Paladin of the End Volumen 3.2 Capítulo Final

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Después de eso, adquirimos varias escamas de dragón y tesoros como prueba de que habíamos matado al dragón con éxito. Con respecto al cadáver de Valacirca, sería un problema si simplemente lo dejáramos allí para que se pudriera, así que usé la bendición para colocar el Milagro de Preservación en él. Según Reystov, casi todas las partes del cuerpo de un dragón son ingredientes y materiales de alta calidad, por lo que era posible que volviéramos más tarde con el equipo para desmontarlo.

La idea de diseccionar los restos de mi adversario y hacer herramientas de él me dejó con algunos sentimientos complicados debido a mis sensibilidades de mi mundo anterior. Pero eso era lo que significaba matar a un dragón aquí. Estaba seguro de que Valacirca estaba preparado para eso, y tampoco iba a dudarlo. Después de haber ganado, tenía la intención de hacer un uso completo de mis privilegios como vencedor.

Dicho esto, había una cantidad asombrosa de tesoros y un dragón que trasladar. Era un trabajo demasiado grande por ahora con solo nosotros cinco. Teniendo en cuenta la posibilidad de que los demonios restantes pudieran quitárnoslo todo, decidimos que, por el momento, colocaríamos barreras sólidas con Palabras y Signos y regresaríamos a la ciudad por el mismo camino que vinimos. La razón para no bajar al este por tierra, sino ir hacia el oeste y recorrer la ruta acuática, era para poder comprobar el estado de Lothdor y explicarles lo que sucedió.

A propósito, en cuanto a la ropa, habíamos traído algunas ropas de cambio y también habíamos encontrado algunas prendas mágicas bordadas con Signos entre el tesoro del dragón. Con todo esto junto, teníamos lo suficiente para arreglárnoslas. El invierno en toda regla estaba casi encima de nosotros, y andar medio desnudo no era mi idea de diversión. Aún más desconcertante, debo añadir, fue el hecho de que mi cuerpo se había convertido en algo que probablemente se las arreglaría bien en estas condiciones.

En el camino, todos me ayudaron a probar las capacidades de mi cuerpo ahora que había estado expuesto a la sangre de un dragón. Para decirlo sin rodeos, fueron bastante inhumanos. Era principalmente como el dios de la no-muerte había dicho. Mi fuerza muscular y resistencia se habían elevado aún más allá del nivel al que los había entrenado. Mi defensa, especialmente, estaba muy lejos de ser humana. No podía ser cortado o apuñalado con un cuchillo de trabajador. Siendo muy cuidadosos, hicimos un experimento restringido para ver si Reystov podía cortarme, y eso pasó como algo normal, así que aparentemente no era invencible ni inmortal.

Fue una historia similar con mis Palabras. Intenté conjurar algunas y me sorprendió la precisión con la que podía producir los resultados que quería. Mi precisión había aumentado. Cuando afiné mis sentidos, sentí que mi proceso de converger mana tanto dentro como fuera de mi cuerpo había cambiado un poco. Mi poder máximo también había aumentado. Tenía la sensación de que, si tenía ganas, podría reducir toda esta área a tierra quemada con un solo grito. Realmente era un dragón en forma humana.

En cuanto a mi opinión sobre todo esto, sentí que la situación en la que me habían metido no era muy buena. Era cierto que mi fuerza de batalla había aumentado. Probablemente tendría ventaja sobre el Eco de Stagnate si tuviéramos una revancha, y pensé que podría incluso pelear razonablemente contra Valacirca por mi cuenta. Juzgando puramente por mis habilidades físicas, si me enfrentara a una bestia ordinaria como las que podrías encontrar por aquí, probablemente sería capaz de tararear para mí mismo mientras las aplastaba sin el menor riesgo. Y eso era malas noticias.

