Der Werwolf: The Annals of Veight Volumen 3 Parte 12

Parte 12

 

Guardianes del Laberinto

La ciudad laberíntica de Zaria tenía dos laberintos a su nombre, uno superior y otro inferior. Al menos, eso es lo que la mayoría de la gente pensaba. Pero en realidad, había uno más. Solo yo, la virreina de Zaria, había sido informada de él.

“Vaya… esto es increíble”, murmuró la general kentauro, Firnir, asombrada. Su voz resonó por la cámara subterránea hasta que finalmente la oscuridad se la tragó. Este era el tercer laberinto de Zaria, el laberinto subterráneo.

“Zaria fue fundada sobre las ruinas de una antigua ciudad.”

Encendí una lámpara para desterrar la oscuridad y le di otra a Firnir.

“Asegúrate de no perder esto. Aquí no hay otras fuentes de luz, así que, si perdemos estas dos lámparas, quedaremos atrapadas en la oscuridad.”

“Entendido. Espera, pero entonces, ¿qué voy a hacer con mi lanza y mi escudo…? Oh, espera, ya lo sé.”

¡Niña tonta, no cuelgues la lámpara de la punta de tu lanza!

“¡¿Qué estás haciendo?! ¡Si tienes que luchar contra alguien con esa lanza, una estocada destruirá la lámpara!”

Firnir se volvió hacia mí con el ceño fruncido de preocupación.

“Espera, ¿hay enemigos aquí abajo?”

“Podría haber.”

Para ser honesta, yo tampoco estaba segura.

 

Junto con Firnir, continué por el largo camino de piedra.

“Originalmente, solo había un campamento permanente construido cerca de estas ruinas, pero ese campamento creció hasta convertirse en la ciudad de Zaria. En realidad, mis antepasados ​​que construyeron esta ciudad habían querido asentarse más al norte, pero no pudieron explorar más, así que construyeron aquí.”

Mi padre me lo dijo antes de morir. Nunca volveré a escuchar su amable voz ni a sostener sus suaves manos de nuevo. Pero no podía seguir lamentándome.

“Los residentes utilizan los pisos superiores de las ruinas como cementerios o almacenes. Así que al menos deberíamos estar a salvo aquí.”

Si bien la gente no venía a menudo, este piso era un terreno técnicamente desarrollado.

“El problema es que no sabemos qué hay más profundo en las ruinas. Nadie las ha explorado tanto antes… O si lo han hecho, no han regresado.”

“¡Qué diablos, eso es aterrador!”

Firnir se encogió un poco. A pesar de lo dura que parecía, se asustaba fácilmente.

“Sh-Shatina, ¿no crees que deberíamos traer algunos guardias si es tan peligroso?”

“El Maestro Veight me mostró cuán poderosos pueden ser los demonios en espacios cerrados. Firnir, tú también eres un demonio, ¿verdad?”

Entre los kentauros, Firnir era alabada como Campeona. Estaba segura de que ella podría manejar cualquier amenaza que pudiera aparecer. Pero para mi sorpresa, Firnir negó con la cabeza, con sus piernas temblando.

“¡Por favor no me pongas en la misma categoría que Vaito! ¡Él está en un nivel totalmente diferente! ¡Es el demonio más fuerte del ejército demoníaco! ¡Y solo los hombres lobo son buenos luchando en espacios cerrados!”

“Entonces, ¿en qué posición te encuentras, Firnir?”

“B-Bueno… Soy una kentauro, así que nos gustan las llanuras abiertas. Pero aun así, soy bastante fuerte, ¡en serio!”

“¿De verdad?”

“Si puedo empezar a correr, puedo pisotear cualquier cosa. Es un poco difícil correr en espacios reducidos como este.”

Ella es sorprendentemente tímida, considerando lo ansiosa que estaba de explorar cuando le conté sobre estas ruinas.

“No te estarás arrepintiendo, ¿verdad, Firnir?”

“¡Por supuesto que no!”

Con el fin de mostrar que no estaba asustada, Firnir levantó su lanza, con la lámpara aún colgando de la punta.

“¡Soy una de los más grandes generales del ejército demoníaco, Firnir el Vendaval Veloz! ¡La Campeona que conquistó Thuvan y se convirtió en su virreina!”

“¿El Maestro Veight no hizo la mayor parte del trabajo en esa batalla?”

“¡Quizás sea así! ¡Pero yo seguía siendo la comandante del asedio! Quiero decir, claro, Vaito pudo haber abierto las puertas y forzado al comandante de la guarnición a rendirse, ¡pero aun así!”

Traté de calmar a Firnir, ya que estaba empezando a ponerse histérica.

“¿Regresamos? No soy tan buena con la espada como mis soldados y parece que no estás segura de que puedas manejar esto tampoco.”

Firnir se volvió hacia mí, con lágrimas en los ojos.

“¡Estaré bien! Soy la discípula de la Señora Demonio, ¡no perderé los nervios tan fácilmente! ¡Continuemos!”

“¿Estás segura?”

Estoy empezando a pensar que sería mejor que volviéramos.

 

Después de hablarlo, decidimos trazar un mapa de los primeros estratos de las ruinas y luego regresar. Los pisos superiores deberían ser seguros. Además, trazar un mapa del piso superior será útil cuando finalmente exploremos las ruinas completas.

“¿Por qué estamos explorando este lugar de todos modos?”

“Te lo dije cuando vinimos aquí, ¿recuerdas? Necesitamos investigar las ruinas para poder averiguar dónde colocar los muros y edificios. No podemos construir encima de cavidades huecas, o el suelo debajo se derrumbará.”

Ahora que Zaria había declarado su independencia de la Federación Meraldiana, era libre de expandirse a su antojo. Podríamos construir nuevos muros y casas donde quisiéramos. Pero antes de hacerlo, teníamos que asegurarnos de que el terreno fuera lo suficientemente sólido para construir cimientos. Por eso estaba inspeccionando estas ruinas subterráneas debajo de la ciudad.

“Aunque originalmente había planeado contratar a alguien más para que examinara estas ruinas…”

Desafortunadamente, cuando le conté a Firnir, quien había venido de visita, acerca de mis planes, ella terminó por convencerme de que las investigara junto con ella. En secreto, por supuesto. Esta chica realmente no piensa antes de actuar, ¿verdad? Aunque creo que es un poco emocionante explorar las ruinas subterráneas solo nosotras dos. Solo teníamos que terminar de explorar antes de que nuestros ayudantes se dieran cuenta de que estábamos perdidas y ellos no se darían cuenta.

 

Los edificios de las ruinas estaban compuestos de piedra muy resistente, por lo que Zaria usualmente recolectaba sus materiales de construcción de aquí abajo. No había canteras en la región, por lo que solo podíamos usar toda la piedra que había aquí. Por eso la mayoría de los pisos superiores estaban hechos de ladrillo, que era lo más común.

“¿Qué tan largo es este pasadizo?” se quejó Firnir. Para ser honesta, yo también estaba empezando a molestarme por su longitud. Estábamos midiendo la distancia en pasos y estábamos usando un gran trozo de pergamino para grabar el mapa, pero estas ruinas eran más grandes de lo que había previsto. A juzgar por los numerosos pasillos ramificados, estas ruinas se extendían a lo largo de toda la ciudad.

“Esto no es algo que unas aficionadas como nosotras podamos manejar”, suspiré. Teniendo en cuenta la escala de estas ruinas, necesitaría contratar a un equipo completo de topógrafos para mapearlas. “Regresemos, Firnir.”

