Paladin of the End Volumen 4 Capítulo Tres

cap3

“¡Yeee, hace frío!”

“Sí, es cierto.”

Retrocediendo en el tiempo, era una mañana en pleno invierno, unos días después del solsticio de invierno. Llevaba un manto con capucha mientras caminaba por las calles de Whitesails con mi amiga trovadora, Bee. Aunque ella prefería ropa ligera, no podía soportar el clima frío y llevaba un abrigo súper grueso, suave y esponjoso. Junto con su estatura (la característica más distintiva de los halflings—que era del tamaño de una niña) y su suave cabello rojo, me dio la impresión de una pequeña criatura adorable como un conejo o algo así.

Una fina capa de nieve de la noche anterior quedó en los caminos. Los niños jugaban en las calles y se arrojaban bolas de nieve el uno al otro. Era muy raro ver un mundo blanco como este en los cálidos climas de Southmark. Las calles que normalmente se veían tan familiares estaban cubiertas de blanco puro, dándome la impresión de que había vagado en un pequeño enclave de una realidad alternativa.

“¡No ha nevado en mucho tiempo!” dijo Bee, dejando escapar un agudo grito de emoción. “¡Qué bonito!” Bailó sobre la nieve con pies ligeros, y luego de avanzar unos pasos, giró alegremente y sonrió ampliamente.

Muy inusualmente, la nieve que cayó durante la noche había sido suficiente para formar una capa en el suelo, así que después de chocar al azar con Bee en el pasillo de una posada, salí a echar un vistazo al paisaje urbano con ella. El puerto nevado era una vista fantástica, como algo de un sueño. A lo lejos, en el mar, podía ver las velas blancas de varios barcos.

“¿Te divertiste en el festival del solsticio de invierno?” preguntó ella.

“Sí. Pero fue agotador.”

“Lo apuesto. Tienes que prestar atención a tantas cosas. Como cuando saludas a todas las personas importantes con una sonrisa. No hay manera de que sea tan fácil como lo haces ver.”

“Sí. Menel eligió algo de ropa para mí, y el Obispo Bagley también ayudó. Gracias a ellos, lo superé de alguna manera.”

“¡Oh! ¿Te hicieron algunas ropas formales nuevas?”

“Sí. Ah, y Menel se veía muy bien en negro.”

Había usado un traje de satén negro conservador y elegante con botas de piel de venado y se había atado el pelo. Él habría eclipsado a la nobleza real.

“Vaya, me hubiera encantado ver eso. ¡Menel tiene un rostro realmente bonito, al menos!”

“¡Bien, bien, suficiente de eso! ¿Y tú, ganaste mucho dinero?”

Ella soltó una risita orgullosa. “¡Estoy ganando mucho dinero con el cuento de los Matadragones! ¡Todos quieren que cante para ellos!”

El solsticio de invierno era la mejor fiesta que este mundo podía ofrecer. Como el día con menos horas de luz en todo el año, se usaba para marcar el final del año. En otras palabras, correspondía a lo que mi mundo anterior llamaba el día de Año Nuevo.

No había mucho que hacer para divertirse durante el invierno en esta época. Normalmente, el invierno se pasaba trabajando en los telares, haciendo sogas y comiendo comida poco estimulante mientras se esperaba la primavera junto a la chimenea. En tiempos como este, el solsticio de invierno era un preciado descanso de la norma, y ​​las aldeas, pueblos y ciudades lo celebraban a lo grande. Había escuchado sobre dicho espectáculo de Blood, Mary y Gus cuando estuve en la ciudad de los muertos, pero había una gran diferencia entre escucharlo y verlo.

Una vez que se viera que el sol se había levantado en la mañana del solsticio de invierno, quienquiera que hubiera sido puesto a cargo de la tarea tocaría la campana de la ciudad, o iría gritando las noticias si era una aldea. En los templos, capillas y santuarios, la gente mostraba su gratitud a los dioses sacrificando ganado o haciendo ofrendas de flores e incienso. Los árboles del bosque también eran cortados y quemados en una hoguera en la plaza del pueblo mientras la gente bailaba. Por supuesto, el ganado, los cerdos y las gallinas que eran sacrificados se convertían en el banquete de la noche, un evento bullicioso con mucha bebida y canto. Los artistas aprovechaban la oportunidad de actuar y salían a ganar dinero. Los puestos de mercado aparecían por todas partes uno al lado del otro, tentando a los transeúntes. Los ricos y las personas de estatus invitaban a sus asociados a fiestas en sus propios hogares para agradecerles por su trabajo diario, expresando su gratitud para fortalecer sus conexiones. Y todo este bullicio continuaba por varios días, incluyendo una modesta pre-celebración. Ese era el festival del solsticio de invierno de este mundo.

¿Por qué todos le daban tanta importancia? Eso era porque el día en que el sol perdía la mayor parte de su poder era también el día en que el Mal ganaba fuerza e intentaba infiltrarse en el círculo del Bien. Por lo tanto, el punto era mantener el mal a raya mediante una celebración brillante, encendiendo hogueras, haciendo sacrificios a los dioses y rezando para que el poder del sol regresara. Suena como una excusa para las payasadas de los alcohólicos, pero recordé que el día antes de cumplir quince años, cuando enfrenté al dios de la no-muerte, él—lo siento, ella—había usado las palabras “cuando ese maldito sol esté en su punto más débil”. Probablemente, en este mundo, el solsticio de invierno era realmente el día en que el mal ganaba fuerza. Era el momento en que, en contraste con la alegre celebración de la gente, aquellos que creían en el poder del mal—los que estaban en lo profundo de los bosques oscuros o lejos en los yermos o en las profundidades de los pantanos—se volvían aún más amenazadores.

Acabábamos de pasar por un callejón con casi nadie a nuestro alrededor. Mi imaginación fue en una dirección inquietante, y me hundí profundamente en el pensamiento.

“¿Hm? Oye, ¿qué pasa con la cara sombría de repente?”

“Estaba pensando en si estaría bien que me lo tomara con calma aquí en este momento.”

La agitación que acompañó el despertar de Valacirca no terminó cuando el dragón inmundo fue asesinado. Los demonios que habían sido expulsados ​​de las Montañas de Rubín seguían vagando por toda la tierra. Los territorios de las bestias cambiaron después de que sintieron que Valacirca se despertó, y ahora se acercaron a las áreas donde vivía la gente. Y muchos individuos inescrupulosos, algunos tomados por los dioses malvados y sus semejantes, tomaron este caos como la oportunidad perfecta para cometer toda una serie de crímenes. Las secuelas solas eran demasiado numerosas para contar. Cosas así habían creado problemas en todo Southmark, e incluso había escuchado que algunas aldeas habían caído como resultado, aunque todavía no había recibido la confirmación de esto. Esto era lo que acechaba bajo la superficie de las buenas noticias que era la destrucción de Valacirca y la celebración del año nuevo.

Había venido aquí porque me había invitado Su Excelencia Ethel, Menel me había dado un empujón, y podía dejar Torch Port en manos de Reystov y Anna. Pero incluso en este momento mientras caminaba con Bee, ¿no había cosas que podría y debería hacer en cambio? ¿Como cazar incluso una sola bestia más, o ir por ahí proporcionando curación a las aldeas?

Después de explicarle estas preocupaciones a Bee, ella me miró con los ojos entrecerrados y tarareó vagamente. ¿P-Por qué?

“Bien, entonces… Will, sé que ya le debiste haber preguntado a Menel sobre esto. ¿Qué dijo él?”

“Bueno, sobre eso—” Le di una mirada consternada. “Él solo dijo, ‘Qué voy a saber. Es el solsticio de invierno, cállate y déjame dormir por una vez.’”

Ella se rió.

“Eso es tan Menel.”

“Vamos, no es gracioso. Estoy seriamente preocupado por esto, ¿de acuerdo?”

En estos momentos, Menel probablemente estaba en la habitación de la posada de Whitesails que le había reservado, durmiendo hasta tarde y disfrutando plenamente. Era muy ineficiente caminar alrededor de la vasta región de Southmark sin los caminos de hadas de Menel, así que no podía hacer nada ahora mismo, aunque quisiera. Por supuesto, Menel era mi amigo, no un empleado o algo así. No podía hacerle trabajar. Pero eso hizo que mi incapacidad para actuar se sintiera aún más estresante.

