Der Werwolf: The Annals of Veight Volumen 10 Parte 6

Parte 6

 

Mis hombres no dejaron de bromear sobre Airia durante todo el viaje a Beluza. Al llegar, fui inmediatamente a la mansión de Garsh. Mantuvimos breves nuestras cortesías y el virrey nos llevó rápidamente a la galera que había preparado para el viaje. Después de que todos estuvieron a bordo, le dije adiós a Garsh y le ordené al capitán que zarpara.

“¡Todos están aquí, vámonos!”

“¡Sí, señor! Ya escucharon al jefe. ¡Leven anclas!”

“¡Las velas están listas, capitán!”

“¡Empiecen a remar, cabrones! ¡No holgazaneen o los arrojaré por la borda!”

Los marineros comenzaron a correr de un lado a otro, asegurándose de que todo estuviera en orden. Estaba planeando que mis hombres lobo ayudaran a remar, así el viaje tomaría menos tiempo de lo habitual. Cuanto antes terminara esta estúpida guerra civil, antes podría regresar a casa. Decidir el nombre de mi hijo era una tarea mucho más importante que los problemas de un país extranjero.

En los días que nos tomó llegar a Bahza, les di a mis hombres lobo un curso intensivo de kuwolese. Para cuando llegamos al bullicioso puerto, eran capaces de mantener una conversación sencilla.

Mientras contemplaba la ciudad, les expliqué de manera inconexa, “En kuwolese no lo llaman el ‘río Mejire’. La palabra Mejire significa ‘río grande’ y es el único río grande del país, por lo que es simplemente lo llaman Mejire.”

Para la gente de Kuwol, decir “río Mejire” sonaba como decir montaña Monte Fuji o río Río Nilo. Ellos consideraban que el río era sagrado, así que quería asegurarme de darle el debido respeto en mis conversaciones con ellos. Los meraldianos simplemente lo veían como un río fangoso, pero para la gente de Kuwol, era un rayo de luna líquido que fluía directamente de la luna sagrada.

El kuwolese compartía mucha gramática y vocabulario con el meraldiano, aunque no era tan similar al rolmundiano. El meraldiano y rolmundiano eran tan cercanos como el inglés americano y el británico, pero el kuwolese estaba tan alejado como el francés del inglés. Requería un poco de práctica, pero aun así era más fácil de aprender que un idioma totalmente ajeno como el árabe. Este mundo era similar a la Tierra, en el sentido de que toda la humanidad compartía un ancestro común. Una vez que las cosas se calmaran, tenía muchas ganas de dedicar un tiempo a investigar la antropología de este mundo.

Archivé esas reflexiones para más tarde y comencé a decirles a mis hombres lobo todas las cosas de las que debían tener cuidado. Los modales y formas de hablar de Kuwol eran muy diferentes de los de Meraldia.

“Cuando se presenten a alguien, tienen que darles también el nombre de su padre. Hay algunos meraldianos del sur que también hacen eso, así que imagino que están familiarizado con la idea.”

Muchas culturas parecían tener la costumbre de mencionar los nombres de tus padres al presentarte. En comunidades muy unidas, la mayoría de las personas se conocían por poderes, por lo que mencionar a sus familiares ayudaba a establecer esa conexión.

“Hay algunas otras cosas menores que la gente hace de manera diferente aquí, así que si no saben qué hacer, pregúntenme a mí o a los hombres de Grizz al respecto.”

“Lo que tú digas, jefe”, respondió Monza con pereza.

“Realmente no entiendo lo que estás diciendo, pero claro”, dijo Nibert con una mirada confusa en su rostro. ¿Estos chicos realmente estarán bien?

El puerto de Bahza tenía una atmósfera muy diferente a la de Beluza o Lotz.

“¿Soy solo yo o este lugar es un poco lúgubre?” murmuró Jerrick.

“Creo que podría ser porque el puerto está orientado al norte”, respondí pensativo.

Todos los puertos de Meraldia estaban orientados hacia el sur, por lo que recibían mucho sol durante todo el día. Mientras tanto, el puerto de Bahza estaba orientado hacia el norte y los edificios altos bloqueaban mucha luz solar. Le daba al muelle un aspecto bastante desolado.

“Pensé que una nación del sur sería mucho más animada, pero…” Fahn se acalló decepcionada y todos asentimos.

Esto definitivamente no era lo que esperábamos. Lo único que cumplió con las expectativas fue el calor. Bahza era significativamente más cálido incluso que Beluza. Era principios de primavera en Meraldia, pero aquí parecía verano. La mayoría de los edificios estaban hechos de ladrillo y pintados de blanco para mantenerlos frescos. La madera era un recurso escaso en Kuwol y se usaba principalmente para construir barcos y puertos.

