Paladin of the End Volumen 4 Capítulo Uno

Frontal

cap1

Era el tipo de noche en primavera cuando el aire frío había perdido su filo y la hierba verde parecía crecer en el lapso de una sola noche. La oficina estaba iluminada por el brillante resplandor de una linterna. Lo que estaba dentro de la linterna no era un fuego oscilante sino una concha de color blanco puro con un carácter grabado en ella: Lumen, que significa “luz”.

Bajo la luz de la linterna, desaté el cordón de cáñamo que ataba un fajo de papeles y los extendí sobre mi escritorio. Este no era el papel de mi mundo anterior, deslumbrantemente blanco, lo suficientemente delgado como para girar con la yema del dedo, y suave al tacto. Era de un ocre amarillo pálido, como hojas caídas en otoño, demasiado descolorido para llamar blanco puro, y tenía un grosor robusto y sustancial que me recordaba al papel de construcción de mi mundo anterior. Tenía una textura áspera y bordes irregulares. Era, en resumen, papel grueso. Podría haber recibido una calificación aprobatoria según los estándares de esta era, pero aun así, no podría haber sido llamado “papel bueno” de ningún modo.

Sonriendo, jugué con el papel, volteé las hojas, las doblé y las sostuve junto a la linterna para que la luz brillara a través de ellas. Luego pasé los dedos sobre las hojas varias veces para verificar su textura.

“No se necesita mucho para ponerte de buen humor, ¿eh, Will?”

Pude sentir la sonrisa incluso antes de mirar. En el otro lado del escritorio, sentado en la silla para invitados, estaba mi amigo Meneldor. La última vez que miré, él estaba raspando una caña con la daga en su mano, pero aparentemente él comenzó a mirarme en algún momento. Estaba recostado en la silla, mirándome con la cabeza inclinada. Su cabello plateado se extendía sobre sus hombros, revelando su frente blanca y su nuca y las orejas puntiagudas que eran características de los semielfos. Sus ojos de jade brillaban, y las comisuras de su boca se volvieron hacia arriba en una sonrisa burlesca. Era obvio que había encontrado algo para burlarse de mí.

Dije lo primero que se me vino a la mente. “¿Se nota tanto?”

“Eh, acabo de ver al Paladín Matadragones pasar sus manos sobre el papel como si estuviera acariciando a una mujer o algo así. Y tenías una sonrisa en tu rostro. No fue muy difícil adivinarlo.” Me miró con incredulidad de que no me había dado cuenta.

“¡¿Estaba así?!”

“Lo estabas.”

Aparentemente, yo era muy fácil de leer.

“¿Esos papeles fueron los que te regalaron los trabajadores?”

“Sí. Dijeron que estas eran las mejores muestras que habían producido.”

“Se veían muy felices por ello.”

“Sí…”

Todos los que habían participado en la elaboración de este papel—humanos, enanos, elfos y halflings por igual—se veían muy felices, desde los aventureros que avanzaron por el bosque en busca de materiales hasta los trabajadores que realmente lo fabricaron. Justo ahora, probablemente todos estaban en el taller dándose palmadas en la espalda y levantando sus copas por el éxito.

Una vez más, acaricié el papel con amor. Estas eran las primeras hojas de papel que se habían hecho en Torch Port.

“Es el futuro de esta ciudad.”

A finales del otoño de mi decimoséptimo año de solsticio, luché contra el dragón inmundo Valacirca y lo derroté. Incluso con la ayuda de mis aliados y la protección de los dioses y los espíritus heroicos, fue una batalla que me llevó al borde de la derrota y me agotó por completo. Si tuviera que retroceder en el tiempo y hacerlo todo de nuevo, no tenía confianza en que pudiera volver a hacerlo.

Pero lo que me esperaba después de derrotar al dragón no era el final de cuento de hadas, no un “Y el paladín vivió feliz para siempre”. La vida no es ficción, y así, a pesar de todo lo que logré, los días comunes y corrientes de la realidad continuaron igual.

Mi cuerpo había absorbido el factor dragón, y mi amada arma y armadura se habían perdido para siempre. La gente ahora estaba aterrorizada de los dragones. Las bestias se volvieron más activas, enloquecidas por los rugidos del dragón inmundo. Una tribu de gigantes del bosque hizo el primer contacto con nuestra sociedad. También tuve que lidiar con el asentamiento aislado donde vivía la gente de la antigua tierra de Lothdor, los demonios que quedaban en las destruidas Montañas de Rubín, los informes de estado a la ciudad de Whitesails, la coordinación con la ciudad que era necesaria para prepararse para el futuro, y mucho más.