“Will, ¿podemos hablar?” Bee se movió a un lado de la calle, dejó de caminar y me miró.

Debido a su tono serio, me puse en cuclillas para mirarla a la altura de los ojos. Sus ojos normalmente brillaban con curiosidad y trasladaban su atención sin parar, pero ahora estaban tranquilos y mirándome directamente. De repente, ella se sintió como la mayor, con una expresión adulta nada parecida a su yo normal. Mi corazón dio un vuelco.

“Te responsabilizas demasiado”, dijo y me dio un golpe en la frente.

Mi mano instintivamente voló hacia donde me había golpeado. Me dolió más de lo que habría pensado.

“Will, mira. Las personas que viven en este continente son colonos que cruzaron el mar sabiendo en lo que se estaban metiendo, o sus hijos y nietos.” Ella habló con una voz clara y cantarina, explicándome las cosas gentilmente como lo haría una madre. “No son bebés. Ellos pueden tomar sus propias decisiones en la vida. Tú no eres su única esperanza. No tienes que velar por ellos cada segundo de cada día, ¿sabes?”

“Bueno, sí, pero…”

“Si lo sabes, entonces, ¿por qué piensas que tienes que responsabilizarte por todo?”

“Le hice un juramento a mi dios. Que como su espada ahuyentaría el mal, y que como sus manos traería la salvación a los afligidos.”

Esa fue la promesa que hice para recibir la protección de mi dios. Gracias a ella, vencí al dios de la no-muerte y pude salvar las almas de mis padres. Y eso no fue todo. El dios de la llama me había guiado desde la vida pasada que recordaba vagamente, llena de angustia y arrepentimiento, y me permitió embarcarme en una nueva vida. Cuando me angustié sobre si luchar contra el dragón, ella me tranquilizó y me dio un empujón en la dirección correcta. Gracias a sus bendiciones, pude salvar a un gran número de almas errantes. Al final de la pelea contra el dragón inmundo Valacirca, cuando llegué a mi límite, ella me protegió.

Había recibido tantas cosas maravillosas y resplandecientes de mi dios. Probablemente ella ni siquiera estaba buscando nada a cambio. Por eso quería devolver el favor. No era que tuviera que hacerlo. Quería hacerlo. Le dije esto a Bee.

“Mm. Mm. Te entiendo.” Ella asintió, con una sonrisa gentil en su rostro. “Excediéndote.” Ella golpeó mi frente una segunda vez, otra vez antes de que yo fuera capaz de reaccionar, y nuevamente me cubrí la frente, haciendo un gesto de dolor. Eso dolió.

“No puedes deshacerte de este lado tuyo, ¿verdad?” Ella apretó mis mejillas entre sus manos. “Retribuir a tu dios… Creo que es maravilloso, no me malinterpretes. Te apoyo, y creo que es muy noble tener ese tipo de espíritu.”

Entonces, la chica frente a mí con el cabello pelirrojo y esponjoso me miró directamente a los ojos y dijo en voz baja, “Pero si quieres retribuir algo, hazlo de forma tal que tu dios se sentiría bien con ello, ¿de acuerdo?”

No estaba seguro de haber pensado tanto en eso.

“¿Se sienta bien con ello?”

“Sí.” Bee puso sus manos en sus caderas como si dijera “me desespero de ti” y me miró. “Piénsalo. Digamos que alguien te dio comida diciendo, ‘Esto es para agradecerte por curar mis heridas el otro día.’”

“Okay.”

“Y la persona que te la dio era toda piel y huesos y apenas podía pararse, y parecía que no había manera de que hubiera comido algo durante al menos tres días.”

“Yo pensaría, ‘¿Qué estás haciendo? Cómetelo tú’… Oh.”

“¿Ves?”

Si alguien “retribuye” desgastándose, te inquieta y hace que te preocupes. No puedes sentirte bien al respecto. Recibir algo a cambio solo te hace feliz cuando proviene de alguien que está feliz personalmente y puede permitirse dar la dádiva. Entonces puedes estar orgulloso de ti mismo por haberle brindado la ayuda adecuada a esa persona en primer lugar.

Esta vida mía me fue dada por el dios de la llama. A pesar de que tenía que cumplir mi juramento, si me convertía en un esclavo de él y me desgastaba, trataba mi vida como si no valiera nada, angustiándome y arrepintiéndome, y moría de esa manera otra vez, acabaría con todo el propósito. Toda la amabilidad que mi dios me había mostrado al reunir silenciosamente las cosas que una vez había abandonado y tirado y devolvérmelas—eso sería todo por nada. Para probar que el dichoso obsequio que mi dios me había dado guiándome a Blood, Mary y Gus era correcto y misericordioso, tenía que vivir bien, para que el dios de la llama pudiera decir con orgullo que ella me había ayudado de la manera correcta. Vivir en este mundo—ese era mi propósito, y me di cuenta de que había estado a punto de perderlo de vista.

“¡Experimenta las cosas divertidas de la vida! ¡Los pequeños placeres! ¡Encuentra la verdadera felicidad! ¡Come comida sabrosa! ¡No puedes dejar pasar todo eso! Y de todos modos, si el heroico Paladín Lejano matadragones, está corriendo por ahí preocupado todos los días, ¿cómo crees que se sentirán todos los demás? Claro, supongo que hay muchos malos rumores que pueden ser verdad o no, así son las cosas en este momento, pero si simplemente actuaras como si todo estuviera bien, todos los ignorarán también. Y además—”

“Sí”, le dije mientras ella recitaba todo lo que se le ocurría para apoyarme. “Gracias, Bee.” Por recordarme lo que era realmente importante, le di mi más sincero agradecimiento. Hacía frío en esta calle invernal cubierta de nieve, pero sentí una especie de suave calidez en mi corazón.

“No lo menciones”, dijo ella. “Vaya, soy increíble. Puedo sermonear al Paladín.”

“Sí. No sabía que eras tan buena en eso.”

Bee inclinó ligeramente su cuello hacia atrás y soltó una pequeña carcajada orgullosa. Levanté las manos, derrotado. Luego nos reímos juntos.

“Oye, Bee.”

“¿Sí?”

“¿Quieres ir a algún lado conmigo hoy? Donde quieras, solo tienes que decirlo.”

“¿Qué es esto? Me encanta tu entusiasmo.” La chica de cabello rojo y esponjoso me miró y sonrió coquetamente.

Parpadeé.

“Muy bien, entonces”, dijo, “quiero ir a…”

Me lo dijo. Me puse pálido.

“Me llevarás, ¿verdad?”

Los bosques en el verano parecían estar llenos de vida. Sin embargo, en invierno, la impresión que obtuve de ellos fue muy diferente. Eran fríos y silenciosos, y el tiempo parecía fluir lentamente en ellos. Se sentía como si estuvieran durmiendo y teniendo un hermoso sueño.

Al este de Whitesails, al otro lado de la muralla que rodeaba la ciudad, había un bosque profundo y denso al pie de algunas colinas junto al mar. Los bosques que se encuentran justo al lado de una ciudad normalmente serían talados por completo en un corto espacio de tiempo para satisfacer la demanda de madera, pero los árboles aquí probablemente nunca serán talados. Estos eran bosques prohibidos, que actuaban como un límite que separaba el mundo cotidiano—incluida la ciudad—de cierto instituto: la Academia de Sabios. La rama de Southmark de un instituto para hechiceros que estudiaban las Palabras de Creación, estaba ubicada dentro del bosque prohibido y rechazaba asociarse con el mundo cotidiano.

Cuando me acerqué lo suficiente como para ver la parte superior del instituto más allá de los árboles cubiertos de nieve, me detuve en seco a pesar de mí mismo. La instalación era enorme. Hecha de ladrillos y protegida por capas y capas de Signos, tenía muros altos y muchos campanarios, y pasillos arqueados conectando cada uno de sus edificios. Ya sabía cómo se veía, habiendo visto el instituto desde lejos en Whitesails, pero ahora que estaba cerca…

“Increíble…”

Noté que el mana se arremolinaba en un vórtice alrededor del instituto. Probablemente habían decidido construirlo en un lugar donde el mana tendía a reunirse naturalmente debido a la geografía. Además de eso, debido a las capas de Signos, el área alrededor había adquirido un aspecto de barrera.