Un guía se acercó a nosotros en un bote pequeño y dirigió al capitán hacia un muelle que el gobernante de Bahza había reservado para los barcos meraldianos. Al desembarcar, nos encontramos con una pequeña anciana esperándonos en el muelle, con un vestido de cáñamo estilo Kuwol. Nos habló en un meraldiano sorprendentemente fluido.

“Vaya, ciertamente trajiste un buen séquito. ¿Supongo que eres lord Veight?”

“Sí, lo soy. ¿Quién eres?”

La anciana sonrió y se tapó la boca con la mano.

“Oh, mis disculpas, olvidé presentarme. Rara vez tengo que hacerlo, ¿sabes?”

La mujer enderezó la espalda y dijo con voz autoritaria, “Soy descendiente del linaje de Shamar, hija de Mafdan, Birakoya.”

Reconocí ese nombre. Esta mujer era la gobernante de Bahza.

“Siento mucho no haberla reconocido inmediatamente, lord Bahza. Permítame presentarme correctamente. Soy Veight Von Aindorf, un consejero meraldiano. ¡Eh, chicos, arrodíllense!”

En Kuwol era costumbre arrodillarse sobre la rodilla derecha al saludar a un noble. Empecé a arrodillarme también, pero Birakoya levantó una mano para detenerme.

“Oh no, no hay necesidad de eso. Eres el marido de la reina de Meraldia, ¿no es así? Si es así, me superas con creces.”

Sonriendo, Birakoya se arrodilló y se inclinó ante mí.

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“Como representante de la coalición de nobles costeros, te doy la bienvenida a Kuwol, lord Veight. No dudes en llamarme abuela Birakoya.”

“¡Nunca podría hacer algo tan grosero!”

“Es como me llaman todos los niños de Bahza. Pero si prefieres no hacerlo, no te obligaré.”

Birakoya ciertamente se comportaba como una anciana amigable, por lo que no me sorprendería si sus súbditos realmente la llamaban así. Honestamente, me recordó un poco a la Maestra. Por supuesto, era posible que su comportamiento amistoso fuera solo un acto para hacer que yo también bajara la guardia. Necesito estar alerta.

Justo cuando estaba pensando eso, un grupo que parecía ser la guardia personal de Birakoya comenzó a correr hacia ella. Estaban formados tanto por hombres como por mujeres. Todos llevaban cota de malla y cimitarras idénticas colgando de la cintura. Gritaron en pánico en kuwolese, pero no era demasiado difícil entender lo que decían.

“¡Ah, ahí está la abuela Birakoya! ¡Por aquí, chicos!”

“¡¿Cuántas veces tenemos que decirte que no te vayas sola?!”

“¡Cielos! ¡¿Dejarás de dejarnos atrás?!”

¿Oh? Los guardias formaron un círculo protector alrededor de Birakoya. Aunque era su señora, realmente la trataban como a un familiar. Ella sonrió con pesar y se llevó una mano a la mejilla.

“Lo siento. Pero cuando vi que el barco de lord Veight se acercaba, simplemente no pude contener mi curiosidad.”

“¡Y nosotros te dijimos que eso es peligroso! ¡Estamos en medio de una guerra, ¿recuerdas?! ¡¿Ya olvidaste que nuestro puerto fue saboteado el otro día?!”

“¡Bahza colapsaría si algo te sucediera, abuela!”

¿Quizás todos realmente la tratan como a su abuela? No, no, no. Esto también tiene que ser parte del acto. La diplomacia tiene que ver con el engaño. …Creo. Aunque todavía sospechaba, no pude evitar relajarme un poco mientras veía a todos adular a Birakoya.

Después de unos segundos, aplaudió y dijo, “Pueden preocuparse por mí más tarde. Por ahora, guíen a nuestros excelentes invitados meraldianos a sus alojamientos. Deben estar cansados ​​por el largo viaje.”

“Entendido, señora.”

Los guardias parecían querer seguir sermoneando a Birakoya, pero al parecer la respetaban lo suficiente como para seguir sus órdenes. Saludaron enérgicamente y se llevaron a mis hombres lobo a una posada. Al escuadrón de Fahn le tocaba ser mi guardia hoy, así que se quedaron conmigo.

“¿Nos vamos entonces, lord Veight?”

“Muéstrame el camino, lady Birakoya.”

Incluso si era tan amigable como parecía, ahora no era el momento de hacer amigos. Tenía trabajo que hacer.

