Paladin of the End Volumen 3.2 Prólogo

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La habitación presentaba paredes de piedra, una pequeña silla de madera y un escritorio, e incluso una cama de aspecto cómodo en un rincón de la pared. En los estantes y en el escritorio había artículos de uso diario, libros e innumerables notas que había dejado cuando emprendí mi viaje. Era mi habitación en ese amado templo en la colina.

Regresé a esa ciudad de los muertos.

Un regreso pacífico—si tan solo ese fuera el caso. La cantidad de incidentes relacionados con demonios aumentaba cada día mientras el dragón rugía en las Montañas de Rubín al oeste. El Heraldo del dios de la no-muerte había profetizado que yo moriría si me enfrentaba al dragón, pero después de mucha deliberación, decidí desafiarlo de todos modos por el bien de mi juramento, que no quería romper. Por supuesto, no tenía intención de morir en vano. Incluso había armado una estrategia. Iríamos río arriba para despistar a los demonios y lanzar un ataque sorpresa desde el lado occidental de las Montañas de Rubín. Eso requería pasar por la ciudad de los muertos, y fue por esa razón que regresé a casa. Fue un pequeño desvío antes de la batalla por nuestras vidas.

Gus les mostró a todos sus habitaciones individuales alrededor del templo, y por ahora estábamos tomando un breve momento de respiro. La habitación que me dieron fue esta, la cual recordaba con cariño de mis años de niño. Recorrí con un dedo las frías paredes de piedra. Me trajo varios recuerdos.

Los tres no-muertos no podían distinguir una gran diferencia entre los días fríos y calientes, pero para mí, como un ser humano vivo, la fría noche de invierno había sido bastante dura. Gus preparaba a regañadientes una piedra caliente para que me mantuviera caliente. Mientras esperaba junto a la chimenea a que la piedra se calentara, Blood me contaba una de sus historias épicas, con gestos exagerados de sus manos y su cuerpo. Mary escuchaba la historia de Blood con una sonrisa en su rostro mientras cosía, de vez en cuando decía una o dos palabras para mantenerlo hablando.

Fue un pasado deslumbrante y feliz. Y a pesar de que se había ido y de que Blood y Mary ya no estaban aquí, estaba seguro de que eso no me quitaba esos días de ninguna manera. Mi feliz pasado continuaba brillando. Y probablemente, incluso después de que Gus desapareciera, e incluso después de que yo muriera, continuaría brillando eternamente, como una hermosa arena posándose en el fondo del caudaloso río del tiempo.

Mi rostro se rompió en una sonrisa. Volver a mi casa puede haberme hecho un poco sentimental.

Entonces, llamaron a la puerta de mi habitación. La vieja puerta crujió cuando Menel asomó la cabeza. “Oye. Voy a entrar.” Miró alrededor de la habitación con interés. “¿Esta es tu habitación?”

“Sí.”

Menel tarareó vagamente mientras miraba a su alrededor. “Qué pequeña.”

“Sin embargo, era muy adecuada para mí cuando era un niño.”

Originalmente eran simples habitaciones para los sacerdotes que servían en el templo. Tenían una construcción simple, casi sin espacio para almacenar nada innecesario.

“Oye, Will, ese viejo Gus, es increíble.”

“Pensé que ibas a decir que era más ordinario de lo que imaginabas, o algo así.”

“Bueno, eh. Lo es. Lo es, pero, eh…” Menel se quedó en silencio por un momento mientras elegía sus palabras, y luego habló en un susurro. “Cuando me estaba mostrando mi habitación, sentí como si él pudiera ver directamente en mi mente.”

Asentí.

Muchos de los hechiceros más grandes y famosos del mundo no hablaban mucho. Decir mentiras debilitaba el poder de las Palabras de Creación. Palabras bruscas y vacías que no tienen filo ni peso no causarían nada. Así que los hechiceros que fueron llamados sabios eligieron el silencio y nunca participaron en una conversación común. Pero en cuanto a Gus, él hablaba y hablaba mucho. Se reía alegremente mientras hablaba voluntariamente sobre dinero y mujeres y otros temas incultos. Sin embargo, el poder de sus Palabras nunca se debilitó. Así como una sola palabra de una persona normalmente silenciosa tiene un peso extra, había un filo cortante en cada palabra de verdad de ese hombre que templaba su genio con asuntos mundanos.