“Este, ¿Bee?”

“¿Qué pasa?”

Mientras contemplaba fijamente lo que estaba frente a mí, le dije, “¿De verdad quieres ir a la Academia? ¿En serio?”

“Sinceramente en serio. Hay algo que quiero ver.” Bee miró directamente a las imponentes torres de la Academia. “Ese lugar no es un lugar en el que una poetisa humilde como yo pueda entrar simplemente diciendo, ‘¿Puedo pasar un segundo?’”

“Sí.”

La Academia de Sabios se distanció una cierta cantidad de las estructuras de poder del mundo ordinario. La razón era simple: se habían involucrado demasiado una vez y el resultado fue una opresión a gran escala.

Desde el pandemonio de hace doscientos años que había dejado muchas áreas en un estado de guerra constante, había aumentado el número de hechiceros que usaban las Palabras al servicio de sus gobernantes, de modo que ellos, los súbditos, pudieran alimentarse. En poemas y canciones, esto a veces se describía de manera extrema como un crecimiento en el número de “hechiceros malvados”. Los hechiceros malvados pudrían la tierra, estancaban el agua y propagaban enfermedades, o eso decían. En realidad, probablemente no fue todo malicia. Debe haber habido un buen número de hechiceros gentiles y amables que decidieron usar Palabras en la batalla por el bien de los países y pueblos a los que pertenecían, por el simple deseo de proteger la tierra y las personas cercanas a ellos, o tal vez fuera por respeto y devoción por un líder preparado para tomar decisiones difíciles.

Aun así, los venenos llamados ira y odio eran parte de la batalla. De la misma manera que los argumentos verbales naturalmente se calientan, cuando una batalla se calentaba, las Palabras utilizadas se volvían más agresivas. Pronto surgieron más oportunidades para sacar a relucir una gran cantidad de Palabras Malditas y formidables Palabras Tabú. Y cuando todos hicieron uso frecuente de Palabras malvadas como estas, los usuarios de Palabras y los que les rodean naturalmente se volvían de la misma manera. La tierra se volvió estéril, el agua estancada, las enfermedades se propagaron. Las personas que temían que esto les sucediera iniciaron la caza de brujas, y para alejarse de la caza de brujas, los talentosos hechiceros se volvieron aún más dependientes de aquellos en el poder y buscaron su protección. Esto comenzó un círculo vicioso, y el estado social de los hechiceros cayó dramáticamente por un tiempo.

Después de eso, varios sabios preeminentes lanzaron una campaña de represión. El poder político y la magia se mantuvieron a cierta distancia, y a partir de ese momento, la situación mejoró. Sin embargo, incluso en la actualidad, cuando los hechiceros eran vistos como héroes y nuestro poder como inspirador, no podía negar que todavía se nos veía como personas a las que se debía temer que usaban poderes cuestionables.

Así que, para que los estudiantes jóvenes e inmaduros no entraran en contacto con las tentaciones del poder y la violencia y se comportaran de una manera que dañara la reputación de los hechiceros en el mundo exterior, la Academia era muy insular. Debido a esto, los únicos que podían abandonar la Academia eran aquellos que habían aprendido la suficiente moderación como hechiceros y se les había dado permiso, o que tenían la habilidad suficiente para escapar.

Por lo tanto, una cosa era que alguien en un puesto como Su Excelencia Ethel o el Obispo Bagley ingresara a la Academia, tal vez buscando designar a algunos sabios como consejeros temporales o buscando un hechicero graduado para emplear, y era otra cosa completamente diferente para Bee. intentarlo. Los sabios del instituto verían extremadamente con malos ojos su solicitud, ya que no querían que ella entrara en contacto con ninguno de los jóvenes estudiantes. Como ella había dicho, no era el tipo de lugar que la dejarían entrar solo para satisfacer su curiosidad.

Y, sin embargo, entrar furtivamente también parecía difícil. Los Signos que pude ver grabados en todos esos árboles y rocas probablemente eran medidas contra los intrusos, haciendo uso del ambiente de mana concentrado. Probablemente prevendrían que niños curiosos y ladrones tras las reservas de riquezas mágicas se acercaran.

“Pero podrías colarte, ¿no? No solo eres un guerrero santo, eres un hechicero increíble, ¿verdad?”

Esa magia colocada en el camino que atraviesa el bosque probablemente era Laberinto de Callejones. Y pude percibir vagamente la presencia de un número ridículamente grande de otros Signos fuera del camino también—alarmas de advertencia, parálisis temporal, sueño, ceguera…

Percibiendo cosas de esta manera, construí gradualmente una comprensión aproximada de todo a nuestro alrededor. Luego, volviéndome hacia Bee, quien me estaba mirando expectante, asentí. . “¡Es imposible!”

“¡¿Qué?!”

“No tiene sentido que me vengas con ‘Qué’…”

Para empezar, yo no era un ladrón. Solo tenía el conocimiento de un aficionado sobre allanamiento, desarmar trampas y otras cosas por el estilo. No hace falta decir que las personas no pueden hacer lo que no han practicado, y yo no iba a decir que podía hacer algo que no podía hacer. Le expliqué eso a Bee mientras continuamente me abucheaba, pero ella no parecía aceptarlo. “Podrías lograrlo, ¿no es así, Will? ¡Ya sabes, usando músculos inteligentemente!”

“Lo único que puedo hacer con músculos en esta situación es irrumpir por la entrada principal. O tal vez podría llegar a una forma inteligente de entrar desde un ángulo diferente.”

Sería imposible colarse en un lugar rigurosamente protegido como este con Bee junto a mí. No era como si ella tuviera algún conocimiento particular sobre cómo hacerlo con éxito. Probablemente no sería imposible abrirse paso por la fuerza, pero eso sería lo mismo que declarar directamente la guerra a la Academia.

“Sangre llovería de los cielos. Y estoy siendo algo literal aquí.”

A pesar de que la Academia era muy reservada, no mostraban piedad a quienes violaban su naturaleza independiente y cerrada. Era la única forma en que una torre de marfil podría funcionar en un mundo como este. Si intentáramos abrirnos paso a la fuerza, sonaría la campana inicial de un combate a muerte.

“Así que, lo siento, pero es demasiado peligroso colarse sin permiso.”

Bee pasó un largo rato sin decir nada, y finalmente dijo, “Está bien.”

Le dije que no podía garantizar su seguridad. Ella sonrió y miró hacia la Academia, como si mirara algo más allá de su alcance, con una expresión como si estuviera extendiendo una mano hacia las estrellas. Me pregunté qué quería Bee de la Academia. Mientras la miraba desde un costado, la trovadora pelirroja tenía una sonrisa muy melancólica…

“¡Bueno, si ni siquiera tú puedes hacerlo, entonces eso es todo, supongo!” La triste atmósfera desapareció rápidamente. “En ese caso, nos hemos desviado un poco del camino, pero ¿por qué no vamos a un buen restaurante a alguna parte? Puedes invitarme a una buena comida y bebida y…” Bee no se detuvo para tomar aliento, sonreía y hablaba con una voz alegre que de alguna manera parecía falsa.

Incapaz de soportar verla así, gentilmente tomé su mano.

“¿Will?”

“Es imposible colarse…”

Y lo era. Lo era, pero… después de hacer que Bee se viera tan triste, diciendo que iba a rendirme porque era imposible sería realmente patético.

“Ven conmigo un momento”, le dije.

“¿Eh? Umm.”

No era muy bueno en cosas mañosas como arrastrarme en silencio o colarme en algún lugar sin ser detectado. Solo podía pensar en una cosa que podía hacer por Bee, y era mucho más simple.

“Les haremos una visita como corresponde.”

Iba a llamar a la puerta y les suplicaría con total sinceridad.

Bee parpadeó un par de veces. Entonces una sonrisa floreció en su rostro y me dio un gran asentimiento. “¡Es una gran idea!”