 

Birakoya me llevó a una mansión señorial que daba al puerto y me llevó a una sala de reuniones.

“La situación se ha vuelto demasiado complicada para mi gusto”, dijo con un suspiro mientras ambos nos sentábamos. “Pero estoy agradecida de que Meraldia haya continuado apoyándonos incluso después de que estalló la guerra civil. Dale las gracias a Garshey cuando regreses. Sus soldados han sido de gran ayuda.”

¿Garshey?

“Él es la viva imagen de su padre, sabes. Terco hasta el extremo, le encanta actuar con dureza, pero en realidad es sorprendentemente cauteloso… Incluso habla como Grasco.”

Tú lo has dicho. Birakoya era buena amiga de Petore y también había sido muy cercana al padre de Garsh antes de que él falleciera. Aparentemente, los tres habían sido compañeros de juegos cuando eran niños y habían hecho todo tipo de travesuras juntos.

“Cada vez que esos dos venían de visita, causaban un desastre en mi ciudad.”

Oh, sí, puedo ver eso totalmente. Bahza no era la ciudad que tenía conexiones profundas con Beluza y Lotz. Todas las ciudades costeras de Kuwol eran amigas de Beluza y Lotz. De hecho, Petore era famoso en Kuwol por todas las locuras que había hecho aquí en su juventud.

“Una vez, reunió a todos los marineros de Bahza y lanzó una incursión masiva contra los piratas que navegaban por estas aguas. Capturó tres barcos y los trajo de regreso al puerto.”

“Me sorprende que no se haya convertido en un incidente internacional.”

Puede que le hiciera un favor a Bahza al eliminar a los piratas, pero tanto los piratas que había matado como los marineros que había reclutado eran ciudadanos kuwoleses. Normalmente, no sería apropiado que un meraldiano liderara a kuwoleses en una batalla contra otros kuwoleses.

Los ojos de Birakoya se pusieron vidriosos un poco y dijo, “La única razón por la que no fue así fue porque mi padre fue y se disculpó personalmente con todos los demás nobles.”

“Lamento mucho lo que ha hecho mi colega consejero”, dije, inclinando la cabeza. ¡Maldita sea, Petore, me estás haciendo disculparme por cosas que hiciste antes de que yo naciera! Una de las peores cosas de mi trabajo era que tenía que asumir la responsabilidad de cosas que no eran 100% culpa mía. Afortunadamente, Birakoya simplemente sonrió y negó con la cabeza.

“No te preocupes. Me divertí mucho pasando tiempo con Petore. Además, es gracias a él que ahora tenemos tan pocos piratas.”

“Si tú lo dices…”

“Sería bueno volver a esos tiempos. Extraño arrojar a Grasco al mar y dejar caer velas sobre la cabeza de Petore.”

¿Esta pequeña anciana hizo todo eso? Bueno, supongo que tienes que ser al menos así de fuerte para sobrevivir como gobernante de una ciudad. Aunque, para mi sensibilidad japonesa, todos en este mundo eran duros, desde los emperadores hasta los campesinos. Mientras participaba en una pequeña charla, pensé en por qué Birakoya estaba mencionando estas historias en particular. ¿Está tratando de enfatizar cuán fuertes son sus vínculos con Meraldia? Yo era un recién llegado a Kuwol. No sabía cómo estas personas negociaban normalmente y lo más probable era que estuvieran en guardia porque sabían que yo era un demonio. Birakoya era alguien a quien Meraldia quería mantener en buenas relaciones, así que definitivamente quería convencerla de que no tenía intenciones de hacerle daño.

Escogiendo mis palabras con cuidado, dije, “El ejército demoníaco valora mucho la relación que los nobles costeros de Kuwol han cultivado con Meraldia. Juro que haremos todo lo posible para ayudarlos como aliados y amigos.”

“Vaya, vaya…” murmuró Birakoya, aparentemente contenta de que yo hubiera dicho lo que ella quería que dijera. Sus labios se curvaron en una sonrisa traviesa y dijo, “¿Mi súplica era demasiado obvia?”

“Oh no, en absoluto”, le respondí con una sonrisa irónica. Por alguna razón, me ablandaba cuando trataba con señoras mayores. Tal vez sea porque he pasado mucho tiempo con la Maestra…

Aliviada, Birakoya dijo, “Admito que me puse bastante nerviosa cuando escuché que eras un demonio, lord Veight, pero no pareces diferente a mis hijos o nietos. Es extraño, te acabo de conocer, pero siento que podemos llevarnos bien.”