Era increíblemente peligroso que desapareciera el riesgo de la batalla. Si me acostumbraba a este cuerpo expuesto a la sangre de dragón y lo daba por hecho, mi forma de luchar se volvería arrogante y laxa. Una vez que eso sucediera, estaba destinado a morir tarde o temprano. No estaba seguro de si sería al encontrarme con un enemigo más fuerte que yo, haciendo demasiados enemigos o simplemente por ser asesinado, pero en cualquier caso no sería agradable. Era lo mismo que la advertencia que recibí de Blood cuando me dio a Overeater.

Además, sería malo para mí como persona religiosa y como alguien involucrado en política. ¿Cuán fuerte y por cuánto tiempo puede una persona empatizar con el vulnerable si nunca deja que el calor o el frío lo incomoden, no conoce el hambre o la sed, y tiene la fuerza para sobrevivir en cualquier lugar por su cuenta? Podía verme eventualmente convirtiéndome en una persona ignorante y arrogante que no conocía el frío helado ni el hambre de no tener nada para comer y cuyas únicas cualidades eran la fuerza y ​​la inteligencia.

Este poder no era una bendición del dragón. Era una maldición. Me preguntaba si Valacirca había previsto esto. Es casi seguro que él no esperaba que sobreviviera al aliento que soltó cuando nos cruzamos en esos momentos finales. Pero podía imaginarlo riéndose y diciendo, “Los dragones son seres que maldicen a los campeones y llevan sus vidas a la destrucción.” No tenía idea de cómo eliminar el factor dragón mezclado en mi cuerpo y mi alma, y ​​de todos modos, incluso si lo descubría, este poder era ciertamente útil. No podía renunciar a él hasta que las cosas estuvieran un poco más tranquilas.

En resumen, justo en el último momento, el dragón me había jodido bien jodido. Había ganado la batalla, pero la guerra entre Valacirca y yo continuaría por toda mi vida. Si encontraba mi destrucción como pretendía el dragón inmundo, perdería. Si no lo hiciera, ganaría.

Cuando finalmente salimos de la aparentemente interminable red de túneles subterráneos y nos abrimos paso fuera de la Puerta Occidental, miré hacia la montaña y murmuré, “No me vas a vencer.”

Salimos por la Puerta Occidental y bajamos al pie de las Montañas de Hierro. Cuando los caminos rocosos bordeados de rocas llegaron a su fin, nuestro campo de visión se amplió. Una brisa refrescante sopló.

“Increíble…”

Cogollos frescos habían brotado en lo que habían sido hileras de árboles muertos. El lodo venenoso había desaparecido y se había convertido en suelo fértil. Donde había habido ciénaga, ahora había tierra firme o ricas tierras anegadas, dependiendo de dónde mirabas. Era completamente diferente de la vista húmeda y sombría que había encontrado la primera vez que vine aquí.

“¡Oigaaan! ¡Oigaaan!”

Un grupo de elfos gritó desde la distancia y se dirigieron hacia nosotros. Al frente del grupo había una elfa con cabello dorado y ojos violetas que reconocí, su nombre era Dine.

“¡Así que todos ustedes están bien!” dijo, corriendo hacia nosotros. “Oímos al dragón rugir tantas veces, y lo siguiente que supimos fue que todo se calmó y de repente un extraño fuego pasó rápidamente a nuestro lado y toda esta área fue limpiada…”

Entonces, tomando en cuenta el hecho de que ninguno de nosotros faltaba, nos abrazó a todos, sollozando, “¡Estoy tan feliz de que estén a salvo!”

El olor del veneno ya no la rodeaba, tampoco. El único olor que flotaba a su alrededor ahora era uno agradable, una mezcla de olor femenino y olores de tierra y vegetación.

“Estás exagerando con todo esto”, dijo Menel.

“¡No lo estoy! Realmente… pensé que nunca volverían…”

“Ganamos, sin embargo. Quiero decir, mira a tu alrededor, el dragón está muerto. Will lo mató.”

En contraste con la actitud cortante de Menel, la voz de Dine estaba ahogada en lágrimas.

“Mira, no voy a morir todavía. Tengo cosas que hacer.”

“¿Cosas?”

