no soy apto para serlo. No importa cuánto tiempo pase, siempre seré nada más que un vicecomandante.” Miré a Zagar con enojo. “Careces de las calificaciones de un rey. Si ni siquiera pudiste vencer al vicecomandante de un rey, ¿qué te hace pensar que alguna vez te sentarás en el trono?”

Zagar se puso de pie con un bufido y me arrojó el cinturón de su espada.

“No tengo tiempo para escuchar tu filosofía de mierda. Sermonéame todo lo que quieras después de que haya ganado mi duelo.”

Cuando agarré el cinturón de la espada, una voz llamó a Zagar desde la arena, “¡Da un paso adelante, retador!”

Zagar se volvió hacia mí con una sonrisa confiada. “Gracias, Veight. Si muero aquí, al menos podré morir como un guerrero y no como un criminal. No importa cómo caigan las cartas, este es un destino mejor que ser decapitado en Encaraga.”

“Nunca me pareciste el tipo de hombre al que le importa cómo muere.”

“Quiero ser fiel a mí mismo hasta el final. Incluso si tengo que pisotear a otras personas para hacerlo, no dejaré de ser yo.”

Con esas palabras de despedida, Zagar entró en la arena.

3 comentarios sobre “Der Werwolf: The Annals of Veight Volumen 11 Parte 6

  1. Gracias por subir el cap aunque ruego que no los suban tan tarde aqui es pasado la media noche au asi agradesco por la traduccion y ya quiero ver al bebe de Veight y la señora demonio Airia

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