“Es un honor escucharla decir eso. Honestamente, siento que también la conozco desde hace mucho tiempo, lady Birakoya.”

Ambos estábamos siendo corteses, pero había algo de verdad en mis palabras. Esperaba que lo mismo sucediera con Birakoya. Ahora bien, ya es hora de que vayamos al grano.

 

Comencé preguntándole a Birakoya qué pensaba del ataque a Puerto Bahza que terminó siendo el catalizador de la guerra civil.

“Personalmente, dudo que el ataque haya sido orquestado por Su Majestad. La ley le otorga la autoridad para castigar a los nobles traidores como le plazca, por lo que no necesitaría un ataque nocturno encubierto como este”, explicó Birakoya.

“Concuerdo completamente. Según los informes que recibí, el asalto tampoco logró ningún propósito estratégico.”

El único daño que Bahza había sufrido fueron dos almacenes medio quemados y una grúa de madera dañada. Por supuesto, los propietarios de esos almacenes habían sufrido un gran golpe, pero no había dañado en lo más mínimo el potencial bélico de los nobles costeros.

Birakoya asintió y respondió, “Con lo pequeño que fue el asalto, sospecho que el culpable es otra persona. Sin embargo, sigo creyendo que poner a nuestro díscolo rey en línea es nuestra mayor prioridad.”

Parecía que Birakoya estaba más que feliz de seguir el guión del culpable y llevar la pelea al rey. Es una abuela tremenda, eso seguro. Nunca he visto a una persona tan ansiosa por darle una paliza a alguien.

“¿Así que planeas suspender la búsqueda del culpable?”

La sonrisa de Birakoya se desvaneció y dejó escapar un pequeño suspiro. “Si investigo demasiado y descubro que esto fue instigado por quien ambos sospechamos, ¿qué crees que pasará con la alianza de los nobles costeros?”

Así que ella también sospechaba que un noble costero había instigado esto para dar a la alianza un pretexto para atacar. Si ese fuera realmente el caso y la verdad saliera a la luz, los otros nobles costeros sin duda evitarían al culpable y el rey tendría una excusa válida para intervenir en sus asuntos.

“Sí, supongo que la única persona que se beneficiaría de que la verdad salga a la luz es el rey de Kuwol.”

“Precisamente, lord Veight. ¿Crees que mi decisión fue una tontería?”

“De ningún modo. Sé demasiado bien que la guerra es algo que no se puede iniciar y detener a voluntad.”

La mayoría de las guerras que había experimentado en este mundo habían sido completamente innecesarias. La guerra civil de Kuwol no era muy diferente, pero era mejor en el sentido de que al menos podía ver una manera clara de terminarla. Todo lo que los nobles costeros tenían que hacer era infundir terror en el corazón del rey y arrastrarlo con fuerza a la mesa de negociaciones. No me gustaba lo alto que estaban llegando las bajas para lograr ese objetivo, pero no había mucho que pudiera hacer al respecto. Este no era mi país, después de todo.

Birakoya sacó un mapa de la nación y pasó el dedo por el río Mejire. Se detuvo en un pueblo al norte de Encaraga, la capital.

“Según el último informe de mis soldados, nuestra vanguardia mercenaria está actualmente asediando la ciudad de Karfal.”

“Así que estás casi en la capital.”

“Sí, nuestros mercenarios se están desempeñando excepcionalmente bien. Por supuesto, ayuda que ya hayamos firmado tratados encubiertos con varios de nuestros enemigos.”

“Ya veo.”

Sabía que algunos de los nobles del interior estaban del lado de los nobles costeros. Sin embargo, necesitaba detalles.

“Lady Birakoya, ¿exactamente con cuántas de las ciudades en el camino tiene acuerdos previos?”

“Son tratados técnicamente secretos, así que me temo que no puedo divulgarlos, pero basta con decir que la mayoría están de nuestro lado.”

Maldita sea, es buena. Por supuesto, sabía que esta gran alianza no se había creado solo con los esfuerzos de Birakoya o Bahza, pero el hecho de que juntos se habían ganado a la mayoría de sus enemigos era todavía impresionante. Probablemente también haya hecho algunos tratos secretos con algunos de los virreyes de Meraldia, eh… Mientras no hiciera nada que pusiera en peligro a la gente de Meraldia, estaba dispuesto a dejar pasar esos tratos.

“Sin embargo, hay algunos nobles que son demasiado tercos para entrar en razón. Para ellos, no tenemos más remedio que subyugarlos a la fuerza.”

Daba miedo cómo Birakoya hablaba casualmente de subyugar a los que no cooperaban con ella. Sonaba como si estuviera hablando del clima. Hombre, las abuelas dan miedo.