“Bueno, para empezar, este lugar necesita restauración. Esta área todavía está lidiando con los efectos secundarios del veneno del dragón inmundo, ¿verdad?”

“Ese es un buen punto.” Al asintió y frunció el ceño con una expresión preocupada. “Había algunos rastros de miasma en unos pocos lugares en las montañas, y probablemente también quedan algunos demonios.”

Ciertamente, parecía que mucho del miasma había desaparecido, pero no fue hasta el punto en que no podía sentir nada en absoluto. Además, los demonios peligrosos que se habían establecido aquí debido al ambiente tóxico no se irían tan fácilmente. Parecía que iba a pasar un tiempo antes de que el País de Hierro y Lothdor pudieran recuperar el bullicio que habían tenido en los viejos tiempos.

“Tenemos una montaña de tesoros del dragón, así que por el momento podemos sacar un poco de eso.”

“Tendremos que considerar cómo distribuirlo también.”

“No será nada bueno tener una tonelada de riqueza ingresando al sistema y arruinando el equilibrio de bienes y dinero. Charla con Tonio o algo así.”

“¡Sí!”

“Además, ya que recuperamos la montaña, la gente que vivía en el antiguo País de Hierro tratará de regresar, ¿no?”

“Entonces será mejor que nos aseguremos de que la montaña esté lista para que puedan regresar o vamos a tener un buen lío en nuestras manos.”

La lista de cosas por hacer siguió creciendo cada vez más.

“No tengo muchas ganas, pero tal vez debería mostrar mi rostro en mi viejo bosque natal también y preguntar si podrían enviar unos cuantos elfos talentosos”, murmuró Menel con el ceño fruncido.

El semielfo de cabello plateado que una vez había huido de ese bosque regresaría allí como un condecorado matadragones con la cualificación de un Señor de los Bosques y llevando un objeto que una vez perteneció a uno de sus héroes fallecidos. Cuando pensé cuánto drama crearía, bueno, basta con decir que su expresión no me sorprendió. Menel no era el tipo de persona a la que se le ocurriría volver exitoso para poder tener la última risa. Si no se sentía cómodo en algún lugar, era el tipo de persona que quemaría los puentes detrás de él y cortaría todo el asunto de su vida. Probablemente nunca tuvo la intención de molestarse en volver allí.

Sin embargo, cuando se trataba de ajustar el delicado equilibrio de las montañas y los bosques, era mejor tener a mano a múltiples elementalistas hábiles que conocieran el funcionamiento de la naturaleza y los faes. No había duda de que sería ventajoso si Menel pudiera recuperar su conexión con su tierra natal.

“Entonces yo iré también”, dijo Dine.

“¿Tú?”

“¡Somos a quienes están ayudando! ¡Por supuesto que tengo que ir e inclinar mi cabeza hacia ellos!”

“Eh, bueno, supongo. Hagamos un viaje a través del mar en primavera, entonces. ¿Estás de acuerdo con eso, Will?”

“Por supuesto”, dije con una sonrisa y un asentimiento.

¡Tenía la sensación de que eso solo crearía un drama aún mayor, pero no podía ver cómo eso me iba a hacer daño!

“¡Maldito, sonriendo como si no fuera tu problema!”

Me reí de nuevo. Parecía que iba a pasar un tiempo antes de que el País de Hierro y Lothdor pudieran recuperar el bullicio que habían tenido en los viejos tiempos. Pero incluso si tomara algo de tiempo, estaba seguro: un día, el espléndido paisaje urbano de Lothdor sería reconstruido y lleno de hermosas canciones y música, y los hornos del País de Hierro brillarían de nuevo con un fuego rojo vivo, con los sonidos de los martillos resonando por sus salones.

Después de la cálida recepción en Lothdor, volvimos a nuestro barco, navegamos por el río, que ahora fluía con claridad, y llegamos al lago. Cruzamos el lago, nos abrimos paso a través de la niebla y regresamos a la ciudad de los muertos.

“¡Ajá!” Gus estaba allí. Estaba flotando cerca de las afueras de la ciudad en ruinas, luciendo inquieto.