Tal como lo había anticipado, el camino a la Academia de Sabios estaba lleno de maravillas. El camino a través del bosque se bifurcaba en varios lugares, y podía decir que una magia muy antigua y poderosa estaba afectando mis sentidos. Me hizo sentir como un niño que había perdido de vista a sus padres y se había perdido. O como un estudiante caminando por los pasillos oscuros y silenciosos de su escuela en la noche para recoger una posesión olvidada, siendo sorprendido por un instante por el eco de sus propios pasos. Era una sensación extraña e incómoda, como si mi corazón estuviera siendo agarrado lentamente en manos heladas.

“E-Espera… ¿Qué?” dijo Bee de repente. “Por dónde vinimos—¿qué? Yo… Yo estoy tan confundida…”

“Está bien. Sujeta mi brazo.”

Después de caminar solo un poco por el camino, Bee perdió fácilmente su sentido de la orientación. Como abrumada por una terrible ansiedad, giró la cabeza frenéticamente y se encogió de miedo.

“No importa qué, no me sueltes”, dije.

La escuché tomar aire. Ella me miró, envolvió sus brazos alrededor de los míos y se aferró con fuerza. Podía sentir la esponjosidad de su ropa de invierno mientras apretaba mi brazo. Luego, gimió como si tuviera dolor de cabeza. “¿Qué es esto? ¿Qué es esto? Derecha e izquierda, arriba y abajo… Conozco esas palabras, pero cuando pienso en ellas, no significan nada. Todo se siente tan mal, podría estar enferma…”

“Está bien. Pronto volverá a la normalidad. Sopórtalo un poco más de tiempo.”

Estábamos caminando sobre la nieve, por lo que debería haber sido fácil ver nuestros pasos, pero aun así me sorprendí a mí mismo casi dirigiéndome en la dirección equivocada.

El funcionamiento de Palabras relacionadas con la percepción posicional se había vuelto ambiguo. Rápido era lento. Cerca era lejos. Derecha era izquierda y arriba era abajo. El norte era el sur y el este era el oeste. Si seguía adelante, volvería, y si volvía, seguiría adelante. Era como los cuentos de hadas que recordaba de mi mundo anterior sobre misteriosos bosques oscuros. Esta era una barrera mágica temible, transmitida desde los días de antaño. Temporalmente fundía tu percepción de los conceptos opuestos del lenguaje en lodo homogéneo, atrayendo a la gente a las brechas entre los misteriosos pensamientos invertidos. Fue un uso tan laberíntico de las Palabras que estaba preparado para llamarlo arte. Incluso me arriesgaba a sucumbir a ello si no tenía cuidado.

Forcejeé mis sentidos, me concentré en el flujo de mana dentro de mi cuerpo, y resistí la magia. Examinando mi entorno, caminé hacia adelante con mucha cautela, dando cada paso uno por uno. Después de un rato, llegamos a un lugar donde el camino se dividía a la izquierda y a la derecha. Dejé de caminar y fruncí el ceño.

“Esto es realmente cruel”, dije.

“¿C-Cuál es el correcto?”

Como respuesta, dibujé varios Signos auxiliares, mi dedo bailó en el aire, luego conjuré una Palabra en tres partes. “Ne fronti crede.

La Palabra de Engaño se rompió. La ilusión se disipó como niebla, y otro camino que conducía hacia adelante se reveló frente a nosotros. Nos habían presentado dos opciones, izquierda y derecha, y escondido una tercera a través de una ilusión. Bee parpadeó como si no pudiera creer lo que veía. Estuve a punto de pasarlo por alto. No me habría dado cuenta si Gus no me hubiera enseñado el truco para colocar ilusiones.

Al lado del camino recién creado, había un árbol con un solo carácter grabado en él. Era una Palabra de Creación, pero como estaba deliberadamente corrompido en los puntos apropiados para evitar que tuviera algún efecto mágico, probablemente era un mensaje dirigido a los visitantes.

Aut disce, aut discede.O aprende, o vete.

Al darme cuenta del significado detrás de esa frase rimada, solté una breve carcajada. Parecía que la formidable barrera mágica apenas había empezado a ponernos a prueba.

“Will, ¿estás bien?” No estaba seguro de lo que Bee había pensado de mi sonrisa irónica, pero ella me miró con preocupación. “Escuché que incluso el Sabio Errante no pudo atravesar Laberinto de Callejones por su propia cuenta cuando era joven. No te esfuerces demasiado, ¿de acuerdo?”

Ante esas palabras, mi mente se detuvo.

“¿No pudo atravesarlo?”

“Así es. Incluso Gus el Sabio, un niño prodigio increíble, no podía siquiera tocar la puerta de la Academia de Sabios de Grassland sin la ayuda de su maestro. Fue el capítulo de su vida donde descubrió su propia inmadurez.”

Eh. Entonces Gus no pudo superar esto cuando era joven.

Imaginé a un chico precoz y de aspecto inteligente rechinando los dientes molesto por no poder romper la barrera. Luego el chico creció rápidamente, y cuando se convirtió en la figura del viejo que conocía tan bien, me gritó una orden.

¡Tú, muchacho, será mejor que lo consigas a la primera! ¿Entendido?

Sí, sí, le dije, riendo con resignación dentro de mi cabeza.

El intento de atravesar Laberinto de Callejones continuó. Hubo hechizos a gran escala que afectaban la percepción y el concepto de lenguaje de los visitantes, y trucos no mágicos para desviar su sentido posicional, como arbustos gruesos que bloqueaban la línea de visión y caminos que estaban muy ligeramente curvados. El camino hizo uso de todo tipo de trucos para negar la entrada a los intrusos. El que nos encontramos al final fue especialmente impresionante.

“Guau…”

“¡Eek!”

Caras habían sido talladas en los árboles a ambos lados del camino por el que bajábamos. Debido a la textura de la corteza, me recordaron a personas mayores. Sus bocas estaban cerradas en una línea delgada, y sus ojos vacíos—profundas cavidades ahuecadas del árbol—estaban abiertos de manera inquietante y miraban con odio. Una espesa savia de color rojo oscuro goteaba como lágrimas de los agujeros excavados, haciendo que las caras parecieran aún más perturbantes.

“¿Qué es eso, una maldición? W-Will, yo… esas cosas me hacen sentir realmente incómoda…”

“No siento mucho mana trabajando, pero…”

“¿N-No es eso lo que lo hace sospechoso? ¡Usando algo obviamente sospechoso para ocultar un truco mucho más pequeño! ¡Es un clásico!”

“No pensé en eso…” Examiné de cerca las bocas talladas en los árboles. “¡Ah!”

Simplemente estaban grabadas con un Signo que tenía el efecto de hacer que alguien se sintiera muy ligeramente ansioso. Lejos de ser una maldición, el Signo solo tenía un efecto muy sutil. Era un hechizo débil y trivial, del tipo que un hechicero poderoso podría conjurar sin levantar sospechas en una persona sana, incluso si no sabían de magia. Pero era suficiente para acelerar la ansiedad ya creada por los inquietantes tallados en los árboles. Si hubiéramos continuado avanzando sin darnos cuenta, nos habríamos visto superados por una preocupación sin fundamento de que estábamos en el camino equivocado, de que ya nos habíamos equivocado, y eventualmente habríamos cometido un error fatal en nuestra elección de ruta. La magia en sí misma era sutil y estaba diseñada para ser enmascarada por las emociones que sentirías después de ver las caras, por lo que era difícil de detectar. Fue un truco ejemplar para construir una barrera.

“Gracias, Bee.”

“No te preocupes. Esto no es para mí.”

“Sí, esto no es broma. Fortia.” Conjuré una Palabra para resistir el efecto.

“Podría cantar una historia de aventuras sobre esto.”

“En serio.”

Usar un camino como este todo el tiempo definitivamente sería inconveniente, así que estaba seguro de que tenía que haber una entrada trasera en alguna parte. Aun así, podía decir que la Academia realmente no quería facilitarles la visita a personas del mundo exterior. Aparecer en la entrada lateral para pedir algo importante iría en contra de la etiqueta y proporcionaría una excusa a la Academia para echarte, y podías olvidarte de hacer una visita educada usando la entrada principal—el exceso de trucos en el bosque aseguraría que ni siquiera pudieras llegar a ella en primer lugar. Las molestias que se había tomado la Academia realmente se sentían un poco obstinadas.