Por otro lado, el rey al que se enfrentaba era un imbécil impetuoso que no sabía nada de política. Estaba condenado.

 

Uno de los asistentes de Birakoya entró en la habitación y dijo, “Milady, sir Kumluk está aquí solicitando una audiencia.”

“Vaya, eso es raro.”

Birakoya ladeó la cabeza, pero luego sonrió.

“Kumluk es el vicecomandante de la fuerza mercenaria de Bahza. Ha estado luchando en el frente hasta ahora, así que me pregunto qué lo trajo de regreso a Bahza.”

“Dice que desea reunirse con el famoso lord Veight… ¿Debería rechazarlo?”

¿El vicecomandante de los mercenarios de Bahza, dices? Suena como alguien de quien debería desconfiar. Escondí mis verdaderos sentimientos detrás de una sonrisa y dije, “No me importa reunirme con él, lady Birakoya. Después de todo, mi trabajo como diplomático es hablar con tantas personas como sea posible.”

“Vaya, qué cortés de tu parte. En ese caso, supongo que no hay problema. Déjalo entrar.”

Birakoya se volvió hacia el asistente, quien hizo una reverencia y salió apresuradamente de la habitación. Unos segundos después pude escuchar el sonido de una armadura tintineando cuando Kumluk se acercó.

“Mis disculpas por entrometerme en su reunión”, dijo en meraldiano con acento mientras entraba en la habitación. Kumluk era un hombre moreno y bien formado de veintitantos años. Llevaba una sobrevesta sobre su armadura, probablemente para evitar que se cocinara bajo el caliente sol de Kuwol. Honestamente, la sobrevesta se veía genial. Supongo que incluso los mercenarios usan armaduras elegantes una vez que llegan a la clase de vicecomandante.

“Kumluk, por favor preséntate a lord Veight”, Birakoya lo reprendió suavemente.

“¡Sí, señora!”

Kumluk se arrodilló sobre su rodilla derecha e inclinó la cabeza hacia mí.

“Soy Kumluk, hijo de Haluam. Actualmente sirvo como vicecomandante de la compañía mercenaria de Bahza.”

Tenía los modales de un noble y se comportaba con dignidad. Además de eso, sabía meraldiano. Era obvio que no era un mero mercenario. Incliné la cabeza y me presenté.

“Soy Veight Von Aindorf, vicecomandante de la Señora Demonio de Meraldia. Espero que podamos llevarnos bien como compañeros vicecomandantes.”

“¡I-Igualmente!” chilló Kumluk, inclinando aún más la cabeza. Era mucho más tímido de lo que parecía.

Al darse cuenta de mi reacción, Birakoya explicó, “Kumluk es el cuarto hijo de uno de los comerciantes más ricos de Bahza. Solía ​​visitarme con frecuencia, pero hace unos años dijo que quería vivir de la espada y se convirtió en mercenario.”

“E-Es bastante vergonzoso, pero no tengo talento para los negocios, así que elegí este camino”, murmuró Kumluk, con la cara roja. Si era hijo de un comerciante, eso significaba que sabía leer, escribir y hacer matemáticas básicas. También explicaba por qué sabía meraldiano, todas las cuales eran cualidades útiles en un vicecomandante. Por lo que pude ver, no era que careciera de talento empresarial, era demasiado tímido para ser un buen comerciante. Por supuesto, me estaba basando en primeras impresiones, por lo que podría estar equivocado.

“No hay nada de qué avergonzarse. Te has convertido en un buen joven, Kumluk. Es gracias a ti que los mercenarios de Bahza son tan disciplinados.”

“¡Oh no, no tengo nada que ver con eso! Todo es gracias al liderazgo del capitán Zagar. No he hecho nada en absoluto…”

“Vaya. Veo que tu naturaleza tímida no ha cambiado.”

Wow, esos dos son bastante cercanos. Al escuchar su intercambio, comencé a sospechar que Birakoya había presionado para que Kumluk se convirtiera en mercenario y no era del todo idea suya. Ella era su confidente de confianza en la compañía de mercenarios de Bahza y él podía ayudarla a mantenerlos a raya si era necesario. Una vez más, esto era solo mi impresión. No podía estar seguro de nada. Kumluk se secó una gota de sudor de la frente y sacó una carta del bolsillo.

“D-De todos modos, el capitán me dijo que le entregara este mensaje.”

“Ya veo. Disculpa un momento, lord Veight.”

Birakoya aceptó la carta y sacó una lente decorada del cajón de su escritorio. Parecía ser un sustituto de las gafas.