Como una nota completamente al azar, la visión de un fantasma bajo la luz del sol es increíblemente extraña.

“Así que no la palmaste. Hmm…” Gus me miró sospechosamente. “Tu flujo de mana es extraño. ¿Factor dragón?”

Él lo entendió de una. No era de extrañar que lo llamaran el Sabio Errante.

“Eso es una maldición, sabes.”

“Lo sé. Aprenderé a vivir con ello, también, Gus.”

Era el precio de mi victoria sobre Valacirca y la prueba de que ese dragón inmundo y orgulloso había vivido su filosofía draconiana hasta el final.

“Bien”, gruñó. Luego, con un cambio de actitud, dijo, “¡Vamos, entonces! ¡Todos parecen muy cansados!” y nos invitó al templo.

No había sido muy consciente de ello hasta ahora, pero creo que estaba bastante nervioso. Me arrodillé frente a las tumbas de Blood y Mary, les conté todo sobre mi batalla contra el dragón, y luego, completamente agotado, dormí como un tronco. Había luchado batalla tras batalla, y ahora finalmente había llegado a un lugar donde no tenía que estar en guardia. Habiendo estado expuesto a la sangre de un dragón, mi cuerpo apenas se quejaba de cansancio. Sin embargo, había estado en riesgo de muerte tantas veces que mi mente debió haber necesitado un descanso. Me quedé dormido, olvidándome incluso de mi rutinaria oración matutina, y soñé con los días de mi infancia con Mary y Blood. Fue un divertido sueño donde corría por la colina del templo.

Nuestro breve momento de descanso llegó a su fin. Llegó el momento de regresar a Torch Port.

“Déjanos devolverte las armas que tomamos prestadas”, le dijo Al a Gus. Gus agitó casualmente una mano.

“No, no. Quédenselas, no las usaré.”

“¿Pero no son recuerdos de los preciosos aliados que lucharon contigo?”

“Eres un muchacho recto, ¿no?” Él sonrió. En realidad, a Gus le agradaban bastante las personas con conciencia como esta. “El hecho de que pertenecieran a camaradas de armas es una razón más para que se transmitan a nuevos usuarios. Las armas y armaduras fueron creadas como herramientas. ¿Dejarlas encerradas en el almacén, ni siquiera presentadas para el aprecio de alguien? Nada podría ser más absurdo.”

“Entonces tomaré esto con mucho agradecimiento.”

“Mm. Serán el equipamiento de un nuevo señor enano. Le harás a ese equipo un honor.”

“Oh.” Esas palabras me recordaron. “Calldawn.”

Esa espada dorada todavía estaba atada a mi cadera. No había pensado en eso hasta ahora. Mi arma principal, Luna Pálida, había sido seriamente dañada, y no podía permitirme usar a Overeater a la ligera. Todavía había una posibilidad de una batalla contra bestias errantes o los remanentes de los demonios, así que había mantenido a Calldawn conmigo todo este tiempo…

“No. Esa espada te pertenece, Sir Will.”

“No puedo aceptarla. Se ha transmitido entre los enanos por generaciones. ¡Es su preciada espada!” Insistí en que la necesitaría para demostrar que él era su gobernante legítimo y demás, pero Al se negó a tomarla, diciendo que el Señor Aurvangr me la había dado deliberadamente.

“Sir Will, naciste bajo la estrella de un héroe. Por favor, toma esta espada para ayudarte a no perder tu vida en las batallas por venir.”

A pesar de todo eso, no podía simplemente tomar esta espada. Así que decidí pedirla prestada y poner por escrito que la espada debía ser devuelta al País de Hierro después de mi muerte.

“De todos modos, estás hablando como si enemigos cada vez más fuertes estuvieran dirigiéndose hacia mí. Me enfrenté a un dragón esta vez. ¡Un dragón! Ese tiene que serlo, ¿no? ¡No es como si enemigos más fuertes que ese aparecieran todos los días de la semana!” dije, terminando con confianza. Todo el mundo estaba en silencio, mirándome con miradas de compasión. Se sentía como si estuvieran pensando, Conociéndolo, habrá enjambres de ellos, o algo así. ¡Qué crueles!