Seguimos adelante, y cuando comencé a preguntarme cuánto tiempo más teníamos que caminar, el camino ante nosotros de repente se abrió, y escuché una voz.

“Hola, ¿tengo visitas?”

Oí el sonido de una masa de nieve cayendo de un árbol y aterrizando pesadamente en el suelo. El camino se había abierto, y más allá de los árboles había un claro completamente blanco por la nieve. Parte del claro estaba ocupado por un pequeño y envejecido santuario. A juzgar por el emblema, era un santuario para el dios del conocimiento de un solo ojo, Enlight. Dentro de los límites del santuario, un anciano estaba sentado en un tronco frente a una fogata humeante. Quizás la leña estaba húmeda. El anciano metió en el fuego una rama de árbol, luciendo insatisfecho.

Era un hombre de cabello gris con una barba fina, ojos estrechos, mejillas hundidas y una espalda un tanto encorvada. Estaba vestido con un conjunto ordenado de ropa de trabajo con un poco de barro alrededor de los dobladillos del pantalón, y un hocino y una hoz, entre otras herramientas, estaban atadas a su cinturón. Nada en él dejaba algún tipo de impresión fuerte. Parecía el amable y viejo conserje que podrías ver en cualquier parte.

“Es un placer conocerlo”, le dije, colocando una mano sobre el costado izquierdo de mi pecho y deslizando mi pierna ligeramente hacia atrás. “Mi nombre es William G. Maryblood.”

“Soy Bee. ¡Robina Goodfellow!” dijo Bee alegremente. “¿Podemos preguntar su nombre, buen señor?”

El anciano sonrió débilmente y se rió entre dientes. “No soy más que el viejo y decrépito jardinero de la Academia. Ciertamente, no soy lo suficientemente notable como para dar su nombre a un héroe matadragones. Vengan, deben tener frío. ¿Por qué no descansan un rato?” Esquivando la pregunta de Bee, nos hizo señas y gestos para que nos calentáramos junto al fuego.

“Muchas gracias, señor.”

Aunque era delgada en el suelo, habíamos caminado por un camino cubierto de nieve por un tiempo, y mis zapatos se habían mojado bastante. Estaba agradecido por la fogata, incluso si solo humeaba. Incliné mi cabeza un poco hacia él en agradecimiento, y Bee y yo aceptamos su oferta.

“Me preguntaba”, le dijo Bee al viejo jardinero, “¿es lejos de aquí a la Academia?”

Podía ver el instituto a través de los huecos entre los árboles, y parecía que todavía teníamos un largo camino por recorrer. Ya habíamos recorrido una buena distancia, pero en todo caso, parecía que solo nos habíamos alejado.

“Hmm. Jovencita, ¿qué motivo podrías tener para ir a la Academia? A menos que me equivoque, no pareces ser una nueva estudiante.”

“Hay algo que quiero ver”, dijo Bee directamente.

El viejo jardinero tarareó pensativo, acariciándose la barba con un movimiento lento y deliberado desde la mandíbula hasta la punta. “Pero la Academia tiene una regla de cerrar sus puertas a aquellos que no son hechiceros…”

“Nuestra intención es ir y preguntar si se nos puede permitir una breve gira”, le dije. “Puede ser un inconveniente, pero tendremos cuidado de no causar ningún problema.”

“Ya veo.” El anciano acarició su barba gris hasta llegar a su punta de nuevo. “Espero que les vaya bien.” Él sonrió cálidamente. Luego, buscó en una bolsa a su lado, sacó unos trozos de queso y los clavó en ramitas. “Caliéntenlos antes de comerlos. Les calentarán. Adelante.”

Después de agradecerle, Bee y yo sostuvimos el queso sobre el fuego. Una vez que estuvo ligeramente derretido, llevé el queso a la boca. Junto con la suavidad del queso que se derrite en la boca, su aroma distintivo llenó mi nariz y su rico sabor se extendió por mi lengua.

“¡Mmm, está muy bueno!”. Bee estaba en el cielo, con los ojos cerrados y una mano en la mejilla. “¡Este queso debe estar hecho de leche de cabra!”

“Eres muy perceptiva. Come un poco más si quieres.”

“¡Sí!” aclamó Bee.

Llegar incluso hasta aquí había sido muy estresante, así que ambos estábamos felices por el fuego y la comida caliente. No podía estar tan animado como Bee, pero comí el queso de cabra con una gran sonrisa en mi rostro. ¡Esto realmente estaba bueno!

“Oh, sí, Paladín Lejano, he escuchado que tienes un fundamento en la magia.”

“Me han enseñado en cierto nivel.”

El anciano soltó un “hmm” significativo y habló en voz baja. “Como jardinero, a veces tengo la oportunidad de presenciar la magia de los estudiantes en la Academia y, bueno, me encantaría ver cómo es la magia de un héroe matadragones.”

Bee y yo intercambiamos miradas. Esa pregunta era definitivamente una prueba. No había forma de que un viejo ordinario estuviera en un lugar como este. Y si él me estaba pidiendo que usara magia para él por curiosidad…

“La magia no se puede usar con frivolidad. Espero que lo entiendas.”

“¿Es eso así?” El viejo jardinero nuevamente acarició su barba. “¿No puedo convencerte?”

“Lo siento mucho.”

“¿Esa es tu actitud habitual hacia estas cosas?”

“Sí. Esas palabras son de mi maestro, y hago un esfuerzo para cumplirlas.”

Tal como lo había aprendido de Gus cuando era un niño, la magia era algo peligroso que no estaba bajo el completo control de los humanos. La magia menor usada eficientemente era la regla fundamental, e idealmente ni siquiera eso. No era una buena idea hacer un espectáculo de magia imprudentemente solo porque alguien lo pidiera.

“Hmm. Hmmm.” El viejo jardinero acarició su barba con el mismo movimiento lento. “¿Entonces puedo pedirte un favor?”

“¿Y qué podría ser eso?”

“Los árboles están muy húmedos por la nevada de anoche, y el fuego está teniendo dificultades para encender hoy. Está haciendo las cosas muy difíciles para estos viejos huesos.” El fuego ciertamente despedía una gran cantidad de humo y parecía que podría apagarse fácilmente. “Me gustaría algo de leña seca. ¿Podría pedirte ayuda?” Sonrió. “Puedes usar magia si quieres.”

Solo habría necesitado una sola Palabra—Siccus—para resolver este problema. Pero el anciano estaba sonriendo y mirándonos.

“Recogeremos algunas ramas del bosque.”

Las ramas que cubrían el bosque probablemente estaban todas húmedas, pero ese no era un problema difícil de resolver para Bee o para mí. Nos asentimos el uno al otro. Luego, juntos, recogimos algunas ramas, tomamos prestado el hocino del anciano para cortarlas aproximadamente del mismo tamaño y colocamos las ramas húmedas en grupos junto al fuego. Después de un rato, comenzó a salir vapor de los extremos de los palos. Bastante fácil. Si esto era algún tipo de prueba, entonces lo que se estaba probando era si teníamos el conocimiento común de que la madera húmeda debería secarse junto al fuego.

“Oh, estoy muy agradecido. Ahora está mucho más caliente.” El jardinero se sentó frente al fuego más ardiente con una sonrisa simpática en su rostro.

Si él nos hubiera estado probando, podría esperarse algún tipo de reacción, pero no dijo nada acerca de aprobar o reprobar. Simplemente nos dio una sonrisa amistosa, nos ofreció más queso y pan, y comenzó una conversación trivial, preguntándonos en un tono suave si lo pasamos bien en el festival del solsticio de invierno. Tal vez estaba demasiado nervioso. Tal vez este viejo realmente era solo un simple jardinero. Pensé en ello por un momento. Era cierto que algo se sentía un poco raro, pero no era como si no pudiera pensar en ninguna cantidad de explicaciones. En ese caso, quedarse aquí sería una pérdida de tiempo. Tenía que llevar a Bee a la Academia. Tal vez sería mejor retirarnos y empezar a buscar el siguiente camino…

¡Experimenta las cosas divertidas de la vida! ¡Los pequeños placeres! ¡Encuentra la verdadera felicidad! ¡Come comida sabrosa! ¡No puedes dejar pasar todo eso!