“Oh cielos… Vaya…”

Una vez que terminó, se volvió hacia mí.

“Los mercenarios ya se han apoderado de Karfal. Antes de que nuestro ejército regular pudiera llegar para apoyarlos.”

Tenía un mal presentimiento sobre esto, pero Kumluk estaba allí, así que sonreí y dije, “Veo que son bastante hábiles. Bien hecho, sir Kumluk.”

Todo es gracias al capitán Zagar. Él es asombroso.”

Has estado hablando mucho del capitán Zagar, pero ¿quién es exactamente este tipo?

“Supongo que sir Zagar es el líder de tu grupo de mercenarios. ¿Qué clase de hombre es él?”

En el momento en que pregunté eso, la cara de Kumluk se iluminó.

“¡Es un comandante ejemplar! No solo es popular entre sus hombres, sino que también es increíblemente fuerte. También es el único comandante que tiene experiencia en librar guerras terrestres. Es especialmente bueno realizando asedios.”

Birakoya extendió una mano para silenciar a Kumluk y se hizo cargo de las explicaciones. “Tradicionalmente, no hemos enseñado a nuestros oficiales tácticas de guerra terrestre. Nuestros vecinos pueden verlo como un acto de agresión o incluso como traición.”

“Ya veo. Así que Zagar es indispensable para tu ejército.” Si no habían entrenado a ningún otro soldado en la guerra terrestre, eso significaba que en realidad no habían planeado atacar inicialmente.

Birakoya me lanzó una mirada sugerente y dijo, “He oído que tú también eres bastante hábil en la guerra terrestre, lord Veight. ¿No acabaste con un ejército de cuatrocientos con solo cincuenta hombres?”

Probablemente se estaba refiriendo a la vez que Thuvan había intentado invadir Ryunheit.

Sonreí débilmente y negué con la cabeza. “Las historias que has escuchado son exageraciones. Solo gané esa batalla porque tuve una fuerza separada que lanzó una emboscada.”

“¿Una emboscada?”

Aparentemente impresionada, Birakoya se volvió hacia Kumluk y le preguntó, “¿Qué opinas de sus tácticas?”

“Parece bastante experimentado en los caminos de la guerra. Lord Veight, sería un honor si estuviera dispuesto a venir al frente con nosotros. No tiene que pelear; basta con observar nuestras batallas.”

Les digo que esas historias son exageraciones. ¡Por favor, no me miren así! Me habían inculcado los conceptos básicos de la estrategia cuando me uní al ejército demoníaco, pero solo era bueno para comandar pequeñas fuerzas. Y tenían que ser hombres lobo para que yo supiera realmente qué hacer. Los humanos eran frágiles y morían fácilmente, así que no sabía cómo comandarlos correctamente. Pero tanto Birakoya como Kumluk parecían creer que yo era una especie de Dios de la Guerra que podía llevarlos a la victoria.

“Evitaste que el imperio del norte invadiera Meraldia también, ¿no es así? Escuché que incluso lograste hacer prisionera a la princesa del imperio.”

“Yo… Bueno… sí, pero …”

No podía explicarme adecuadamente ya que la razón por la que pude ganar era un secreto militar. Los ojos de Birakoya brillaron como una niña emocionada y agregó, “Eres literalmente tan fuerte como mil hombres, ¿no es así?” ¡Incluso derrotaste a un Valkaan!”

“¿Qué es un Valkaan?”

“En kuwolese significa ‘Dios de la Guerra’. Creo que en meraldiano sería… ¿Héroe? Sí, Héroe. Guerreros que poseen el poder de un dios.”

Ahhhh, ya veo. Ahora, ¿cómo voy a explicar esto? Kumluk me estaba mirando expectante también.

“Si derrotaste a un Dios de la Guerra, eso significa que también eres uno, ¿verdad?”

“El que derroté ya estaba al borde de la muerte. Fue el Señor Demonio de hace dos generaciones quien lo derrotó, yo simplemente le di el golpe final.”

Independientemente de lo que dijera la gente, fue Friedensrichter quien ganó esa pelea, no yo. Pero Birakoya no estaba al tanto de todos los detalles, por lo que pensó que solo estaba siendo humilde.

“Lady Birakoya, me siento honrada de estar en presencia de un hombre tan grandioso. El vicecomandante de la Señora Demonio probablemente sea similar a un ejército por su cuenta.”

“En efecto. Petore dijo que le faltaban barcos para enviar un gran ejército, pero supongo que no lo necesitaremos si tenemos un aliado tan poderoso como lord Veight. Qué reconfortante.”