“Eh, ya sabes, intenta… sobrevivir.” Reystov palmeó mi hombro torpe pero gentilmente. “Te ayudaremos un poco.”

“¡Este, eso realmente no me hace sentir mejor!”

Reystov hizo una cara preocupada. Fue una expresión tan inusual para él que todos se rieron.

Viajamos río abajo de la ciudad de los muertos y regresamos a Torch Port. A medida que nos acercamos, el murmullo comenzaba a extenderse. Las mujeres que trabajaban en las afueras se taparon la boca con ambas manos con gran sorpresa y casi tropezaron consigo mismas en su prisa por volver a la ciudad. Oí voces que exclamaban que su señor había regresado y que todos estaban a salvo.

En poco tiempo, una multitud grande y ruidosa se había reunido fuera de la ciudad. Para ese momento, habíamos atracado nuestro barco en el muelle; y para cuando llegamos a tierra, Tonio estaba allí al frente del grupo para recibirnos. Su cabello parecía un poco desordenado, y había bolsas debajo de sus ojos. Lo había dejado a cargo antes de irme, pero ahora que lo pensaba, debe haber habido muchos problemas durante los momentos en que el dragón estaba rugiendo. Parecía que le había puesto mucha tensión. Me sentí muy mal por eso.

“Me complace verlos de regreso. ¿Tuvieron… éxito?”

En respuesta a su pregunta, desaté un paquete que le había dado a Ghelreis para que lo sujetara, revelando el extremo torcido de un cuerno y una escama grande y gruesa.

“¡Los demonios que viven en la montaña, y el dragón inmundo Valacirca”—sostuve el cuerno alto en el aire—“¡han sido asesinados!”

Estalló una gran ovación. Los rugidos y gruñidos de Valacirca habían llegado hasta este pueblo. Todos deben haber estado muy preocupados. Y en este mismo momento, todas sus preocupaciones se habían resuelto.

“¡Woohoo! ¡Felicidades!!” Una halfling pelirroja vino volando hacia mí desde la multitud. La atrapé y la hice girar. Bee se rió. “¡Estás bien, ¿verdad?! ¡Eso es genial! Y, oh dios mío, ¿eso es un cuerno de dragón? ¡Muéstramelo un segundo, lo pondré en una historia más tarde! Un momento… Qué rayos—¡tu nuevo equipo es increíble! ¡¿Dónde lo obtuviste?!”

Ella realmente se estaba dejando llevar. Podría decir que todos estábamos listos para un interrogatorio más tarde. Iba a excavar hasta el último detalle. Todavía estaba pensando en eso cuando una ola de personas alegres y agradecidas me tragó.

Estaba Agnarr, la figura principal de Villa Enana. Thori y Hodh estaban aquí también. Marcus de los Faroleros, a quien había pedido que sirviera de señuelo cuando partimos, había regresado a salvo. Me sonrió en señal de felicitación por nuestro éxito conjunto.

El viejo enano Grendir tenía sus brazos alrededor de los hombros de Ghelreis y Al. Sus ojos estaban llenos de lágrimas. Vi a Anna, la sacerdotisa, hablando con Reystov con una sonrisa y expresando su agradecimiento. Reystov simplemente asentía en respuesta. Menel parecía haberse escabullido y estaba viendo el alboroto desde la distancia. Eso fue muy parecido a él. Al menos parecía que estaba de buen humor.

Fui asediado. Gracias, felicitaciones, buen trabajo, hurras, y más me fueron expresados. Mientras los manejaba con sonrisas, abrazos y apretones de manos, finalmente las cosas comenzaron a tranquilizarse por el momento, y Tonio aplaudió ruidosamente para llamar la atención de todos.

“¡Muy bien, es suficiente, todos! ¡Nuestro señor y su grupo están cansados! ¡Después de todo, han regresado de haber derrotado a un dragón!”