Las palabras de Bee volvieron a mí. Solté una pequeña risa. Estaba actuando precipitadamente de nuevo. Parecía ser un mal hábito mío. Fui así cuando tuve una pelea con Menel.

“¡Tienes buen gusto, viejo!” dijo Bee alegremente. “¡Todo esto está realmente bueno!” Bee tenía una sonrisa en su rostro mientras disfrutaba el pan y el queso, e incluso comenzó a tocar su rabel. Tal vez ella estaba de muy buen humor. No había señales de prisa en su expresión en absoluto.

Así que decidí aprender de ella y tomarme las cosas con calma también. Después de todo, habíamos salido juntos hoy por diversión. Nunca había habido necesidad de tomar la distancia más corta a nuestro objetivo. No tenía sentido ponerse impaciente y apresurar las cosas.

Recapitulé por un momento. Estaba en una expedición con una chica trovadora a través de un bosque mágico donde vivían hechiceros, sentados alrededor de una fogata con un anciano que era jardinero. Esta era una experiencia emocionante que nunca podría haber imaginado tener en mi vida anterior. ¡¿Cómo podría no aprovechar esto?!

En el bosque invernal, nos sentamos alrededor de la fogata y hablamos y nos reímos de las pequeñas cosas que recordamos de viajes anteriores, nuestras comidas favoritas y nuestros estúpidos errores. Escuché las canciones de Bee, extasiado, y le aplaudí.

insert3

En cierto punto, el viejo jardinero nos hizo una pregunta. “Si puedo hacerles una pregunta a ustedes dos”, comenzó. “Suponiendo que exista algo así como ‘una magia superior’ en este mundo—¿qué creen que es?”

Magia superior. Hmm. Empecé a pensar un poco al respecto—pero Bee respondió espontáneamente.

“¿Magia que hace feliz a la gente?”

Su respuesta fue como una revelación para mí.

“Podría ser la Palabra más simple para una distracción o el Signo más maravillosamente complicado y artístico. Creo que todos son geniales por igual si están ligados con un deseo de felicidad.” Sus palabras, dichas con una sonrisa tan radiante como el sol, resonaron alrededor del bosque y fueron absorbidas por la nieve.

“Esa es una opinión fascinante. ¿Por qué piensas eso, jovencita?”

“¡Porque esa es la forma en que Will realmente usa la magia! Eso es lo que me gusta bastante de él. ¡Sin embargo, no creo mucho en la forma en que él sigue poniendo su propia felicidad en segundo lugar!”

“Ya veo, ya veo.” El viejo jardinero acarició su barba una vez más. “Maravilloso.”

Al momento siguiente, para mi total sorpresa y confusión, el paisaje se deformó. Lo siguiente que supe fue que una pared se extendió ante mí. Los bosques alrededor de donde había estado el santuario ya no estaban. Los campanarios que había visto a lo lejos habían desaparecido. Y estábamos justo en frente de la enorme puerta de la Academia de Sabios.

Bee tenía ojos como platillos, y yo inconscientemente me armé de valor. Esto probablemente no era teletransportación. Lo más probable es que habíamos sido engañados por una ilusión y no habíamos podido notar que la verdadera Academia estaba justo a nuestro lado.

“Permítanme presentarme adecuadamente.”

 

¿Pero cuándo demonios lo había hecho? ¿Cómo había conjurado una ilusión sobre nosotros? Estaba vigilando—al menos, pensé que lo estaba—

“Soy un profesor de la Academia de Sabios, el Maestro de los Bosques, el Maestro Hiram.” El anciano sonrió y se acarició la barba. “También soy el jardinero.”

“Haré una pequeña excepción para ustedes y me responsabilizaré personalmente de su recorrido.”

Y así, sin ningún problema, obtuvimos permiso para ingresar a la Academia. Parecía que el viejo jardinero, también conocido como el Maestro Hiram, de hecho, nos había estado probando.

“Jovencita que toca canciones maravillosas, ¿qué es lo que deseas ver en la Academia?”

“Mm, bueno…” Bee sonrió y le susurró algo al oído al anciano.

“Ya veo”, dijo el Maestro Hiram, asintiendo y acariciando su barba gris otra vez. “Las Palabras pueden ser afiladas o desafiladas, ligeras o pesadas, dependiendo de cómo uno elija usarlas.” Apagó el fuego. “Puedo ver que ustedes dos no son del tipo que se hieren a sí mismos con sus propias Palabras.” Después de darnos ese aforismo para pensar, él dijo, “Disfruté eso. Bueno, vamos, entonces.”

El Maestro Hiram se dirigió a la Academia con paso ligero. Al llegar a la entrada, pronunció un par de Palabras. La enorme puerta se abrió lentamente. Aunque su apariencia, la impresión que emitió y todo lo demás sobre él eran totalmente diferentes, por alguna razón, vi la espalda de Gus superponiéndose con la de él. Y entonces—

“¡Vaya, ¿qué?! ¡¿Qué es eso?! ¡¿Una muñeca está limpiando?!” En el momento en que el Maestro Hiram nos condujo a la Academia, Bee comenzó a asombrarse.

“Ese es un golem hecho por un antiguo Maestro de Formas. Es muy útil.”

Inmediatamente después de haber atravesado la entrada principal, el Maestro Hiram, que había accedido a mostrarnos los alrededores, dirigió nuestra atención a un patio con una fuente, rodeado de pasillos. Allí, una muñeca estaba barriendo. Supongo que era un tipo de golem, con una forma algo femenina.

Debe haber tenido una gran cantidad de talento artístico para crear algo como esto. La magia en este mundo era inestable. Variaba tanto que la concentración de mana en el lugar en que te encontraras podía determinar si tu magia funcionaba o no funcionaba en absoluto. Este lugar llamado la Academia de Sabios parece haber sido construido en una tierra donde el mana solía ser relativamente fuerte y estable; pero aun así, algo increíblemente elaborado debe haber sido ideado para lograr que una muñeca de esa complejidad funcionara de manera confiable. Pensé que probablemente había algún tipo de mecanismo que le ayudaba a mantener una operación estable, algo equivalente al escape en un reloj, pero no podía imaginarme cómo construir algo así. Sentí que el estudio laborioso que debía haber sido necesario para que funcionara debe haber sido similar a armar un rompecabezas enorme, incluso en términos del esfuerzo requerido para juntar los Signos apropiados de la manera correcta. No había dudas de que se habían invertido más de un par de años en esto.

“¿Qué es eso? ¡Esa mesa! ¡¿Qué?! ¡No puedo decir cuán larga es! ¡Increíble!”

El Maestro Hiram se rió. “Extraña, ¿no es así?”

Había varios estudiantes sentados en una mesa. Parecía una larga mesa que podía albergar a cien personas almorzando, y a la vez, un pequeño escritorio que solo podía acomodar a cuatro o cinco personas a su alrededor. Qué vista tan extraña. Este es un verdadero mundo de magia, pensé, y luego el Maestro Hiram lo arruinó. “Esa es una lección dedicada a memorizar Palabras que representan varios objetos.”

Bee hizo un ruido de disgusto. “¿Lo hiciste también, Will?”

“Por supuesto que sí. Tienes que estudiar y estudiar esas cosas, no hay otra manera.”

También pude ver un salón de clases donde una docena de estudiantes se encontraban con sus cabezas abajo en sus tabletas de cera trabajando arduamente en un ejercicio de copiado. Me recordó a las escuelas de mi mundo anterior. Al final, la magia se reducía a si sabías a qué Palabras específicas se hacía referencia, por lo que la memorización y la repetición eran los fundamentos más importantes.

“Ese edificio es la residencia de los estudiantes.”

Por lo que pude ver mirando a través de las ventanas, los estudiantes tenían dormitorios compartidos con cuatro en una habitación.

Los niños que eran juzgados como poseedores de una aptitud mágica venían de todas partes a la Academia en Whitesails para recibir una educación. Algunos se convertían en maestros en la Academia, mientras que otros regresaban a sus hogares y se convertían en conjuradores locales. Los especialmente talentosos eran contratados para puestos que les convenían.