“Sí, es genial, ¿no?”

Por lo que yo sabía, solo ha habido una sola ocasión en que Gus había dicho algo así como una mentira: cuando decidió, en esa ciudad subterránea y sombría, que necesitaba matarme.

“Él es mi abuelo”, dije con orgullo y me reí. Menel se rió también.

Después de dejar mis cosas, solté mi equipo y me permití respirar un poco, dejé a Menel a cargo de todos los demás y me dirigí a ver a Gus. Estaba buscando información de él.

Ahora mismo, Gus era un discípulo de Dios—mi dios—y estaba ligado a esta ciudad, pero al mismo tiempo, era un sabio de hace doscientos años. Pensé que podría saber algo beneficioso, pero ese no fue el caso.

“Con respecto al inmundo Valacirca, también conocido como la Hoz de los Dioses y la Hoz de la Calamidad, nunca lo he visto.” Gus se encogió de hombros. “Si hubiera tenido la oportunidad, me hubiera gustado conocerlo para una negociación al menos una vez. Si él no se hubiera unido a las fuerzas de los demonios, nunca hubiéramos perdido las vidas de tantos héroes en la lucha contra el Gran Rey.”

Gus explicó que cuando se trataba de dragones tan viejos como los dioses, la elección de uno solo para ponerse de parte de tus fuerzas o las del enemigo tenía una enorme influencia en el equilibrio de una guerra.

“Si vas a luchar contra él, me centraría en sus viejas heridas. Valacirca ha librado todo tipo de batallas desde la antigüedad, contra Ecos y numerosos héroes, y hay múltiples rumores de momentos durante esas batallas cuando sufrió heridas y le arrancaron escamas. Las escamas de un dragón son duras. Te lo diré ahora, dudo que incluso Blood pudiera haberle cortado en la piel a través de sus escamas.”

Junto con dos enanos, un guerrero humano y un cazador semielfo, iba a dirigirme a las montañas gobernadas por un dragón, con el objetivo de golpearlo donde le habían arrancado las escamas. Parecía una situación que podría haber encontrado en una vieja novela de fantasía en mi mundo anterior. No era cosa de risa que esta era ahora mi realidad.

“¿Qué hay de la Palabra de Obliteración de la Entidad?” le pregunté sobre uno de los planes en los que había estado pensando. Gus había usado esa Palabra para acabar con el Eco del dios de la no-muerte. Si usáramos eso, tal vez tendríamos una oportunidad…

“Bueno, sí, si se conjurara con éxito, entonces probablemente podría destruir a un dragón, ciertamente.”

Obviamente, Gus pensó que casi no había posibilidad de hacerlo.

“¿Conoces la razón por la que los Dragones Ancestrales pueden volar rápidamente a pesar de su enorme tamaño? Los dragones ancestrales, como habitantes del mito, están más cerca de las Palabras que nosotros, que vivimos en la edad moderna.”

Por lo tanto, los dragones volaban.

“Las Palabras se mueven en el aire por naturaleza. Es por eso.”

Gracias a estar estrechamente conectados con las Palabras, los dragones podían volar sin tener en cuenta todas las leyes físicas.

“Así es. Los dragones ancestrales también son usuarios de las Palabras definitivas. Además, Valacirca no es un negociador como el dios de la no-muerte. Es un belicista duro y experimentado. Will, parece que te has convertido en un buen usuario de magia, pero si conviertes esto en una batalla de Palabras, perderás.”

“Batalla mágica: no a mi favor. Entendido.”

“Una batalla física tampoco está a tu favor. Su tamaño y la fuerza física y la dureza que provienen de él no son ninguna broma. Como diría Blood, no eres su rival en músculo.”

No era como si nada de eso fuera noticia, pero aún dolía que no pudiera ganar con una fuerza corporal abrumadora. Significaba que no podía usar la estrategia principal que me había estado llevando a la victoria hasta ahora.

“Desde tiempos antiguos, la táctica para matar a un dragón ha sido hacer todos los preparativos necesarios, luego esperar un momento cuando el dragón no esté preparado y lanzar un ataque sorpresa sobre su guarida. Pero esta vez… bueno, ya sabes sobre la horda de demonios que hay por allí. Es muy probable que Valacirca esté usando las fuerzas de los demonios como reemplazo de una sirena de advertencia.”