Había estado corriendo por ahí tratando con estas cosas desde la fiesta de celebración del asesinato del dragón. El otoño y el invierno fueron muy ajetreados, pero ahora que habían pasado con apenas una capa de nieve entre ellos, por fin me dio la sensación de que las cosas estaban empezando a calmarse. El día del solsticio de invierno—el día que añadía otro año a la edad de todos—vino y se fue. Antes de darme cuenta, tenía dieciocho años.

“¿Este papel es el futuro de esta ciudad? ¿Es realmente tan importante?”

“Es muy importante. Si talar árboles y enviarlos río abajo para venderlos a Whitesails es todo lo que hacemos, entonces tan pronto como los bosques de los alrededores estén completamente deforestados, la ciudad morirá. También conseguimos algunos tesoros del dragón, pero algún día eso también se agotará, y despilfarrar el dinero no hará más que provocar el caos. Tenemos que diversificar nuestra producción constantemente.”

“Entiendo todo eso, en serio, pero amigo, hay mucho bosque en Beast Woods. Estamos bien por ahora. No sé cómo tienes tiempo para todo esto.”

“Sé que estamos bien por ahora. Es por eso que quiero encontrar algo de tiempo para pensar en lo que puedo hacer en este momento y conseguir que alguien más que yo les proporcione ganancias.”

Si adquieres una comprensión de cómo son las cosas y estás pendiente de cómo están cambiando, en cierto sentido, es posible ver el futuro. Toma las modificaciones en los recursos forestales, por ejemplo. Una vez que se construye una ciudad y crece a una escala razonable, el bosque a su alrededor disminuye constantemente. Comenzando por las áreas más cercanas, los árboles grandes se utilizan como material para todo tipo de cosas, mientras que los árboles pequeños y las ramas se queman como combustible, creando áreas de tierras planas que luego se cultivan. Provista de comida, la ciudad crece y el bosque disminuye aún más.

Este proceso era una constante inmutable tanto en este mundo como en mi mundo anterior. Y sabía que, en la mayoría de los casos, “cuando es necesario” era demasiado tarde para comenzar a planificar. Quería fijar mi punto de mira diez años en el futuro y tener un plan en marcha con mucha anticipación. Ya estaba invirtiendo en el futuro de la ciudad de muchas maneras además de la fabricación de papel, poniendo en marcha todo tipo de talleres—carpintería, metalurgia, procesamiento del cuero, cerámica, textiles, tintes—pero ¿era esto suficiente? Si iba a reconstruir la Ciudad de los Muertos que era mi hogar natal y otras más al sur, ¿qué tipo de papel podría desempeñar Torch Port en ese futuro?

Mientras meditaba sobre el futuro de Torch Port y Beast Woods, Menel dejó la daga y la caña (el futuro astil de una flecha), le dio vuelta a su silla y se sentó en ella al revés, con los brazos cruzados sobre el respaldo. Y luego, suspiró. “Sabes, la forma en que piensas es muy parecida a la de los elfos a veces.”

Él estaba hablando sobre la forma en que tomé la visión a largo plazo.

“¿En serio? ¿No es más bien que tú solo eres bastante impulsivo para alguien con sangre élfica?”

“No voy a negar eso, pero sabes lo que dicen, ¿verdad? Vive el momento, porque mañana moriremos.” Esas fueron las palabras de un cierto poeta que había sido prolífico en los días dorados de la Era de la Unión. Menel se encogió de hombros. “Podría morir mañana. Disfrutar al máximo el día a día es más importante para mí que contemplar un futuro dentro de diez años.”

Esas palabras, murmuradas tranquilamente dejándome la garganta seca, resonaron. Podría morir mañana. Las palabras invocaron recuerdos. Los ojos sobrios de Menel cuando estaba a punto de convertirse en un bandido, apuntando su arco hacia mí. Una aldea destruida por demonios y reducida a ruinas. Menel sollozando frente al fantasma de la anciana a quien le debía tanto.

“La mayoría de la gente que vive aquí probablemente piense de esa manera”, agregó.