“Sí, me estoy cansando de hacer esto de todos modos. Ah, por cierto, puedes llamarme Fir.”

“Preferiría no hacerlo.”

“¡¿Por qué?!”

Aunque ambas acordamos regresar, continuamos caminando hacia adelante. Finalmente, llegamos tan lejos que mi pluma de carbón llegó al borde del pergamino y me quedé sin espacio para seguir dibujando. Me dirigí a Firnir y le pregunté, “Por cierto, ¿dónde estamos?”

“¿No lo sabes?”

Parecía que estábamos perdidas.

 

“¡Como dije!” Firnir pinchó el mapa. “¡Cuanto más cansada estés, más pequeños se vuelven tus pasos! ¡Eso es algo que todo soldado sabe!”

“Bueno, no soy una soldado…”

Parecía que marcar la distancia en pasos había llevado a un mayor margen de error del que esperaba. Debido a eso, el mapa que había hecho era inexacto y ya no sabíamos qué pasadizos estaban dónde.

“Incluso si solo estamos desviadas un paso por cada cien pasos, eso sigue siendo una brecha bastante grande.”

“Lo sé.”

Asentí, avergonzada de mi error. Firnir suspiró y agregó, “Te das cuenta de que probablemente hemos caminado más de diez mil pasos, ¿verdad?”

“Lo sé.”

Lo que significa que mis mediciones más recientes estaban desviadas por lo menos cien pasos. Y dado que nos habíamos cansado más a medida que avanzábamos, las mediciones erróneas probablemente eran peores para las adiciones más recientes al mapa.

“Ya veo, así que no se puede usar los pasos como una unidad de medida para los mapas… Lo siento.”

Aunque lo sentía, había algo que me molestaba.

“Pero, ¿por qué me dejaste toda la cartografía a mí en primer lugar, Firnir?”

“Porque soy muy mala en este tipo de cosas.”

No puedes estar hablando en serio.

“¡Se supone que tareas importantes como estas deben ser revisadas por varias personas para asegurarse de que no se hayan cometido errores!”

“¡Solo soy tu guardia! ¡Estoy haciendo mi trabajo bien!”

“¡¿Qué trabajo?! ¡Aquí no hay enemigos!”

“¡Sí los hay!”

“¡No, no los hay!”

“¡Definitivamente los hay!”

Continuamos caminando mientras discutíamos. Pero después de unos pocos pasos, sentí que el suelo se derrumbaba debajo de mí.

 

Parecía que me había desmayado momentáneamente por la caída.

“Owww…”

Oí a Firnir gemir en la oscuridad. Luces rojas y púrpuras bailaban en el borde de mi visión. Menos mal, parece que ella también está a salvo.

“Oof…”

Me levanté con dificultad y examiné los alrededores. Una débil luz brillaba debajo de mis pies, pero aparte de eso, solo había oscuridad.

“¿Qué pasó con nuestras lámparas?”

“Se rompieron.”

La voz de Firnir vino de al lado mío. Parecía que la luz a mis pies era el brillo moribundo de nuestras lámparas. El aceite que se había derramado de ellas todavía estaba ardiendo.

“¡Oh no, el fuego se está apagando! ¡Necesitamos algo que pueda arder, ahora!”

“¡Estoy en eso!”

Firnir se quitó la camisa y me la entregó.

“¿Estás segura de que no te importa?”

“¡Sí, ahora apúrate!”

“E-Está bien… Si tú lo dices.”

Supongo que soy la única que puede verla. Impresionada por su decisión, sumergí su camisa de algodón en el charco de aceite. Se incendió de inmediato. Menos mal que es algodón, mi ropa de cáñamo no se quemaría tan fácilmente.

“Pero no puedo llevarla así.”

Envolví la camisa en llamas alrededor de mi vaina, haciendo una antorcha improvisada. No duraría demasiado, pero necesitábamos mantener este fuego encendido o estaríamos ciegas. Luego recogí la mecha de la lámpara rota y transferí la llama a ella. Firnir levantó la vista y murmuró, “Caímos muy lejos…”

Levanté la antorcha en alto, pero su luz no pudo alcanzar el techo.

“Me sorprende que no resultara tan herida por una caída como esa.”

Mientras murmuraba eso, me di cuenta de algo. Había caído un par de pisos o más. Si realmente hubiera aterrizado en el piso de piedra, debería haberme roto algunos huesos por lo menos. Miré a Firnir, quien sonrió.

“Es bueno ver que no estás herida.”

¿Ella me salvó? Firnir no dijo nada más y silenciosamente comenzó a reunir nuestras pertenencias dispersas.

“Esta es una habitación bastante grande, por lo que podríamos encontrar algo que podría ayudarnos.”

“¡Ah, ¿oye?! Si te mueves demasiado—”

Firnir se fue y yo rápidamente corrí tras ella.

 

Había dos salidas en la habitación en la que habíamos caído. Ambas estaban completamente oscuras y no podía distinguir lo que había más allá de ellas. Dejemos la exploración para más tarde. Aunque la habitación en la que estábamos no tenía escaleras, había un montón de astillas de madera y tablas rotas por todas partes. Por lo que pude ver, originalmente habían sido muebles. Pero ahora solo eran trozos destrozados de madera seca. Un momento, ¿esto amortiguó nuestra caída?

“Parece que podrían arder.”

“Espera, ¿quieres prenderles fuego?”

Ni siquiera había considerado quemar las cosas que encontramos en las ruinas. ¿Y si eran artefactos preciosos?

“¿Qué vamos a hacer si resulta que son reliquias importantes? Podríamos ser maldecidas, o peor…”

Firnir me dio una sonrisa tranquilizadora y comenzó a recoger pedazos de madera rotos.

“Podemos preocuparnos por eso si realmente sucede. En este momento tenemos que darnos prisa o el fuego se apagará.”

Ella tenía razón. Su camisa estaba cerca de quemarse por completo. Después de debatirlo durante unos segundos, tomé una decisión.

“Nuestra seguridad tiene la máxima prioridad ahora mismo. Vamos a quemar esta madera.”

“Entendido.”

Firnir sacó su hacha y cortó la madera en trozos cilíndricos. Luego pegó los extremos de los cilindros juntos, creando un patrón radial que giraba en espiral hacia afuera.

“¿Qué diablos es esa forma? ¿No crees que es una forma extraña de acomodar la madera?”

Firnir prendió fuego a un palo en el centro y dijo, “Solo observa. Así es como los kentauros hacen las cosas.”

El fuego de Firnir empezó siendo pequeño. Entre los palos que había colocado, solo los del centro se incendiaron.

“Hmm, puede que el fuego sea demasiado fuerte.”

Firnir sacó uno de los pocos palos ardiendo. Con una parte significativa de su combustible agotado, el fuego se debilitó aún más. Estaba empezando a sentirme un poco irritada por lo pequeño que estaba quedando el fuego, pero Firnir asintió con satisfacción. Ella me hizo una seña y dijo, “Esto debería servir. Estoy un poco cansada, así que descansemos un poco.”

“E-Está bien…”

El fuego no estaba muy caliente, pero sí lo suficientemente grande como para iluminar nuestro entorno. Firnir continuó ajustando la posición de los palos para regular el fuego.

“No hace tanto frío aquí abajo y no estamos cocinando nada, así que no necesitamos hacer el fuego demasiado grande todavía. Así es como los kentauros aprovechan al máximo la madera que tienen.”

“Ya veo… Ahora lo entiendo.”

Ella tenía razón, no necesitábamos un fuego más fuerte que este si solo íbamos a descansar. Cuando me di cuenta de eso, me sentí un poco avergonzada.