“Tengo la sensación de que estoy empezando a entender la razón por la cual el dios de la no-muerte trató de detenerme.”

El dragón tenía el poder de la magia antigua, tamaño y músculos abrumadores, y la experiencia y el conocimiento para compensar sus propias debilidades. No es de extrañar que Stagnate llegara a la conclusión de que no tenía prácticamente ninguna posibilidad de ganar en este momento.

“Hmph. Stagnate, ¿eh? ¿Fue un Heraldo?”

“Vino un cuervo.”

Gus resopló, sin ninguna gracia. “Parece que le has agradado.”

“Para mi gran disgusto.” Fruncí el ceño también.

“Sus pensamientos son los de un dios. La mayoría de nosotros los seres terrenales no podemos entenderlos.”

“Sí.”

“¡Y demasiado ‘amistoso’ para un dios! ¡No, ‘tortuoso’ es la palabra que usaría! Nos trajo un contrato en un momento en el que no podíamos escapar—¡Nunca he conocido tal astucia! Me produjo una gran satisfacción romper ese contrato, ¡te lo aseguro! ¡Violaba todo sentido y razón! ¡Habrías pensado que un dios podía permitirse ser menos discreto! ¡No es de extrañar que esté contado entre los dioses malvados!” Después de sacar todo eso de su pecho, Gus suspiró. “Pero no puedo decir que no estoy ni un poco agradecido”, dijo con una expresión hosca.

“Después de convertirse en no-muertos y tener la oportunidad de criarte, Blood y Mary, dos de mis pocos amigos, a quienes incluso consideraba como hijo e hija, pudieron pasar felices.” Gus apartó la mirada de mí. Allí estaban las tumbas de Blood y Mary. “Y a mí también se me dio la oportunidad de criarte”, dijo, sin volver su mirada. “Nunca tomé un estudiante. Mi conocimiento y mis técnicas morirían conmigo, y yo florecería brillantemente y me dispersaría con elegancia. Pensé que estaba contento con eso, pero fue todo lo contrario. Te sorprendería saber cuánto arrepentimiento sientes una vez que mueres y todo está perdido.”

“Gus…”

“Gracias a ti, ellos siguieron adelante. Supongo que esto es parte de la riqueza de la vida. Aunque estoy muerto desde hace mucho tiempo, por supuesto.” Se rió en voz alta. Luego, después de una breve pausa, habló de nuevo con una expresión más seria. “Escucha, ¿estás seguro de que lo entiendes?”

“No te preocupes. Lo sé.”

Por eso había venido solo a hablar con Gus. La realidad era—

“Prácticamente no hay espacio para negociar con un dragón.”

“Precisamente.” Gus asintió. “Incluso los dioses han reconocido que no hay mayor fuerza en esta región que tú. Eso hace que este sea el momento perfecto para que Valacirca ataque.”

“Pienso lo mismo. Los dioses están cautelosos de Valacirca.”

El dios de la no-muerte me había dicho que querría matar al dragón él mismo si pudiera manifestar un Eco. Y Gus me había dicho que si un dragón ancestral se aliaba con tus fuerzas o las del enemigo, tendría una enorme influencia en el equilibrio de una guerra. Los dragones que vivían en la época actual eran una gran amenaza y, a la inversa, para que un dragón pudiera vivir en esta época requería que él se esforzara para ello.

“El mismo Valacirca es probablemente consciente de que está en una situación en la que si continúa durmiendo y queda aislado, eventualmente algún dios lo verá como una obstrucción a sus planes y enviará a un Eco o a uno de sus discípulos para matarlo. Una vez que la herida que el Señor Aurvangr infligió al ojo de Valacirca sane, tendrá que tomar la iniciativa de construir una fuerza propia o unirse a otra en otro lugar y comenzar una guerra.”