“Ahora que lo pienso…”

¿Cómo puedes saber cuándo alguien tiene talento para la magia? Había tenido a Gus desde que era joven, y había visto talento en mí y me había enseñado, así que no sabía nada sobre ese tipo de cosas. Poder ver hadas era una señal fácil para gente como Menel, y los sacerdotes recibían revelaciones en alguna forma de sus dioses, por lo que era fácil para ellos saberlo también. Pero el talento en el uso de las Palabras de Creación era fundamentalmente algo que tenía que fomentarse a través del trabajo duro. ¿No sería difícil descubrirlo? Curioso, le pregunté al Maestro Hiram esta cuestión.

“Las palabras de los niños con talento para convertirse en hechiceros tienen poder.”

“¿Poder?”

“Sí. Aquí, usamos las Palabras de Creación, pero la Lengua Común tiene sus raíces en el mismo lugar, si se rastrea. Así que esas palabras también tienen poder, aunque son extremadamente débiles. Signos reconocibles como ese ocurren naturalmente en el caso de un niño con talento.”

“Oh, sé sobre eso”, dijo Bee. “¿Cuál sería un buen ejemplo…?”

Cuando un niño talentoso que no sabía cómo controlar su poder, sin embargo, animaba a alguien y realmente lo deseaba, por ejemplo, la persona a la que animaban podía sentir una aceleración inusual y sus habilidades podían amplificarse. O, por el contrario, cualquier término verdaderamente lleno de odio que usaran podría resultar en daño físico. Fenómenos extraños como ese rodeaban a los niños con talento en el uso de Palabras, por lo tanto, a menos que el niño estuviera extremadamente callado, se decía que era posible saberlo cuando tenían alrededor de diez años. Y, excepto en las zonas rurales, lejos de la civilización, una vez que un niño como ese tenía talento como hechicero, un hechicero cercano se haría cargo de ellos.

“Hechiceros en diferentes partes del mundo se conectan así, toman nuevos aprendices o se los entregan a otros hechiceros”, dijo Bee. “Los entrenan un poco, y si parecen prometedores, los envían a alguna academia.”

En otras palabras, en términos de mi mundo anterior, el sistema de aprendizaje de hechiceros correspondía a la educación primaria, y la Academia era la educación superior.

“Sí. Aunque es posible determinar el talento hasta cierto punto, existen otros factores, como por ejemplo si hay una compañía familiar que necesitan heredar o si tienen o no el carácter adecuado. Así que hay casos en que solo les enseñamos cómo evitar que su poder se descontrole y luego los enviamos a casa de inmediato.”

“¿Carácter?”

“A menudo se dice que es lo más importante de todo, sí. Mucho más importante que la inteligencia, la determinación o la enunciación.”

Tomando correctamente mi silencio como un indicador para dar más detalles, continuó. “Se dice que las personas más adecuadas para ser hechiceros son mansas, relajadas, pacientes y reticentes. Aquellos que son feroces por naturaleza eventualmente terminan usando Palabras violentas. Y cuando alguien se acostumbra a escupir Palabras violentas, tarde o temprano, será su perdición. Las Palabras son cosas peligrosas. Aquellos de temperamento ardiente no viven largas vidas.”

Gus me había enseñado muchas de esas historias de advertencia cuando era joven. Hubo un hechicero que trató de remodelar el terreno cercano, provocó un gran terremoto y fue tragado en una profunda fisura. Otro hechicero manipuló periódicamente el clima y terminó desestabilizando el clima de la zona y siendo atormentado por el hambre. Un hechicero logró metamorfosearse en un animal—facultades mentales y todo. Un hechicero dirigió una poderosa magia de descomposición a su enemigo jurado, se le trabó la lengua por el odio y la ira, y se hizo añicos. Hubo incluso una historia sobre un hechicero que abrió un agujero a otra dimensión y fue comido por algo dentro.

Esta era probablemente una lección compartida universalmente entre aquellos que trataban con la magia. Las mismas advertencias que había escuchado de Gus también corrían dentro de este instituto.

“Dicho todo esto, dejar que se acumule demasiado veneno dentro del corazón también es causa de estallidos emocionales y una receta para la ruina. Como con todo, es importante lograr un equilibrio.” El Maestro Hiram se encogió de hombros.

Bee estaba asintiendo, impresionada.

“Bueno, aquí estamos.” Después de pasar entre varios edificios, nuestras pisadas se detuvieron frente a una determinada puerta. “La biblioteca de la Academia, tal como lo pediste.”

“Tienen mi autorización personal para explorar todas las partes de la biblioteca excepto las estanterías prohibidas ocultas.” El Maestro Hiram hizo un gesto hacia la entrada de la biblioteca, que era un gran conjunto de puertas dobles, probablemente por alguna razón relacionada con cómo los libros eran traídos y retirados.

“Muchas gracias por aceptar mi pedido irracional. Gran Maestro de los Bosques, Maestro Hiram, diestro portador de Palabras, protector de las regiones prohibidas, tienes mi más sincera gratitud y admiración.” Pellizcando el dobladillo de su abrigo, Bee hizo una elegante reverencia. Ella no estaba hablando en su voz normalmente brillante y alegre. Era la voz tranquila de una mujer adulta.

Seguí su ejemplo e hice una reverencia también.

El Maestro Hiram sonrió. “Bien entonces, estaré en el patio. Por favor llámenme cuando terminen de leer.” Y se fue.

Aun así, esto fue bastante sorprendente.

“¿Así que estabas buscando un libro, Bee?”

“Sí, eso es lo que quería ver. ¿Sorprendido? ¡Puedo leer!”

“Sí, lo estoy un poco.”

Había estado asumiendo que quería ver cómo era dentro del lugar de aprendizaje de los hechiceros que se cantaba en tantas canciones. La tasa de alfabetización en este mundo era bastante baja. Por eso los trovadores y cantantes desempeñaban un papel muy útil como medios orales. Nunca hubiera esperado que una trovadora como Bee pudiera leer y tuviera su vista puesta en la biblioteca.

“Hay un cierto libro que estoy buscando. Bueno, ya verás, vamos a entrar.” Bee abrió la puerta con sus manos pequeñas y rechonchas. Iluminadas por luz mágica, filas de estanterías se extendían ante nosotros. El olor a tinta me hizo cosquillas en la nariz.

“¿Quieres que te ayude a buscar?” le pregunté.

“Hmm… voy a buscar por mi cuenta por ahora. Lo siento, me trajiste hasta aquí, y ahora podrías terminar aburriéndote.”

Me reí. “Nunca podría aburrirme con tanto para leer.” Entré en la habitación mientras hablaba.

Para mi sorpresa, la biblioteca de la Academia era más pequeña de lo que esperaba—aproximadamente del tamaño de una biblioteca en un ayuntamiento. Tuve un momento de confusión antes de que un segundo pensamiento cambiara mi opinión. La única razón por la que esto me pareció extraño fue porque lo estaba comparando con mis recuerdos de las enormes bibliotecas especializadas de mi mundo anterior, donde la tecnología de impresión estaba generalizada y la tasa de alfabetización era extremadamente alta. Para los estándares de este mundo, esto era definitivamente grande. Probablemente era la más grande de su tipo en Southmark.

Hojeé unos cuantos libros solo para mirar, y como esperaba, los libros para principiantes—los libros de texto que enseñan los conceptos básicos de lectura, escritura y aritmética—estaban impresos en un bloque en madera, mientras que la mayoría de los libros especializados eran copias manuscritas. Probablemente era una cuestión de demanda. Tallar un bloque de madera para imprimir un libro era un proceso complicado que requería varias personas. A menos que esperes que el libro venda una cierta cantidad, las ventas no serán suficientes para recuperar los costos invertidos.

La tecnología de impresión y la tasa de alfabetización están más o menos correlacionadas. A medida que la tecnología de impresión mejora, los libros se vuelven más baratos y más generalizados, y la tasa de alfabetización aumenta. A medida que aumenta la tasa de alfabetización, aumenta la demanda de libros y la tecnología de impresión mejora aún más. En algún momento, la línea que representa esas dos estadísticas debería aumentar bruscamente, pero este mundo probablemente aún no había llegado a ese punto.