“Tienes toda la razón, Firnir. Hay un límite a la cantidad de madera que tenemos. Lo siento por dudar de ti. Simplemente habría desperdiciado toda nuestra preciosa luz.”

Como nací hija de un virrey, nunca tuve que preocuparme por ahorrar la leña. Nunca me había dado cuenta de que otras personas querrían usarla de manera eficiente para aprovechar al máximo lo poco que tenían. La luz del fuego iluminó la sonrisa abierta de Firnir y me sentí aún peor por ser tan tonta.

“Firnir, ¿recolectabas tu propia leña antes de convertirte en virreina?”

“Sí. ¡Solía ​​quemar cualquier cosa que pudiera tener en mis manos en realidad! Cuando vives en las llanuras, es difícil encontrar leña.”

A pesar de que ella sonreía tan alegremente, solo con esa afirmación pude darme cuenta de que debió haber tenido una vida mucho más dura que la mía. De hecho, en comparación con ella, yo era solo una niña protegida que no sabía nada. Sintiéndome inútil, empecé a escarbar en mi mochila. Saqué una hogaza de pan aplastado. Para empezar, había sido plano, así que la caída no había alterado mucho su forma.

“No has comido nada desde que vinimos aquí, ¿verdad? ¿Te gustaría un poco de pan?”

“¡Sí, gracias!”

“¡Oye, espera, no te lo comas todo! ¡¿Qué clase de persona hace eso?!”

Firnir, quien acababa de tomar un gran bocado del pan y estaba a punto de tomar otro, inclinó la cabeza con curiosidad.

“¿Eshto no era sholo pasha mí?”

“¡Es para las dos, tonta! ¡Dame la mitad!”

Había olvidado que los kentauros comían mucho más que los humanos. Supongo que tenía sentido, ya que eran tan grandes como los caballos. Incluso si tengo el conocimiento adecuado, a menos que lo utilice, no podré hacer todo perfectamente como lo hace el Maestro…

 

“Me alegra que el aire no sea muy mohoso ni nada.”

Después de terminar su mitad del pan, Firnir tomó unos pequeños sorbos de nuestro precioso suministro de agua y me mostró una sonrisa. Me sorprende que ella pueda sonreír en una situación como esta.

“¿Debería serlo?”

“Sí. En general, el aire que ha estado atrapado bajo tierra durante años huele a humedad. Es malo para tu cuerpo, por lo que es mejor no pasar demasiado tiempo en lugares como ese, como cavernas o minas.”

“Ya veo…”

“En algunos lugares, el aire ha estado estancado durante tanto tiempo que una sola respiración puede matarte. Eso es lo que me dijo el jefe de mi clan.”

Me comí la mitad de mi propia porción de pan y envolví el resto en un paño limpio antes de ponerlo en mi bolsa.

“Por jefe de clan, ¿te refieres a tu padre?”

“No, soy la sacerdotisa del clan, por lo que el jefe no puede ser mi padre.”

Firnir dobló sus piernas debajo de ella y reordenó su patrón de palos.

“Nací con más mana de lo habitual. Es por eso que soy más fuerte y más rápida que los otros kentauros. Y es por eso que soy nuestra sacerdotisa.”

“¿Sacerdotisa?”

Había escuchado que, aunque tenía más o menos mi edad, era la líder de la raza de los kentauros. Supongo que, en la sociedad de los kentauros, la sacerdotisa es la que tiene más poder.

“Así que subiste hasta la cima demostrando tu valía. A diferencia de mí, que acabo de heredar la posición de mi padre.”

“En realidad no somos tan diferentes, ¿sabes?”

Firnir negó con la cabeza y juntó algunos de los palos más largos.

“No estaba haciendo nada con mi talento, por lo que el jefe del clan comenzó a molestarse. Entonces, antes de darme cuenta, había empezado a obligarme a aprender artes marciales, estrategia y todo lo demás. Luego, cuando terminé su curso de entrenamiento infernal, me hizo convertirme en la discípula de la Gran Sabia Gomoviroa.”

“Gomoviroa es… la Señora Demonio, ¿verdad?”

Yo no la había conocido, pero al parecer ella era la maestra del Maestro Veight. Él me dijo que sus poderes eran tan grandes que rivalizaban con los de los dioses. Firnir sonrió amargamente.

“Sí, pero el problema es que no puedo usar magia en absoluto. ¡Soy demasiado tonta para dominar algo de eso!”

“¿En serio?”

“Aun así, ella me enseñó a leer y los números. Los kentauros no tienen un idioma escrito, ¡por lo que soy una de los pocos kentauros que saben leer y escribir!”

“Ya veo… Parece que pasaste por muchas cosas.”

Aunque eso no me pareciera impresionante, debe haber sido difícil para ella aprender. Mientras pensaba eso, murmuré distraídamente, “Eres increíble, Firnir.”

“¿Eh? ¡¿D-De dónde viene eso?!”

“Oh… no te preocupes por eso.”

Me quité mi cinturón de espada y me acosté sobre mi capa.

“Voy a tomar una pequeña siesta.”

Dormir refrescaría mis pensamientos y me ayudaría a pensar con claridad. Al menos, el Maestro Veight dijo que dormir era bueno para eso. En este momento, era importante para mí recuperar mi compostura. Y dormir ayudaría con eso.

“No voy a dormir por mucho tiempo, no te preocupes. Una vez que me levante, podemos empezar a buscar una salida.”

“Suena bien. Estaré vigilando mientras duermes.”

“No hay nadie aquí, así que dudo que sea necesario.”

A pesar de mis protestas, Firnir no soltó su lanza.

“Es mejor vigilar, por si acaso. Además, es un hábito mío.”

“Si tú lo dices… En ese caso, dormiré primero y haré guardia cuando me despierte para que puedas descansar. Buenas noches, Firnir.”

“Mhmm. Buenas noches, Shatina.”

 

* * * *

—La Luz de Firnir—

Después de que Shatina se durmiera, moví algunos palos para recortar el fuego. La leña es un recurso precioso, después de todo. Si nos quedamos sin cosas para quemar, nunca lograríamos salir de aquí.

Pero saben, estoy sorprendida de que Shatina pueda dormir en una situación como esta. Escuché que Meraldia asesinó a su padre y trató de matarla también, pero se escapó con la ayuda de Vaito. Viendo lo tranquila que está, puedo ver cómo logró eso. Nunca podría estar tan tranquila en una crisis como esta.

Aunque Shatina no es una buena luchadora, ella sabe mucho. Además, ella es muy diligente y tiene un fuerte sentido de responsabilidad. Ella se enoja fácilmente, pero creo que eso se debe a lo mucho que se preocupa por los demás. En cierto modo, ella me recuerda a Vaito. Mientras tanto, yo sigo precipitándome sin pensar.

Estoy bastante segura de que el suelo se derrumbó porque yo era demasiado pesada. Aunque los kentauros no son tan pesados ​​como los caballos, son aún más pesados ​​que las personas. Si hubiera recordado eso en ese momento, ¿podría haber hecho algo para evitar este problema? Bueno, supongo que no importa ahora.

Al menos logré atrapar a Shatina cuando se cayó. Gracias a eso me lastimé la pierna, pero… probablemente estaré bien después de un poco de descanso. No, un momento, no puedo pensar en cosas sin fundamento como esas. ¿Cómo puedo ser más sabia, como Vaito? Tal vez debería preguntarle a Shatina cuando se despierte, ella piensa antes de actuar. Pero primero… necesito protegerla hasta que ella lo haga.