“Precisamente. Es como un pez que debe nadar constantemente para mantenerse con vida. Valacirca solo puede vivir dentro de la vorágine de la guerra, y por eso, él nunca te considerará, con tus pacíficos puntos de vista, como su maestro. Si no hay un ser tan abrumador como el Gran Rey en esta época, tendrá que levantar su propia bandera o unirse a otras fuerzas para comenzar una gran guerra. En cualquier caso, no tiene otra opción que lanzar al mundo al caos y hacer que los dioses se concentren en otro lado.” Me miró. “Y tú eres el único con algún poder para hacerle pensar dos veces.”

Asentí. “Y no tengo suficiente. Desde la perspectiva de un dragón, supongo que él podría vacilar un poco, pero soy un obstáculo que puede superar.”

Así como superaba cada obstáculo en mi camino que creía superable, el dragón me miraba de la misma manera e intentaba superarme.

“Will… Vas a morir.”

“Quizá, pero he decidido luchar.” El calor que mi dios me había dejado todavía estaba vivo dentro de mi pecho. “Dejar en paz al dragón no ayudará. Una guerra comenzará de todos modos.”

“Podrías simplemente huir.” Gus me miró fijamente.

“Gus…” Mientras me sentía agradecido por sus palabras, le devolví una sonrisa. “Vivir y estar vivo no es lo mismo.”

Abandonar todo y simplemente esperar era solo “estar vivo”. Aprendí a través de mis dos vidas que eso no era lo suficientemente bueno.

Gus suspiró. Fue un profundo suspiro de resignación. “Que así sea.”

Cambié mi tono a uno más brillante y cambié el tema. “Oh, cierto, Gus. He estado queriendo preguntarte esto por un tiempo. Escuché una historia sobre cuando ustedes tres mataron a un wyvern. ¿Te acuerdas del chico humano y la chica semielfa a quienes les prestaste dinero y una daga?”

“¿Hmm? Oh, eso me trae recuerdos. Efectivamente.”

“Tuvieron éxito en la vida y se convirtieron en nobles. Escuché que la chica semielfa todavía está esperando ahora, incluso como una anciana.”

“Ya veo…” Gus sonrió. Fue una sonrisa solitaria. “Pero, bueno, solo mírame. Me temo que ya no puedo ir a cobrar.”

“En ese caso, ¿puedo ir en tu lugar?”

Afortunadamente, Gus parecía haber entendido a qué me refería. “Mm, por favor hazlo. ¡Cobrar dinero es una tarea importante, y un hombre muerto no puede hacerlo!”

“¡Cierto! ¡Es importante hacer que la gente devuelva lo que han pedido prestado!”

Sí, todavía tenía muchas cosas que quería hacer. Las probabilidades estaban en mi contra, pero no tenía intención de morir.

“Entonces está bien por mí.”

Podría decir que “ya que tienes la intención de regresar vivo” estaba implícito.

“Si vas a ser mi agente, entonces no puedo verte morir, ¿verdad?” Él sonrió ampliamente, enrolló una manga y apretó un puño. “El equipamiento utilizado por nuestros hermanos de armas que se enfrentaron al Gran Rey todavía está aquí en esta ciudad. ¿Te gustaría a ti y a tu grupo equipos nuevos antes de irse?”

“¡Por supuesto!” Le devolví la sonrisa y asentí.

Diciendo que nos mostraría algunas armas, Gus nos llevó fuera del templo. Al lado del templo, había un pequeño almacén. Mary lo había usado en lugar de un cobertizo para guardar cosas como herramientas para cuidar el huerto.

Fruncí el ceño y ladeé la cabeza hacia un lado. Antes había estado dentro del almacén, por supuesto, y no había armas allí entonces. Ahora que lo pienso, ¿dónde estaba guardando Blood sus armas? Yo nunca—

“Revelar.”

Mientras estaba perdido en mis pensamientos, Gus murmuró un par de Palabras, y en un borde del almacén débilmente iluminado, en un lugar que yo creía que era el piso, apareció una puerta escondida. Los ojos de todos se abrieron de par en par. Era magia de Distracción.

“No sabía que teníamos un lugar como este…”

“No podíamos mostrarte dónde estaban cuando eras niño. Especialmente no después de la imprudencia del incidente de Mary.” Me miró. “No se puede ver a través de la Palabra de Distracción sin una mente sospechosa. Cuando viniste al almacén, siempre tenías un propósito. Habrías estado tan preocupado pensando en lo que sea que vinieras a hacer que nunca te hubieras molestado en sospechar que podría haber una Palabra en el suelo.”