Se abrió paso entre la multitud hacia mí.

“¡Les daremos un poco de tiempo para que se recuperen, y tendremos una fiesta mañana!” Miró en mi dirección y dijo, “¿Asumo que está bien contigo?”

Asentí. Yo ya no era rival para Tonio cuando se trataba de arreglar este tipo de cosas. Siguiendo el flujo que Tonio había creado, grité, “¡Celebraremos el asesinato del dragón! ¡Todos, espero que coman, beban, canten y celebren para alegrar sus corazones mañana!”

La multitud estalló en vítores especialmente fuertes. Todos estos rostros familiares sonreían. Parecía que se divertían, disfrutaban y simplemente estaban felices. Pensé en cómo había protegido esta felicidad. Si no hubiera matado a Valacirca, o si hubiera perdido contra él, nunca hubiera podido presenciar esto. Protegí las cosas que había ganado.

Hubo una razón para que yo renaciera de mi mundo anterior en el que me había encerrado constantemente y no podía ir a ninguna parte, una razón para forzarme a mí mismo y seguir caminando. La plena apreciación de eso llenó mi corazón y provocó que se me hiciera un nudo en la garganta.

A primera hora de la mañana del día siguiente, comenzó la gran celebración. Las mesas de toda la ciudad fueron arrastradas a la plaza, y sobre ellas se colocaron manteles blancos. Se colgaron guirnaldas por todas partes, y desde las primeras horas de la mañana, platos calientes hechos por las damas de la ciudad fueron sacados de todas las casas. Se habían presentado muchas personas, cada una arreglada y vestida para la ocasión, y cada una de ellas estaba sonriendo.

En traje formal, levanté mi voz en la tarima. “Eh, no voy a hablar mucho. ¡Estoy tan muerto de hambre como el resto de ustedes!” Conté una broma ligera. Respondieron con risas. “Para celebrar el éxito del asesinato del dragón y las abundantes bendiciones que hemos recibido, les pido que levanten sus copas por la diosa de la llama y por todos los dioses buenos.”

“¡Por la diosa de la llama y por todos los dioses buenos!” gritaron todos.

“¡Salud!” grité, y todos respondieron lo mismo, levantando sus innumerables copas. Hubo algunas hechas de cuernos, y otras hechas de madera; algunas habían sido decorados en colores vibrantes, mientras que otras eran simples. Todos chocaron sus copas ruidosamente y se emborracharon uno tras otro mientras la fiesta progresaba.

Por todas partes, las conversaciones llenaron el aire espontáneamente, salpicadas de estallidos de risas alegres. En medio de todo esto, escuché el sonido musical de cuerdas. Aprovechando la oportunidad de obtener ganancias, Bee felizmente comenzó a tocar su rabel y contar una historia.

Era una historia de elfos, enanos y sus dos países, que finalmente regresaron a esta tierra después de perderse en el Gran Colapso hace doscientos años. Era la historia de Lothdor y el País de Hierro. Los delicados movimientos de sus dedos le daban color a su historia, a veces con música alegre y otras veces triste.

Luego hubo una transición. El sonido se detuvo. Ella habló en voz baja, sin música. La historia de los dos países terminó con su destrucción. Pero entonces, muy silenciosamente, las cuerdas comenzaron a cantar nuevamente. Y Bee cantó que mientras haya gente, mientras haya voluntad, los países revivirán. Al igual que el ciclo eterno de la reencarnación, aun cuando todo cayera en la oscuridad, la diosa bondadosa de la llama alumbraría con su luz.

Insert7

Incluso si el veneno y la oscuridad cubrieran todo, y la tierra se convirtiera en un lugar de terror donde los horribles demonios vagaban y un dragón malvado rugía, el Paladín Lejano se aventuraría valientemente, expulsando la oscuridad de este continente sureño con la gentil diosa de la llama a su lado. El rabel de Bee cantó cómo el Paladín asesinó al dragón, en voz alta para que todos lo oyeran.

Paladin of the End III: El Señor de las Montañas de Rubín

— Finis —

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