 

* * * *

 

“¡Shatina, levántate!”

La voz firme de Firnir me despertó de mi sueño. Aunque a veces tenía demasiada energía, sabía que no era el tipo de persona que despertaría a alguien sin ninguna razón. Esto debe ser una emergencia.

“¡¿Q-Qué pasa?!”

Me puse de pie y me puse el cinturón de espada. Mientras tanto, Firnir recogió nuestras cosas y explicó, “Tenemos que movernos. Algo se está acercando a nosotros.”

“¡¿Qué?! ¡¿Quién?!”

“No lo sé.”

La expresión de Firnir era sombría. Ella no se parecía en nada a su personalidad habitual y alegre. Cogió una antorcha improvisada que había hecho envolviendo palos con una cuerda hecha con los restos de su camisa. Ella debe haber hecho eso mientras yo dormía.

“Shatina, sostén esto por mí.”

“Entendido.”

Encendí la antorcha usando la fogata. En la distancia, escuché un extraño sonido.

“Iite… Avec…”

Sonaba como una voz, pero no una perteneciente a un humano. Tenía un tono escalofriante, como el sonido del viento que sopla a través de los árboles en la noche.

“Firnir, ¿qué es eso?”

“Ni idea. Pero creo que es mejor que nunca lo averigüemos.”

Firnir colgó nuestras mochilas sobre su hombro y me hizo una seña.

“Salgamos de aquí antes de encontrarnos con el dueño de esa voz. Creo que mi pierna ya está curada, por lo que deberíamos poder ir rápido.”

“¿Curada? ¿Eso significa que fue herida antes?”

“Oops.”

Firnir hizo una mueca que dejaba claro que ella no había tenido la intención de dejar que se le escapara. Pero luego sonrió torpemente y dijo, “Las piernas de los kentauros se lastiman fácilmente. Simplemente aterricé mal cuando caímos. Pero ahora estoy bien, ni siquiera duele.”

Sentí una punzada de culpa cuando ella me sonrió. Como era ahora, todo lo que podía hacer era sentarme allí mientras Firnir me protegía.

“Lo siento.”

“¡¿Eh?! ¡No hay nada de lo que necesites disculparte, Shatina! ¡Vámonos!”

“D-De acuerdo…”

Todavía sintiéndome culpable, sin embargo, corrí tras Firnir.

 

“Iite… Avec…”

Escuché esa misma voz de nuevo, pero esta vez desde más lejos. Sea lo que sea, lo estábamos dejando atrás.

“Este es un lugar extraño”, dijo Firnir. Ella estaba examinando las paredes a nuestro alrededor mientras nos alejábamos de la voz. “Mira, hay todas estas tallas en las paredes. Todas son muy elaboradas, también.”

“Tienes razón.”

Me detuve un momento y eché un vistazo más de cerca a las paredes.

“Parece que fueron hechas por la antigua dinastía. Si son reales, deben tener siglos de antigüedad.”

“Ahora me preocupa que puedan colapsar…”

“¡Siento que tenemos cosas más importantes de las que preocuparnos ahora mismo!” grité. Firnir ladeó la cabeza y preguntó, “¿Qué podría ser más aterrador que un derrumbe?”

“La antigua dinastía fue responsable de realizar todo tipo de extraños experimentos mágicos. Oí que incluso intentaron dar a luz a una especie extraña que era un cruce entre el hombre y la bestia.”

“Te das cuenta de que también soy mitad bestia mitad humana, ¿verdad?”

“E-Eso no es lo que quiero decir.”

Firnir no parecía entender lo que quería decir cuando dije “dar a luz”. Pero cuando abrí la boca para explicárselo, me di cuenta de lo vergonzoso que sería decirlo en voz alta y me detuve.

“Este… también investigaron cómo resucitar a los muertos y cómo maldecir las tierras con plagas. Eran personas muy peligrosas.”

“¿En serio?”

“¡Tú eres la discípula de la Gran Sabia, ¿verdad?! ¡¿Por qué no sabes esto?!”

“Eh, tienes razón. ¿Por qué no lo sé?”

¡¿Cómo voy a saberlo?!

“En cualquier caso, deberíamos apresurarnos. Si la criatura que emite ese extraño sonido es una de las creaciones de la antigua dinastía, es probable que sea peligrosa.”

“Si estás diciendo eso, probablemente lo sea. ¡Entendido, tendré cuidado!”

Firnir me lanzó una sonrisa confiada. Si hubiera sido el Maestro Veight sonriéndome, probablemente habría mitigado mis miedos, pero no podía decir lo mismo de Firnir. Dicho esto, si no fuera por ella, probablemente habría perdido el juicio hace mucho tiempo.

“Vámonos. Es mejor que veamos hasta dónde llega este corredor.”

 

Después de una larga distancia, el corredor giró a la derecha y luego nuevamente a la derecha después de otra larga caminata.

“Estas tallas son muy lisas.”

No lo había notado antes, pero Firnir tenía razón. Los detalles de las tallas estaban borrosos, las muescas y rugosidades estaban alisadas. Las caras humanas, en especial, se habían erosionado hasta el punto de no ser distinguibles de las demás.

“Es como si hubieran lijado las tallas con papel de lija, pero siguieron lijándolas durante demasiado tiempo.”

Sin embargo, no estaba segura de cómo nos ayudaría esa observación en nuestra situación actual. Traté de mirar más de cerca para ver si tal vez había alguna pista que había pasado por alto, pero me detuve cuando escuché una débil voz en la distancia.

“Iite… Avec…”

Dándome la vuelta, solo vi oscuridad detrás de mí. Parecía que el dueño de la voz aún estaba lejos.

“V-Vámonos, Firnir.”

“Sí.”

Al cabo de un rato, el pasadizo volvió a girar a la derecha. Preocupada, murmuré, “¿Fue ese giro en un ángulo recto?”

“¿Qué es un ángulo recto?”

“Eh… en realidad, no importa, está bien.”

Debería haber sabido que no debía preguntarle a Firnir. En cuanto a la arquitectura y la geometría, sabía mucho más que ella. Yo era, después de todo, la virreina de la ciudad laberíntica. En mi opinión, los tres giros habían sido en ángulos rectos. Y este pasadizo parecía ir recto.

“Firnir, detente un segundo.”

“¿Qué? ¿Sucede algo?”

Firnir se detuvo y se dio la vuelta.

“¿No deberíamos darnos prisa? ¿No será malo si nos detenemos aquí?”

“Lo sé, pero espera un momento. Acabamos de girar a la derecha tres veces, ¿verdad? Lo que significa…”

Saqué el pergamino que había estado usando para dibujar un mapa y señalé sus esquinas. Firnir me miró desconcertada, pero después de señalar la tercera esquina, se dio cuenta de ello.

“¡¿Vamos en círculo?!”

“Eso es lo que temo.”

Doblé el mapa y miré hacia atrás. No habíamos escuchado la voz en mucho tiempo.

“Por supuesto, también es posible que esto sea una espiral cuadrada si la distancia entre cada giro no es uniforme. En ese caso, no estaríamos caminando en círculos, pero no tengo forma de medir la distancia.”

“Umm, entonces, ¿qué debemos hacer?”

Firnir estaba siendo sorprendentemente vacilante. Desafortunadamente, tampoco sabía qué hacer. Si esto realmente fuera un cuadrado, entonces simplemente estaríamos volviendo sobre nuestros pasos una y otra vez. Pero en ese caso, tampoco tenía sentido volver atrás. Sin embargo, si esto fuera una espiral, eventualmente terminaríamos en alguna parte. Después de decirle eso a Firnir, señalé hacia adelante.