Luego se echó a reír y agregó que el truco para usar la magia de Distracción era colocarla en algún lugar donde los objetivos nunca considerarían que estaban siendo engañados.

Dejando a un lado el poder simple, todavía no sentía que estuviese cerca de equipararme con Gus en términos del uso astuto de Palabras como esta. No tenía la experiencia o la personalidad.

“Eres demasiado honesto, ese es tu problema”, dijo Gus, sonriendo como si hubiera leído mi mente.

Me reí y me encogí de hombros resignadamente.

“Ahora bien. Parece que se solía hacer vino aquí en este templo. Blood y Mary convirtieron la parte sobre el suelo en un cobertizo, pero originalmente era una bóveda de vino. En consecuencia”, dijo, abriendo la puerta con psicoquinesis, “desciende al subsuelo.”

Seguimos la luz mágica de Gus por unas escaleras pavimentadas con piedras planas y entramos en un espacio abierto. A nuestra izquierda y derecha, había estantes donde hace tiempo se deben haber apilado barriles de vino, y—

“Whoa…”

“¡Ooh, genial!”

Menel y Al exclamaron a la vez, y Reystov y Ghelreis miraron con asombro. El lugar estaba lleno de armas y armaduras. Me di cuenta de que todas y cada una de ellas era un trabajo de artesanía igualmente bueno.

“Tomen lo que quieran”, dijo Gus, sonriendo. “Estoy seguro de que sus dueños lo permitirían.”

Todos le hicieron una pequeña reverencia y comenzaron a investigar las armas. Incluso los ojos de Reystov y Ghelreis brillaban. Realmente era cierto que sin importar la edad que alcanzara un hombre, siempre amaría cosas como armas, acero y cuero.

Y ahora que sabía que habían estado manteniendo un lugar como este, tenía que preguntarme—

“Gus, Blood fue el que…”

“Mm. Él era quien se ocupaba de la armería. Estas son las armas de los guerreros que una vez se unieron a nosotros para enfrentarse al Gran Rey. También hay algunas armas de buena calidad aquí que fueron dejadas en esta ciudad por propietarios desconocidos. En cualquier caso, Blood dijo que no podía soportar dejar que se oxidaran y se cubrieran de polvo, así que las trajo aquí y les dio mantenimiento regular.”

Ahora tenía sentido. Todos los diversos tipos de armas que Blood había sacado de algún lugar para mi entrenamiento cuando era joven probablemente vinieron de aquí. Mientras miraba todas las armas con esta nueva luz, muchas de ellas parecían algo familiares. Hmm, excepto—

“Cuando luché contra Stagnate al pie de la colina del templo, los esqueletos que se levantaron tenían armas y cosas oxidadas.”

“Sí. La mayoría de ellas no eran nada especial, solo armas ordinarias recogidas de la ciudad para enterrarlos junto a ellas. Fue idea de Blood. Dijo que un guerrero siempre necesita algún tipo de arma, incluso en el camino de regreso al ciclo eterno. ¿Notaste que casi ninguno de ellos llevaba armadura? Es por eso.”

Gus agregó que la cota de malla de mithril que llevaba puesta, que había obtenido de uno de los esqueletos, era algo que una persona en particular había pedido que lo enterraran con ella.

“¡Oh! Entonces… debería—”

“Está bien, está bien, quédatela. No vale la pena preocuparse en este punto. Solo piensa en ello como una tarifa de compensación por los problemas que causó su cadáver.”

“¡Simplemente haces las cosas de cualquier manera, ¿no?!”

Pero no podía renunciar a ella a estas alturas. Me dirigí al cementerio al pie de la colina y oré. Tengo que tomar esta cota de malla. Lo siento…

Gus se rió a carcajadas. “Bueno, estoy seguro de que te perdonará. Es para el hijo de Blood, después de todo.”

“¿Qué clase de persona era él?”

“Su nombre era Telperion. Telperion la Cuerda Plateada.” Si recordaba bien, ese nombre elegante era Élfico. “Nació en el bosque de Erin.”

“Cuando la brillante cuerda plateada del arco canta, no hay ningún enemigo que no caiga.” Una voz fluyó como una brisa fresca. Fue Menel. Miré hacia allí y vi que estaba contemplando un brillante arco plateado y sonriendo. “Soy del mismo lugar.”