Hojeé algunos libros ociosamente mientras pensaba en esto, y luego, al decidir leer algo por mi cuenta, cogí uno que se anunciaba como una introducción a la historia de la magia. Las lecciones de Gus me habían dado una buena base en la magia, pero quería entender cómo había cambiado la teoría en los dos siglos que Gus no conocía. Me senté frente a los atriles que probablemente estaban destinados a que la gente utilizara mientras hojeaba y comenzaba a pasar las páginas.

Poco después, Bee regresó con dos libros viejos y bastante grandes con elaboradas encuadernaciones. Ella gimió por el peso de ellos. Se veían muy pesados ​​para ella—tenía el pequeño cuerpo de un halfling, después de todo. En términos de mi mundo anterior, los manuscritos iluminados de esta época eran como libros de mesa de café, con páginas que eran gruesas y no estaban diseñadas para ser pasadas rápidamente.

“Los sostendré”, dije.

“Gracias”, gruñó ella.

Mientras le ayudaba a colocar los libros en un par de atriles, eché un vistazo a los títulos. Uno era un índice de los graduados de la Academia. El otro era un libro sobre historia y asuntos locales, que cubre la historia reciente de las regiones distantes y los rumores asociados.

Después de eso, pasamos mucho tiempo absortos en nuestros libros, luego le dimos nuestro agradecimiento al Maestro Hiram y salimos de la Academia. Se nos indicó un pequeño camino para nuestro viaje de regreso a través del bosque. Después de una breve caminata en línea recta, de repente nos encontramos fuera del bosque. La maravillosa extrañeza del bosque nos asombró una vez más.

Bee y yo caminamos lado a lado mientras regresábamos a Whitesails.

“Oye, Bee…”

“¿Quieres saber qué eran los libros?”

Asentí. La línea de trabajo de Bee significaba que siempre quería material para canciones y poemas, pero no podía imaginarme que hiciera tanto esfuerzo solo por eso. Sería mejor que usara su imaginación para crear una historia. Y de todos modos, si ese fuera su objetivo, ella no habría buscado el índice de graduados.

“Hmm…” Bee parecía estar tomando un momento para pensar qué decir. Ella era normalmente alegre e infantil, pero en momentos como este, tenía un aura adulta sobre ella. Luego, con ojos melancólicos. ella dijo en voz baja, “Había alguien con quien viajé hace mucho tiempo, cuando todavía no estaba haciendo mi tarea de trovadora.”

Cuando vi su expresión, nada me pareció correcto decir. Así que simplemente caminé junto a ella en silencio. El sol de la tarde había comenzado a ponerse. Su cálida luz brillaba sobre la nieve, haciendo que brillara.

“Ella tenía el cabello del color del oro viejo y ojos azul claro como el mar. Era muy linda. Resultó ser que nos dirigíamos por el mismo camino, y nos llevamos bastante bien. Más tarde supe que era una hechicera increíble.”

Sin decir nada, solo hice coincidir mi paso con el de ella y observé la puesta de sol mientras las palabras salían de su boca.

“Al parecer, iba de un lado a otro visitando ruinas en busca de Signos perdidos en el tiempo. Pero ella era una buena persona, del tipo que se ocuparía de ayudar a las personas con sus problemas, fueran lo que fueran. Su nombre no es muy conocido, pero en esa región, a menudo se la llamaba ‘héroe’. Y eso era cierto. Ella era buena con su báculo, era aguda e ingeniosa. La magia de Golem era su especialidad. Ella era increíble en eso. Y empecé a divertirme mucho con ella, así que me desvié un poco de mi rumbo solo para quedarnos juntas. Y finalmente llegamos a un lugar donde teníamos que ir por caminos separados, nos despedimos agitando nuestras manos y dijimos, ‘Nos vemos.’”

Bee tenía una mirada nostálgica y distante en sus ojos. “Murió justo después de que nos separamos. Escuché que cayó luchando, protegiendo a un pueblo de una gran incursión de goblins.”

“Vaya, eso es, eh—”

“¡Oh, no te equivoques! Su muerte no es lo que me molesta. Claro, es triste, pero ella debe haberlo aceptado cuando decidió luchar, ¿sabes? Fue su decisión hacerlo. Nunca diría que no debería haberlo hecho, ese no es mi estilo. Pero… ya sabes.” Su expresión se nubló. “Realmente no me gusta la forma en que su coraje simplemente fue olvidado enseguida.” Bee explicó que, aunque la muerte del héroe fue llorada, ya que la gente arrastraba la vida cotidiana, pronto fue olvidada, con cada vez menos personas mencionando su nombre.

Este mundo era peligroso. Los héroes también nacían en este mundo sin previo aviso y lo abandonaban igual de silenciosamente. Así eran las cosas. Pero aun así…

“Ella fue exaltada, agradecida—y luego murió, y todos la olvidaron. Esto es horrible. Cuando alguien muestra coraje de esa manera, no solo los usas y los tiras.” La voz de Bee se llenó de una gran determinación. “Entonces comencé a cantar. Decidida a continuar su memoria a través de canciones.”

Mientras caminábamos por el camino iluminado por el sol poniente, el bullicio de la gente que se apresuraba a llegar a casa se acercó.

“Pero una vez que comencé, me di cuenta”, dijo.

“¿Te diste cuenta de qué?”

“Historias sobre héroes—representan esperanza.”

Hay alguien por ahí con una fuerza excepcional y ​​poder mágico tratando de salvar a la gente. Alguien está peleando. Ha estado peleando.

“Para todos los demás, ya sabes, eso les da… mucha esperanza. Al escuchar que alguien está afuera. Como los tres héroes que amas. O como tú, ahora.” Ella me sonrió. “Mira.” Señaló. La primera estrella de la noche brillaba en el cielo. “Esa estrella es la primera en brillar, antes de que caiga la oscuridad de la noche. Eso es un héroe.”

Ella me miró. “Como cuando Menel comenzó a actuar súper motivado, o cuando Reystov decidió quedarse a tu alrededor—cuando caminas, la gente te sigue. ¿No es sorprendente?”

“Sí.” Asentí con una sonrisa. Después de todo, ella tenía razón. Incluso ahora, todavía los estaba siguiendo. Todavía estaba siguiendo a los tres que me habían precedido. Y si había gente allí fuera siguiéndome, eso significaba que las tres vidas que me habían iluminado no lo habían hecho en vano.

“Es por eso que canto. Para mostrarle a la gente las estrellas brillantes.” Bee se adelantó unos pasos y se giró, mostrándome una hermosa y radiante sonrisa. No pude evitar devolverle la sonrisa.

insert4

Luego, ella dejó escapar un agudo suspiro de alivio. “¡Es suficiente sobre mí! Hmm, ¡todo eso de hablar de héroes me ha hecho querer cantar!”

“¿Por qué no vamos a un lugar donde puedes hacer eso, entonces?”

“¡Buena idea, muy buena idea! ¿Por qué no hacemos un poco de dinero? ¡Muy bien, ya que estás aquí, puedes ayudarme a mantener al público interesado y estar a cargo de recoger las propinas!”

“De acuerdo.”

Dudaba de que Bee se quedara aquí conmigo. Su credo, para buscar y difundir historias, no consideraba que quedarse en un lugar fuera algo bueno. Pero estaba seguro de que, si se iba, algún día, ella regresaría.

“Cuando termines tu canción sobre esa hechicera, déjame escucharla.”

Bee asintió. “Claro, la cantaré para ti. ¡Tengo toda la información que necesito ahora!”

Y estaba seguro de que si yo caía en la batalla en algún lugar algún día—

“¡Hacer que el Paladín recoja mis monedas! ¡Sí, estoy viviendo por todo lo alto!”

Riendo juntos, nos dirigimos a la plaza de la ciudad.

 

6 comentarios sobre “Paladin of the End Volumen 4 Capítulo Tres

  1. Los héroes representa esperanza mientras haya alguien alla fuera peleando sabe que hay esperanza .. Siempre me han gustado historias de héroes derrotando al mal aunque se que son cliche lastima los nuevos isekai ahora son… “soy invocado ahora hare lo que quiera y hare mi propio harem”
    Bueno decidido esta paso a ser unas de novel favorito.. Ya falta como 2 capitulo para acabar el volumen y luego viene el sufrimiento de esperar quien sabe cuanto al próximo volumen 😦
    Pd gracias por traducir

    Le gusta a 1 persona

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