“De cualquier manera, no tenemos más remedio que esperar que esto sea una espiral y seguir adelante.”

“Ya veo.”

Firnir asintió y volvió a sonreír.

“Si no es una espiral, entonces lucharé contra lo que sea que nos esté persiguiendo. No te preocupes, sé que parezco poco confiable, pero sigo siendo Firnir, el Vendaval Veloz, General del ejército demoníaco.”

Aunque nuestra situación aún era precaria, sus palabras me tranquilizaron. No tenía a nadie más en quien confiar, por supuesto, pero aun así, ella parecía deslumbrantemente confiable. Firnir preparó su lanza y miró hacia la oscuridad.

“De acuerdo, ¡prepárate para luchar en cualquier momento! ¡Ambos flancos, cuidado con las emboscadas por los lados!”

“No tenemos flancos…”

“Piensa en ti misma como un ejército de una sola persona. Así es como me veo a mí misma.”

“De acuerdo.”

Pero aun así, no creo que sea posible que seamos emboscadas por los lados. Ya que solo hay paredes a cada lado de nosotras.

 

Continuamos por el camino recto, las paredes destellaban ocasionalmente a la luz de las antorchas.

“Tampoco puedes escuchar la voz, ¿verdad?”

Firnir se dio la vuelta y aguzó las orejas. Me limpié una gota de sudor de la frente y asentí.

“No, no puedo. Por lo menos, no parece que nos esté alcanzando.”

Todos los patrones en la pared parecían desconocidos. No podía estar segura, pero no parecía que estuviéramos caminando en círculo. Sintiéndome algo aliviada, me detuve para estudiar las tallas un poco más.

“Parece que este tramo de pared representa a un ejército de no-muertos asediando un castillo.”

“Vaya, tienes razón. Esos esqueletos se parecen a los que la Maestra convoca.”

“Por maestra, ¿te refieres a la Señora Demonio?”

Algo sobre esa declaración me molestaba, pero estaba demasiado concentrada en la pared para pensar en ello. Los no-muertos parecían ser guiados por un guerrero que llevaba una corona. Sostenía en alto un enorme claymore en una mano y en la otra un escudo con un grabado de una torre en él. Detrás de su ejército yacían las ruinas humeantes de numerosos pueblos y castillos. Para ser honesta, la escena no era muy agradable. Pero a medida que la historia avanzaba a lo largo de la pared, una gran cantidad de magos aparecieron y sellaron el ejército de no-muertos bajo tierra. Luego quemaron vivo al guerrero que los convocó y, finalmente, la última parte del mural mostraba su tumba.

“¿Supongo que esa es la historia de cómo un tirano llegó a su fin?”

Firnir asintió en acuerdo.

“Sí, eso creo. ¿Crees que esa voz pertenece al tirano que mataron?”

“Es posible.”

Ya que lideraba un ejército de no-muertos, asumí que había sido un nigromante. Y había escuchado que los nigromantes poderosos a menudo se volvían inmortales.

“Tal vez no pudieron matarlo y en lugar de eso simplemente lo sellaron aquí.”

“Si eso es cierto, no es alguien que podamos manejar.”

Sería bueno si el dueño de la voz no fuera hostil hacia nosotras, pero considerando la historia que contaba el mural, no tenía muchas esperanzas.

“Estas tallas pueden darnos algunas pistas sobre a qué nos enfrentamos. Veamos si podemos encontrar algo… ¿Eh?”

El pasillo llegó a un abrupto final, conduciendo a una habitación espaciosa.

“¿No es esta habitación…?” Firnir se calló. No me gustaba para nada el aspecto de esto. El centro de la habitación estaba chamuscado, rastros de una reciente fogata.

“Oh, no…”

Firnir y yo gemimos desesperadas.

“Era un gran cuadrado…”

Como había temido, era un circuito cerrado. No había salida. Estábamos atrapadas dentro de este piso. Junto con alguna extraña criatura.

“Iite… Avec…”

Esta vez, la voz vino de cerca.

“¡Fir!”

“¡Estoy en eso!”

Transferí la antorcha a mi mano izquierda y desenvainé mi espada con la derecha. Firnir se movió protectoramente frente a mí y bajó su lanza.

“¡Soy una general del ejército demoníaco, Firnir el Vendaval Veloz! ¡Quienquiera que seas, si tienes un poco de honor, te exijo que digas tu nombre!”

Su voz aguda cortó la oscuridad como un cuchillo. No sabía que ella era tan valiente. Un fuerte sonido chirriante, como el del hierro oxidado rozando contra sí mismo, llegó a mis oídos.

“Iite… Avec…”

Cuando la criatura se acercó a la luz de las antorchas, casi grité. Llevaba una armadura marrón oxidada y una espada rota. En su mano libre, sostenía un escudo astillado con el patrón de una torre grabado en él. Y sobre su cabeza tenía una corona rota. Pero lo más aterrador de todo, su rostro no era más que huesos.

“¡Eek!” Casi se me cae la antorcha, pero la atrapé en el último segundo. “¡F-Fir!”

“¡Parece un soldado no-muerto, pero el hecho de que puede hablar significa que no es normal!” gritó Firnir mientras mantenía el esqueleto a raya con su lanza.

“¡¿Quién eres tú?! ¡Si posees inteligencia, entonces habla! ¡Si te niegas a dar tu nombre, te derribaré!”

El esqueleto guerrero se calló. Después de un momento levantó su espada rota y dijo, “¡Vaw Moona Yuni Dei!”

“¿Q-Qué? ¿Ese es tu nombre?”

Firnir vaciló, así que le grité desde atrás, “¡Idiota, obviamente está enojado!”

“¡¿Eh?! ¡Oh, lo siento!”

“¡¿Qué sentido tiene disculparse con un cadáver?!”

El hecho de que el esqueleto pudiera hablar, pero no con palabras que cualquiera de los dos pudiera entender, parecía haber dejado a Firnir perdida. Sin tener en cuenta nuestra confusión, el esqueleto guerrero levantó su escudo y gritó, “¡EEMAGENCE!”

El escudo podrido del esqueleto emitió un ruido extraño. ¿Qué es lo que está tratando de hacer? Firnir fue la primera en darse cuenta de lo que estaba sucediendo.

“¡Shatina, tenemos veinte enemigos más viniendo del frente!”

Un grupo de soldados esqueletos, estos solo equipados con armas, aparecieron por detrás del que tenía la corona. Estos eran más pequeños que el primero, así que asumí que ese era especial. Los soldados esqueletos nos apuntaron con sus espadas y lanzas.

“¡Mueraaan!”

La lanza de Firnir salió disparada. Normalmente, las lanzas eran ineficaces contra los no-muertos, pero sus estocadas golpeaban tan fuerte como un martillo de guerra. Su estocada destrozó el cráneo del esqueleto más cercano a ella.

“¡Los mataré a todoooos!”

Firnir barrió su lanza hacia un lado, cortando una hilera completa de esqueletos. Ella es fuerte. Muy fuerte. Había oído que los guerreros no-muertos eran tan hábiles como un soldado vivo promedio, pero Firnir los estaba despedazando como si no fueran nada. Pero no importaba a cuántos derrotara, el número de enemigos seguía creciendo.

“¡Fir, vuelve al pasillo! ¡A este ritmo, estarás rodeada!”

“¡B-Buen punto!”

Firnir cortó los esqueletos más cercanos a ella, luego se dio la vuelta y galopó por el pasillo. Corrí rápidamente hacia ella. El pasillo era lo suficientemente ancho como para que un adulto se acostara. El techo también era bajo, lo que hacía difícil balancear una lanza.