Por favor, dejen de tratarme como un arma táctica nuclear andante.

 

* * * *

 

—Las Noticias de la Señora de Bahza—

¿Estás bien, Petore? Espero que sigas cuidando bien a tu esposa. ¿Cuántos años han pasado desde la última vez que nos vimos? En ese entonces todavía estabas peleando con el Senado. Hemos llegado a la edad en la que empiezo a preocuparme de que te llamen al lado de Mondstrahl en cualquier momento, pero sé que eres un luchador, por lo que probablemente estarás vivo y coleando durante una o dos décadas más. Además, prometiste vivir más que yo durante el funeral de Grasco. Todavía recuerdo con qué ternura abrazaste a Garshey en ese entonces.

Aparte de eso, no puedo creer que nos hayas enviado al vicecomandante de la Señora Demonio. Pensé que Meraldia no estaba interesada en involucrarse demasiado en esta guerra. Sin embargo, me alegro de que nos hayas prestado un aliado tan poderoso. Gracias. Todos los nobles costeros se sienten alentados por la ayuda que nos has enviado.

Ahora que lord Veight está aquí, el rey ya no podrá ignorar nuestras demandas. Le enviaré un mensajero de inmediato. No tengo ninguna duda de que está temblando de miedo en este momento, así que debería aceptar.

Por cierto, Veight es realmente un tipo interesante. Su sonrisa es sincera y es bastante educado. Es exactamente el hombre que decías que era y más. Me trató de la misma manera antes y después de conocer mi identidad y, hasta donde yo sé, es un hombre de palabra. Ahora veo por qué Garshey y tú depositaron su fe en él. Oh, sí, nos trajo unas piedras preciosas raras conocidas como gemas de escamas de dragón para nosotros como regalo. Aparentemente, solo se pueden extraer en el imperio del norte. Estoy pensando en hacer un collar con ellas.

Ahora que lo pienso, ¿qué me trajeron ustedes como regalo cuando me conocieron? Recuerdo que me trajiste la cabeza de un rey pirata… ¿O era una rara aleta de tiburón? Debe haber sido uno de los dos porque recuerdo claramente a las criadas quejándose del hedor. Te veías tan orgulloso de ti mismo cuando me presentaste tu regalo. Pensando en ello ahora, es un recuerdo bastante agradable.

Debo decir que, a pesar de tener un historial de guerra mucho más ilustre que tú, Veight es mucho menos beligerante que tú o Grasco. Actúa más como un burócrata que como un general, pero en ocasiones se nota que un guerrero empedernido acecha bajo la superficie. Como un águila que esconde sus garras. ¿De verdad derrotó a un Dios de la Guerra? Es tan dócil, pero al mismo tiempo, es lo suficientemente imponente como para creerlo. Todos estamos emocionados de ver cuán fuerte es realmente. Especialmente los mercenarios. Sería bueno verlo a él y a sus hombres transformarse también. Estoy segura de que nunca olvidaré la vista.

De todas formas, gracias de nuevo por enviar un aliado tan confiable. Siempre supe que atesorabas a tus amigos, incluso si a veces actúas de manera irritable. Si tan solo no fueras tan inútil normalmente… En realidad, olvida que dije eso. ¿Cuándo vendrás a visitarnos? No has estado en Bahza en años. Echamos de menos verte navegando en tu enorme barco de guerra, con los brazos cruzados en la proa. Todas las criadas todavía se ríen de lo extraño que es el mascarón de proa de tu barco.

Será mejor que nos visites al menos una vez. A ninguno de los dos nos queda mucho en este mundo y no quiero morir sin volver a ver tu rostro. De todos modos, intentaré resolver esta guerra civil sin sentido mientras siga viva. No quiero que mis nietos hereden esta disputa que comenzamos.

 

* * * *

 

Al final, me obligaron a ir al frente con Kumluk. De todos modos, necesitaba buscar a Parker, así que no fue un mal trato para mí. Como lo había enviado como mi agente secreto, oficialmente era solo otro soldado, y Kuwol definitivamente no haría ningún esfuerzo por encontrarlo. Si estaba en problemas, yo era el único que podía salvarlo. Por supuesto, si alguien lo llevaba al límite y lo hacía enojar, fácilmente podría aplastar algunas ciudades por su cuenta. Eso destruiría todo por lo que estaba trabajando, así que quería evitarlo a toda costa. Por eso sólo fingí oponer resistencia y acepté fácilmente la solicitud de Birakoya.