“Ohh, entonces eres del Gran Bosque de Erin.”

“Prácticamente”, respondió Menel secamente.

Gus tenía los ojos de alguien mirando algo perdido hace mucho tiempo. “Tu cabello plateado—¿tienes una conexión de sangre con Telperion?”

“Lejanamente emparentados, pero ambos somos parte de… la Rama Ithil… Rama Luna Plateada… eh…”

“¿Es eso lo que en la sociedad humana llamaríamos un linaje?”

“Eso mismo. Eh. Me sorprende que sepas eso.”

En la sociedad élfica, un clan con una mitología compartida se llamaba Tronco, y un linaje que podía remontarse a las relaciones de parentesco se llamaba Rama. Cada una de ellas estaba seguida por un nombre asociado de alguna manera con la belleza de la naturaleza. Lo aprendí de Gus.

“Telperion una vez tropezó con la traducción de la misma palabra.”

“Eh.”

“Entonces, ¿qué tipo de persona era este Telperion?” dije mientras miraba las piezas de equipo que Menel estaba mirando: guantes de cuero, un arco con una cuerda plateada y varias puntas de flechas de mithril con forma extraña.

Mientras miraba esto, Gus pensó por un momento y luego dijo, “Era increíblemente conservador y orgulloso. Un elfo muy élfico. Solía ​​pelear mucho con Blood cuando apenas se conocían.”

“Ahh…”

A pesar de cómo se veía, Blood era un hombre con bastante sentido común. Sin embargo, definitivamente podía enojarse rápidamente, y si se encontraba con el típico elfo del que escuchabas en las historias, una discusión era casi segura.

“Telperion descendía directamente del jefe de la Rama Ithil”, dijo Menel. “Sangre noble. No me sorprendería que tuviera una alta opinión de sí mismo para equiparar. Probablemente irritaba a cualquiera que tuviera que tratar con él.” Se encogió de hombros.

“¿Por qué alguien noble como él salió del bosque?” le pregunté.

Menel tarareó.

“¿Por qué no le cuentas la historia?” dijo Gus, sonriendo irónicamente. “Cuando un guerrero hereda un arma famosa, es una antigua costumbre hablar de su historia.”

Contar la historia del arma—Blood había dicho lo mismo cuando me legó a Overeater. La expresión de Menel se volvió un poco complicada, y luego comenzó a hablar con voz clara.

“Telperion la Cuerda Plateada. Él era un maestro del arco; tenía comunión con los faes; viajaba como el viento a través de las llanuras. Su flauta silbaba con resplandor y elegancia. Podía recitar incontables tradiciones y leyendas de memoria, e incluso entre los sabios elfos, pocos podían igualar su sabiduría, o eso dicen.”

Menel recitó bien. Estaba claramente familiarizado con esto, incluso si no al mismo nivel que Bee. El sonido de su voz había comenzado a atraer a los demás también. Era lo suficientemente bueno como para ganar dinero con esto—de hecho, parecía haber estado haciendo todo tipo de trabajos antes, así que tal vez hubo un momento en que ganaba dinero contando historias.

“Telperion tenía un amigo. Un niño que nació el mismo año que él—raro para los elfos, que no tienen muchos hijos. Crecieron juntos como hermanos de crianza. El hermano de crianza no era tan talentoso como Telperion, pero tenía pasión y un sueño.”

Era el sueño de un día ir al mundo exterior.

“El hermano de crianza habló sobre su sueño, pero Telperion no pudo entenderlo. Todas las cosas puras y hermosas están en el bosque—¿por qué querría ir al corrompido mundo exterior? Telperion y su hermano de crianza se llevaban bien, pero cuando se trataba de esto, siempre discutían, al parecer.”

Hablando elocuentemente, Menel continuó. “Pero el hermano de crianza murió. Estaban cazando bestias que se habían adentrado en el bosque. Derribaron a una, pero Telperion fue atacado por una segunda bestia que no se dieron cuenta que estaba allí. Y el hermano de crianza lo protegió, a pesar de que el día en que dejaría el bosque, el día que había soñado durante tanto tiempo, estaba a la vuelta de la esquina.”