“Fir, ¿puedes pelear aquí?”

“No te preocupes, no soy una lancera, ¡soy una guerrera!”

Firnir sonrió y le dio unas palmaditas al hacha atada a su cintura.

“¡Aunque creo que soy mejor con una lanza!”

“Lo siento.”

Me preocupaba que pudiera haberla llevado a un lugar más desventajoso. Aun así, al menos no tendría que preocuparse tanto por protegerme. No podrían rodearla en un espacio tan cerrado.

Un momento, ¿rodear? Me giré, mirando el oscuro pasadizo detrás de mí. El corredor era un cuadrado cerrado, con una sola habitación en este lugar.

“¡Fir!”

“¡¿Qué pasa esta vez?!” gritó Fir, rompiendo los escudos y cráneos de cualquier esqueleto que se acercara demasiado. Ella no tenía el margen de maniobra para darse la vuelta.

“¡Vamos a correr a la esquina! ¡Esto es un circuito cerrado, lo que significa que los dos pasillos que salen de esta sala están conectados!”

“¡Oh, sí!”

Firnir se dio la vuelta y me tendió la mano.

“¡Súbete!”

“¡¿En dónde?!”

“¡En mi espalda!”

Supuse que se refería a la parte de caballo de su espalda. Era pequeña, pero lo suficientemente grande para acomodar a un solo jinete. Se siente mal viajar en la espalda de una amiga, pero supongo que ahora no es el momento de preocuparse por si es irrespetuoso o no.

“¡De acuerdo! ¡Y lo siento!”

Me habían entrenado para montar a caballo, así que no tuve problemas para saltar sobre la espalda de Firnir. No había silla, ni estribos, ni riendas, así que era difícil mantener el equilibrio.

“E-Este, Fir…”

“Yo llevaré la antorcha, tú agárrate fuerte.”

Firnir me quitó la antorcha y envainé mi espada. Luego envolví mis brazos alrededor de su estómago.

“¡¿Hyaah?! ¡Eso hace cosquillas!”

“¡L-Lo siento!”

“Oh, no te preocupes por eso. ¡Agárrate, voy a correr!”

Firnir aceleró y galopó por el pasillo. Incapaces de mantener el ritmo, los soldados esqueletos pronto desaparecieron de la vista. Dejé escapar un suspiro de alivio, contenta de que finalmente tuviéramos tiempo para reagruparnos.

“Montemos una formación defensiva en la esquina. Incluso si el enemigo tiene armas a distancia, no podrán atacarnos si nos agachamos detrás de la pared. Y si intentan rodearnos, nos atacarán por el flanco en lugar de por detrás, así que será más fácil tratar con ellos.”

“Tiene sentido. Sabía que podía contar contigo, Shatina.”

Realmente no sentí que merecía los elogios de Firnir, ya que solo estaba siguiendo los consejos del Maestro Veight. Él fue quien me enseñó: “Intenta siempre llevar la lucha a un terreno que sea ventajoso para ti”. Según él, la ubicación por sí sola podría cambiar el resultado de una batalla. Ya que soy mala luchando, al menos debería elaborar las estrategias por nosotras. Quería proteger a Firnir de la misma manera que ella me estaba protegiendo a mí. Quería poder demostrarle que no era un peso muerto.

 

Una vez que llegamos a la esquina, finalmente pudimos descansar un poco. Me bajé de la espalda de Firnir, le quité la antorcha y desenvainé mi espada.

“Si vienen por el lado, te lo haré saber.”

“Entendido. Me concentraré en luchar… e intentaré reducir sus números.”

Aunque me sonrió, sabía por qué Firnir había dudado en decir esa segunda parte. ¿Eran sus números algo que podríamos reducir en primer lugar? El enemigo era claramente un mago y parecía capaz de invocar a tantos no-muertos como quisiera. No importa lo fuerte que fuera Firnir, su resistencia no era inagotable. Ella no podía durar contra una ola interminable de esqueletos. Sin embargo, no había tiempo para pensar en una estrategia diferente. Esta era la única opción que nos quedaba.

Los esqueletos finalmente aparecieron, marchando en doble fila por el pasillo. Pusieron a sus lanceros al frente para proteger la línea de atrás.

“¡No crean que pueden vencerme en una pelea de lanzas!”

Firnir blandió su propia lanza, derribando a cuatro lanceros a la vez. Sé que lo digo muchas veces, ¡pero ella realmente es fuerte!

“¡RYAAAAAAH!”

Chispas bailaban por el oscuro pasillo mientras Firnir rompía los esqueletos a su alrededor. No solo estaba usando efectivamente una lanza en este espacio cerrado, sino que lo estaba haciendo sin depender de su mayor activo—su velocidad. El terreno estaba en contra de ella, pero Firnir continuó aplastando a los esqueletos con facilidad. La masa de esqueletos se derritió ante su ira.

“¡Si quieren vencerme, tendrán que traer a un famoso general! ¡Estos soldados de infantería ni siquiera pueden arañarme!”

A pesar de sus alardes, me di cuenta de que Firnir se estaba cansando lentamente. El asalto de los esqueletos era interminable. ¿Va a estar bien luchando por tanto tiempo? Preocupada, entrecerré los ojos por el pasillo, tratando de ver cuántos esqueletos quedaban. Eran más tercos de lo que pensaba.

Si enviaran una fuerza para rodearnos, aún tardaría bastante tiempo en llegar, pero no creía que pudiéramos aniquilar al ejército que viniera del frente en ese momento. Y debido a lo grande que era Firnir, le tomaba tiempo girar. Agotada como estaba, dudaba que pudiera luchar en dos frentes.

En ese caso, ¿debería explorar nuestra retaguardia? No, solo tenemos una antorcha, no puedo irme sola. Cálmate. Piensa. Tiene que haber una mejor estrategia que esta. Recuerda las enseñanzas del Maestro Veight.

En primer lugar, es obvio que esta batalla se extenderá. Si seguimos luchando aquí, es probable que quedemos atrapadas entre los dos lados pronto. En cuyo caso, sería mejor que nos moviéramos antes de que eso suceda. ¿Pero a dónde? La única dirección a la que podemos ir es detrás de nosotras. Y si hay enemigos esperándonos en la retaguardia, entonces… Moriríamos de seguro por el inminente ataque de pinza que nos esperaría. No se me ocurre una estrategia perfecta para esta situación, así que vamos a tener que apostar.

 

“¡Fir!”

Decidiéndome, llamé a mi amiga.

“¡A este ritmo, nos veremos atrapadas en un ataque de pinza! ¡Tenemos que retirarnos!”

“Eso está bien, pero ¿y si hay enemigos detrás de nosotras también?”

“¡Entonces los atravesaremos corriendo! ¿Puedes manejar eso, verdad Fir?”

Sabía lo injusto que era pedirle esto a Firnir, pero lo hice de todos modos. No tenía otra opción.

“¡Pasaremos a través de todos estos soldados de infantería y volveremos a la habitación en la que empezamos! ¡Supongo que el general esqueleto no dejó demasiados guardias para protegerse! ¡Si lo golpeamos con un ataque sorpresa, podríamos derrotarlo!”

Si derrotáramos al general de los esqueletos, con suerte los soldados de infantería desaparecerían. Firnir hizo retroceder las lanzas de los esqueletos y gritó, “¡Súbete!”

“¡De acuerdo!”