“Está bien, está bien. Para enfatizar nuestra alianza, llevaré a mis hombres lobo y a algunos de los hombres de Grizz para unirnos a su ejército.”

En última instancia, solo quería mostrar que Meraldia estaba aliada con los nobles costeros. Si era posible, quería evitar entrar en peleas. También sería más fácil presionar al rey para que se rindiera si pudiera hablar con él directamente como un mensajero de la Mancomunidad Meraldiana. Además, necesitaba encontrar a Parker y rescatarlo si estaba en problemas. Él estaba casi tan emocionado de ver la cara de mi hijo como yo, así que necesitaba llevármelo conmigo.

Me llevé a casi todos mis hombres lobo conmigo, dejando atrás solo un escuadrón para servir como mis mensajeros, ya que podían entregar informes mucho más rápido que los humanos. También me llevé algunas de las tropas de desembarco beluzanas. Era principalmente para completar nuestros números, pero también quería preguntarles sobre el tipo de lugares que Parker había estado visitando y qué había estado haciendo antes de su desaparición.

Cuando se lo conté a Grizz, se acarició su barba descuidada y dijo, “Parker era más o menos el mismo de siempre antes de desaparecer. Estaba contando esas horribles bromas suyas y todo eso.”

Lamento que hayas tenido que sufrir eso.

“Pero sí, no estaba actuando extraño ni nada. ¿Lo único en lo que realmente puedo pensar es en que realmente desconfiaba de los mercenarios? Pero también te lo dijo en su informe.”

“Ya veo.”

A pesar de su habitual actuación de payaso, Parker era mucho más inteligente que yo. Era muy posible que descubriera algo peligroso sobre los mercenarios y se tuvo que esconder. No había forma de que esos tontos pudieran vencerlo, por lo que probablemente no había sido capturado. Lo que Grizz dijo a continuación fue mucho más intrigante.

“Oh, sí, ¿sabes qué es un Dios de la Guerra?”

“Son básicamente el tipo de personas que en Meraldia llamamos Héroes, ¿verdad?”

“Sí. Parker los estaba investigando justo antes de su desaparición. Esto es lo que escribió hasta ahora. Está sin terminar, pero nos dijo que te lo diéramos de todos modos si no regresaba por un tiempo.”

Grizz me entregó un grueso fajo de documentos. Según su informe, los Dioses de la Guerra, que eran básicamente Héroes o Señores Demonio, habían aparecido con bastante frecuencia a lo largo de la historia de Kuwol. Había numerosas leyendas, libros y poemas épicos sobre las hazañas de los diversos Dioses de la Guerra. Por supuesto, era poco probable que todas las historias fueran ciertas, pero si incluso la mitad de ellas estaban basadas en hechos, significaba que Kuwol tenía un montón de Héroes.

Parker había organizado todos los relatos en una tabla cronológica y parecía que un Dios de la Guerra había aparecido al menos una vez cada pocos años en el pasado. La lista tenía más de 50 personas. Sin embargo, la lista terminó después de cierta fecha y parecía que ningún Dios de la Guerra había aparecido en Kuwol desde entonces. Esa fecha fue un poco antes de que se estableciera la actual monarquía de Kuwol. La hipótesis de Parker era que la desaparición de los Dioses de la Guerra fue lo que permitió que la nación finalmente se estabilizara y formara un gobierno central. Hombre, cuando Parker se toma su trabajo en serio, lo hace mucho mejor que yo.

Si siempre hubiera sido así de serio, lo habría recomendado para el puesto de vicecomandante del Señor Demonio, pero desafortunadamente, su estado mental era mucho más frágil de lo que dejaba ver. Aparentemente, la razón por la que Parker había ido tierra adentro era para intentar averiguar qué había provocado que los Dioses de la Guerra dejaran de aparecer. Pero, por supuesto, en el momento en que se fue, estalló la guerra civil y ahora me dirigía a la capital real. Era posible que todo fuera una coincidencia, pero sospechaba que alguien estaba detrás de esto. Simplemente apestaba a algo turbio.

“Solo espero que no haya ido más río arriba de la capital…”

“Bueno, todas las ciudades en el camino a Encaraga están bajo el control de los nobles costeros, así que si no lo ha hecho, debería poder regresar fácilmente…” dijo Grizz, pasando una mano por su cresta.

Si Parker se adentraba demasiado, no podría enviar un grupo de búsqueda, pero al mismo tiempo, no podría movilizar a los militares solo para buscar a mi amigo. Maldita sea. La mayor parte del tiempo, ni siquiera quiero ver su cara. Pero ahora que se ha ido, no puedo dejar de pensar en él.

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