“Tienes razón…”

Este era ese tipo de mundo, ese tipo de lugar. La muerte y la desesperación atacaban repentinamente aquí, ya sea que estuvieras preparado para ellas o no. La mayoría no podía enfrentarlas, y todos tenían sus propias circunstancias en qué pensar. Era vergonzosamente raro que alguien ofreciera ayuda a los afligidos. La situación había mejorado un poco en los últimos años, pero las cosas estaban muy lejos de cambiar en un nivel fundamental.

Ninguno de nosotros era invencible o tenía todas las respuestas, y eso iba también para Menel y para mí. Había personas a las que no podíamos salvar, lágrimas que no podíamos contener, cosas que habían sido perdidas y que nunca podrían ser recuperadas. Estuve a punto de morir luchando contra Valacirca el pasado invierno y he estado en peligro en múltiples ocasiones en los meses desde que lidié con las secuelas. Incluso estuve a las puertas de la muerte en un momento. Derrotar a un temible dragón y obtener su poder no me daba ninguna garantía de que mi muerte sería menos común que la de cualquier otra persona. En los confines del sur, así eran las cosas. Nadie tenía forma de saber si todavía estarían presentes en diez años.

“Tal vez es por eso que el dios de la llama te eligió a ti, ¿eh?” sugirió Menel en tono de broma, soltando una leve sonrisa. “Eres alguien que puede pararse justo en medio de la primera línea, donde realmente podrías morir mañana, y proponer sembrar semillas para cosechar diez años después.”

Cuando Menel me miró bajo la luz de la linterna, sentí la suave calidez de la amistad en sus ojos.

“Gracias, Menel.” La mirada y el tono con los que respondí deben haber sido igual de reconfortantes. “Pero a menudo miro demasiado a lo lejos. Si no te hubiera tenido mirando las cosas más cercanas, las cosas más pequeñas, y tratándome como a un igual, creo que ya habría metido la pata en algún lado.”

Cuando le dije lo agradecido que estaba, él resopló. “Corta eso, estás exagerando. Pero sí, las cosas en el otoño e invierno se pusieron bastante peligrosas.”

“El Gigante Invencible. Eso realmente estuvo cerca…”

“Sí, y no olvidemos cuando tuviste una maldita batalla contra Reystov.” Hubo una pausa incómoda. Él me miró de reojo. “Claro, vamos a enviar a un guerrero talentoso a la tumba, no es como si necesitáramos toda la ayuda que podamos conseguir ahora mismo. ¿En qué estabas pensando?”

Esa había sido una situación complicada, pero aun así, realmente no tenía ningún argumento.

“Y oí que llevaste a Bee a un lugar extraño.”

“E-Eso no fue realmente peligroso…”

“Si tú lo dices”, dijo, y suspiró. “Ah, y todavía se me hiela la sangre pensando en cómo te enamoraste.”

Gruñí. Tenía muchos… bueno, muchos remordimientos y reservas con respecto a eso. “¡Tengo la fe de que vendrás a ayudarme!” proclamé con la esperanza de distraerlo positivamente.

“¡No!” gritó, como si no pudiera imaginar algo peor. “¡No me involucres!”

“¿Qué? ¡Pero somos amigos!”

“Incluso para los amigos, algunas cosas son mucho pedir.”

Ambos nos reímos mientras nos hacíamos bromas entre nosotros.

“Si vamos a hablar sobre algo peligroso, qué hay de cuando…”

Este invierno había sido un período de muchas aventuras, tanto grandes como pequeñas. En este pequeño momento de inactividad en una noche de primavera, nos reímos y hablamos sobre nuestros recuerdos.

7 comentarios sobre “Paladin of the End Volumen 4 Capítulo Uno

  1. Locura… Después de un dragón viene un gigante? Y se ha enamorado de bee.. Además para que este capitulo de introducción? Para que me exploten las venas de la intriga? No gracias por el capitulo (‘n’)
    pd: Es broma xD

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  2. Muchas Gracias por el Capítulo!
    Ahora espero con ansias el siguiente, espero se aclare todo! jajajaja suena muy gracioso todo lo que pasó, y la batalla de Reystov contra el Paladín, estaría genial leer eso

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  3. Leyendo ya puedo imaginarme que será un volúmen muy tranquilos no esperaré mucha acción y ya me imagino que el duelo será por Ana por algún malentendido XD

    PD: gracias por la traducción

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  4. Leyendo ya puedo imaginarme que será un volúmen muy tranquilos no esperaré mucha acción y ya me imagino que el duelo será por Ana por algún malentendido XD

    PD: gracias por la traducción

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