Una vez más me senté a horcajadas sobre la espalda de Firnir y ella galopó en la oscuridad. Como había temido, la fuerza de flanqueo del enemigo se había acercado bastante. Nos topamos con ellos después de solo unos minutos de correr. Afortunadamente, todavía no habían levantado sus armas.

“¡Fir!”

“¡Déjamelo a mí! ¡Te mostraré lo que puedo hacer cuando galopo a toda velocidad!”

Firnir metió su lanza debajo de su axila y se mandó.

“¡Swift Gale!”

Firnir aceleró tan rápido que casi me caigo.

 

Firnir no era una kentauro ordinaria. Ella tenía un poder especial conocido como Swift Gale. Lo que hacía era hacerla más rápida que cualquier otro kentauro. Sin embargo, debido a que se envolvía en un velo de mana para acelerar a tales velocidades, nadie podía detenerla una vez que comenzaba a cargar. Todo su cuerpo se convertía en un arma y ​​todo lo que golpeaba se destrozaba. Fue por esta razón que era conocida como Firnir el Vendaval Veloz.

 

“F-Fir, ¿cuánto tiempo puedes continuar así?”

Firnir respondió sin disminuir la velocidad en lo más mínimo.

“¡Ni idea!”

“¿No lo sabes?”

“¡No te preocupes, sé que puedo aguantar lo suficiente como para dar una vuelta completa al menos! ¡Agárrate fuerte, estoy a punto de doblar la esquina!”

A diferencia de los esqueletos con los que habíamos estado luchando antes, estos no levantaron sus armas. Parecía que solo podían seguir órdenes simples y carecían de la capacidad de adaptarse a los cambios de su situación. Además, la unidad de flanqueo era más pequeña que la principal y no nos llevó mucho tiempo pasar a través de todos ellos. Me preocupaba que este plan no funcionara, pero parecía que nos las habíamos arreglado para atravesar el escuadrón de emboscada sin incidentes. Todo lo que teníamos que hacer ahora era seguir este pasillo de regreso a la habitación y matar al esqueleto general.

 

“¡Muy bien, hagámoslo!”

Firnir entró en la habitación en la que habíamos empezado. Estaba vacía, excepto por el esqueleto guerrero con la corona rota. Perfecto, todo va según lo planeado. Salté de la espalda de Firnir, le quité la antorcha y desenvainé mi espada.

“¡Fir, ten cuidado! ¡Está llamando a sus esqueletos de vuelta!”

“¡Lo sé!”

Firnir levantó su lanza y cargó hacia el rey esqueleto.

“¡Toma esto!”

Ella blandió su lanza hacia abajo. El rey esqueleto levantó casualmente su espada rota y la detuvo. Chispas volaron cuando las dos armas chocaron. A pesar de la fuerza detrás del golpe de Firnir, la espada del rey no se movió ni un centímetro.

“Vaya, este tipo es fuerte…”

Apenas pude seguir ese último intercambio, pero parecía que Firnir había podido captar la fuerza de su enemigo durante el mismo.

“¡Shatina, este tipo es un guerrero hábil! ¡No te acerques a él!”

“¡E-Entendido!”

Firnir descargó una ráfaga de golpes feroces, pero el rey esqueleto los bloqueó fácilmente con su espada y escudo. Por otro lado, cuando contraatacó, Firnir se vio obligada a retroceder.

“¡¿Qué?! ¡Maldito!”

Firnir chocó la espada del rey esqueleto con su lanza y los dos forcejearon. A medida que su batalla continuaba, comencé a escuchar sonidos en la distancia. Mirando a mi alrededor, vi que los esqueletos soldados empezaban a inundar las dos entradas de la habitación.

“¡Fir, están aquí!”

“¡N-No puede ser! ¡Muy bien, ven aquí!”

Aún intercambiando golpes con el rey esqueleto, Firnir se movió lentamente hacia una esquina de la habitación. La seguí y me escondí detrás de ella. En segundos, la habitación estaba casi llena de soldados no-muertos. Y eso no fue todo. Cada vez que el rey esqueleto levantaba su escudo, convocaba a otro guerrero no-muerto de la oscuridad.

“¡Fir, él sigue convocando más!”

“Lo sé, pero ¿qué quieres que haga al respecto?”

Ella estaba dando todo lo tenía para defenderse de él.

“Shatina, ¿qué debo hacer? ¿Cómo puedo sacarnos de esto?”

“E-Este…”

¿Cómo podríamos cambiar esta situación?

“No puedo pensar en nada…”

Firnir era la única de nosotras que podía luchar. E incluso con toda su fuerza, no fue suficiente para derrotar al rey esqueleto. Ahora que estábamos rodeadas por sus soldados, tampoco podíamos correr. Mi propia fuerza no era suficiente para romper el cerco.

“¡Ngh!”

Uno de los golpes del rey esqueleto finalmente conectó y Firnir se tambaleó hacia atrás. Su espada oxidada no parecía muy fuerte, pero aparentemente era lo suficientemente poderosa como para arrodillar a Firnir.

“¿Q-Qué diablos…? Está absorbiendo mi poder… no puedo…”

“¡Fir!”

Aún moviendo desesperadamente su lanza, Firnir se volvió hacia mí y sonrió.

“Huye…”

“¡Idiota!”

Me puse en posición y cubrí a Firnir. Sabía que lo que estaba haciendo era inútil. Las dos estábamos muertas. Pero si iba a morir de todos modos, al menos quería morir protegiendo a mi amiga. No había nada más vergonzoso que morir escondido detrás de alguien. Blandí mi espada salvajemente y grité, “¡Mi nombre es Shatina Yewn Stahl, Virreina de Zaria! ¡Si quieres matar a mi amiga, primero tendrás que vencerme!”

Un segundo después, sucedió algo increíble.

“¡AWOOOOOOO!”

Un rugido bestial sacudió el aire y mandó a volar a los esqueletos. Un hombre lobo más negro que la noche salió disparado de la oscuridad y golpeó al rey esqueleto.

“¡Fuera de mi camino!”

Con solo ese golpe, aplastó la armadura del rey esqueleto y rompió sus huesos. Sus piezas rotas de armadura oxidada volaron por el aire y se estrellaron contra la pared. Ignorando al resto de los esqueletos, el hombre lobo se volvió hacia nosotras y suspiró.

“No me preocupen tanto.”

“¡Maestro!” grité de alegría. Pero un segundo después me puse rígida. “¡¿Por qué estás aquí?!”

Veight miró a los soldados esqueletos, que no habían desaparecido con la muerte de su rey y dijo, “Te lo explicaré más tarde. Primero, deshagámonos de estos esqueletos. Maestra, ¿dónde estás?”

“Estoy aquí, muchacho. No me apresures.”

Una niña bajó flotando desde el techo. Ella movió su bastón y cantó, “Descansen, huesos sin vida. El banquete ha terminado y la paz de la otra vida los llama. Abandonen su sed de sangre y duerman para siempre.”

Los esqueletos guerreros que llenaban la habitación desaparecieron. ¿Es así como se ve la nigromancia? La niña se volvió hacia mí y sonrió.

“Soy la Señora Demonio Gomoviroa. Gracias por cuidar a mi discípulo, Veight.”

¡¿Ella es la Señora Demonio?! Junto a mí, el Maestro Veight gruñó, “Soy yo quien la cuida, Maestra.”

 

Después, la Señora Demonio creó una serie de luces flotantes y sanó a Firnir.

“Tu mana ha sido drenado. Cualquier demonio normal habría perdido la vida después de ser golpeado por esa espada maldita. Hiciste bien en sobrevivir.”

Firnir se sonrojó y dijo, “¡Estaba tan concentrada en proteger a Shatina que ni siquiera me di cuenta!”

“De hecho, la amistad es algo maravilloso.”

El Maestro Veight murmuró, “Eso no suena tan impresionante cuando viene de una solitaria antisocial como tú, Maestra.”

“¿Debes ser tan pendenciero?”

La Señora Demonio empezó a enfurruñarse. El Maestro Veight se rascó torpemente la cabeza y se volvió hacia mí.

“Recibimos un mensaje de que ustedes dos habían desaparecido, así que le pedí a la Señora Demonio que nos trajera.”

“Pero incluso si el mensajero hubiera ido a caballo, no debería haber llegado a Ryunheit tan rápido…”

El Maestro me sonrió tristemente.

“Es fácil perder la noción del tiempo cuando estás bajo tierra. Es posible que no se hayan dado cuenta de esto, pero han pasado tres días desde que desaparecieron.”

“¡¿Tres días?!” gritó Firnir.

“Pensé que solo había pasado medio día como mucho.”

“Eso es lo que da miedo de estar bajo tierra.”

El Maestro manipuló una de las luces que la Señora Demonio había creado e hizo que le siguiera mientras caminaba por el pasillo.

“Parece que este lugar es exactamente lo que predijiste, Maestra… ¿Maestra?”

“Seguramente no necesitas a una solitaria antisocial como yo.”

La Señora Demonio hizo pucheros, pareciendo más una niña que una gobernante. Escuché que ella había vivido por cientos de años, así que me sorprendió ver que ella era así de inmadura.

“Maestra, deja de enfurruñarte. Eres la única calificada para explicar esto.”

Suspirando, la Señora Demonio comenzó a hablar. A pesar de su renuencia externa, parecía feliz de explicarlo.

“Estas ruinas son probablemente el lugar de descanso del señor no-muerto, Ugsfortis. Durante los últimos días de la antigua dinastía, viajó a la lejana tierra de Ezakenow y derrotó a los tiranos de doble cabeza, Epero y Viata…”

“Sabes qué, quizás lo explique yo después de todo.”

El Maestro se apresuró a interrumpir y dijo, “Básicamente, esta es la tumba de un tirano nigromante que vivió hace mucho tiempo. Fue un hombre lamentable que no se convirtió ni en un Héroe ni en un Señor Demonio.”

El Maestro tomó uno de los guanteletes del rey esqueleto.

“Era famoso por su habilidad para comandar con habilidad a vastas hordas de no-muertos, pero al final, no pudo lograr mucho. No solo no logró desentrañar los misterios finales de la nigromancia, sino que sus maneras brutales le hicieron ganar el odio de su gente.”

“Casi siento pena por él.”

Había tenido talento, pero nadie lo había reconocido. Sin embargo, el Maestro negó con la cabeza.

“Cosechas lo que siembras. Creció presuntuoso, oprimió a su propia gente y sufrió por ello. Harías bien en aprender de su historia, Shatina.”

“¿Yo?”

“Sí. Entiendo que tienes prisa por probarte a ti misma, pero si sigues excediéndote, podrías terminar como él.”

El Maestro examinó las tallas en las paredes, luego me contó más sobre el rey nigromante. Aparentemente esta tumba había sido construida como un monumento a su vida. Las tallas en las paredes eran su biografía. La razón por la que el pasillo había sido construido como un gran circuito cerrado era para sellar su alma aquí por toda la eternidad. Parecía que la gente de su tiempo realmente lo había odiado.

“Después de que Ugsfortis fue enterrado vivo aquí abajo, usó la nigromancia en sí mismo para transformarse en un demonio inmortal. Pero la magia que utilizó lo maldijo para estar atado a este lugar para siempre y vagó por el circuito cerrado por eones, rastreando los eventos de su vida una y otra vez. Probablemente se aferró a los recuerdos de su pasado.”

El Maestro me mostró el guantelete del rey esqueleto. El metal alrededor de los dedos y la palma se había desgastado por completo. ¿Entonces la razón por la que las tallas son tan lisas es porque arrastró su mano por las paredes durante siglos? Las palabras que había repetido una y otra vez “Iite Avec” significaban “Mi voluntad aún no se ha desvanecido” en el lenguaje de los hechiceros. Con su alma atrapada en su cuerpo podrido, no tuvo más remedio que seguir repitiendo esas palabras, o habría perdido la cabeza por completo.

Había pasado siglos aquí en la oscuridad, completamente solo. El pensamiento envió un escalofrío por mi espina dorsal.

“Tendré cuidado de no terminar como él.”

“Genial, eso es lo que quería escuchar.”

El Maestro sonrió y me dio unas palmaditas en la cabeza. Aunque no era mi padre, aun así se sentía bien que él me diera palmaditas.

 

Todavía sonriendo, el Maestro dejó escapar un suspiro de cansancio.

“Lo dejaré pasar esta vez, ya que resultó ser una valiosa lección, pero no hagas nada tan imprudente como esto de nuevo.”

“N-No lo haré. Lo siento. No estaba pensando.”

“Mientras lo entiendas. Una virreina tiene muchas responsabilidades. No puedes irte por tu cuenta… y…”

El Maestro se calló y se volvió hacia la Señora Demonio.

“Este, ¿Maestra? ¿Hay algo que quieras decirme?”

“Me pregunto, ¿lo hay?” La Señora Demonio se rió, luego se aclaró la garganta. “En cualquier caso, volvamos. Todo este incidente solo ocurrió porque estas ruinas estaban protegidas con dispositivos de seguridad innecesarios. No te preocupes. A pesar de lo que pueda decir mi tonto discípulo, esto no fue tu culpa, Shatina.”

El Maestro asintió y señaló el agujero en el techo.

“La gente que selló al rey esqueleto temía que pudiera volver a despertarse y pusieron una trampa en el piso de arriba. Está configurado para activarse solo cuando alguien con grandes cantidades de mana lo pisa.”

“Espera, ¿no significa eso que es mi culpa? ¡Si no hubiera venido, nada de esto habría pasado!”

“Bueno… supongo que no.”

Me apresuré a defender a Firnir.

“¡P-Pero si Fir no hubiera estado conmigo, no habría sobrevivido aquí! ¡Además, gracias a eso, aprendí lo que hay debajo de Zaria y ella ayudó a eliminar una amenaza potencial! ¡No tienes que sentirte mal, Fir! ¡Como virreina, te garantizo que hiciste lo correcto!”

“Eh, si tú lo dices.” Firnir parecía sorprendida, pero su sorpresa rápidamente se transformó en alegría. “Gracias, Shatina. Además, ¡parece que me estás llamando Fir después de todo!”

“¿E-Eh?”

Un momento, ella tiene razón. ¿Cuándo empecé a hacer eso? El Maestro Veight y la Señora Demonio intercambiaron miradas.

“Es agradable ver a los demonios y los humanos llevarse bien.”

“Lo es. Escenas como esta me dan esperanza para las generaciones futuras.” La Señora Demonio sonrió y levantó su bastón. “Ahora, volvamos a la superficie y tomemos un poco de té. Estos viejos huesos están cansados ​​después de venir aquí corriendo.”

“¡Ah, sí! ¡Prometo que le serviré el mejor té que Zaria tiene para ofrecer!”

¡El orgullo de Zaria está en juego!

“Volvamos a casa, Fir.”

“¡Sí!”

Apreté la mano de Fir y la Señora Demonio nos teletransportó a la superficie.

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4 comentarios sobre “Der Werwolf: The Annals of Veight Volumen 3 Parte 12

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