Fue una muerte repentina, sin últimas palabras.

Menel bajó un poco el tono. “Telperion sostuvo su cadáver y dejó escapar tres largos y tristes gritos. Los gritos resonaron en el bosque, persistiendo mucho después de haber terminado, y se dice que los faes derramaron lágrimas ante el sonido.”

Había una atmósfera llena de misterio sobre esta historia del pasado, contada en una bóveda iluminada por luz mágica, mientras armas con historias nos rodeaban.

“Y después de que Telperion pasara siete meses de luto por su amigo, decidió emprender un viaje. Eludiendo la oposición de los ancianos, se puso la cota de malla de su amigo y tomó su arco de cuerda plateada en la mano.”

Sin tener idea de qué bueno había en el mundo exterior—

“Fue en busca de la ‘cosa’ indefinible que su amigo había soñado.”

Después de llegar tan lejos, Menel miró a Gus. “Eso es todo lo que sé. Eso, y murió cazando al Gran Rey. Los ancianos del Bosque de Erin lloran la muerte de Telperion incluso ahora. Los escuché lo suficiente como para hacer que mis oídos sangraran.”

“Hmm…”

“Esto es perfecto, en realidad. Estaba pensando en preguntarte esto de todos modos, Gus el Sabio.”

“Gus está bien.”

“Viejo Gus, entonces.” Menel fijó sus ojos de jade en Gus y preguntó, “¿Telperion encontró la ‘cosa’ que estaba buscando?”

Gus sonrió al escuchar esa pregunta, con ojos que parecían mirar a lo lejos, como si recordara un recuerdo muy nostálgico. “Mm, lo hizo de hecho. ¡Telperion ciertamente descubrió algo maravilloso!”

“Ya veo.” No hubo mucho cambio en la expresión de Menel, pero en su rostro se pudo apreciar una ligera sonrisa. “Eso es bueno. Me alegra oírlo.”

Menel no preguntó nada más—no sobre la respuesta de Telperion, ni sobre la persona misma. En lugar de eso, bajó los ojos y se quedó en silencio, tal vez en oración, luego se puso los guantes y agarró la brillante cuerda plateada de mithril.

Gus se rió. “Dejando todo eso a un lado—Meneldor o como sea, ¿puedes manejar eso? Las cuerdas de mitril son una buena combinación para los faes, pero se dice que un arquero promedio perderá los dedos.”

“No hay problema.” Cambió la cuerda a su propio arco y la tensó varias veces. El arco se retorció como una luna llena, y la cuerda cantó una hermosa nota cuando se estiró hasta el límite. Gus escuchó con nostalgia el preludio del arco para la batalla.

“¿Ves?”

“Entonces… ¿no vas a soltarla?” dije.

“¡N-No, idiota! Disparar en seco daña el arco, ¿no lo sabes?”

“¡¿Qué?! ¡¿De verdad?!”

No usaba arcos, así que no tenía idea. Ah, pero ahora que lo pensaba, eso significaría que toda la energía que se utilizaría para disparar la flecha la absorbería el arco. Sí, eso no sonaba muy bien.

“No puedo creer las cosas que no sabes a veces cuando sabes muy bien casi todo lo demás.”

“Así es como fui educado.”

“No trates de echarme la culpa, muchacho.”

Al y los otros que nos escuchaban se rieron.

“Eh, chicos”, dijo Menel, “no tenemos el lujo de usar el tiempo como elfos. Dejen de mirarnos y busquen un arma que crean que pueden usar. ¡Vamos!”

“Estoy decidido”, dijo Reystov, sin inmutarse. “No quiero ninguna.”

“¿No quieres ninguna?” dijo Menel con incredulidad. “Son armas muy buenas, amigo.”

“Sí, es una maravilla de vista. Pero no me importa qué tan bien se desempeñe un arma, si no estoy acostumbrado, no puedo confiar en ella”, respondió Reystov deliberadamente. Gus y Ghelreis asintieron en comprensión.

“Supongo.” Menel todavía sonaba dudoso.

“Este…” Al estaba inclinando la cabeza, así que decidí decir algo.

“Cierto… Esto depende mucho de tu estilo. El estilo de Menel es táctico, supongo—él hace uso de lo que sea, así que puede ser más flexible con sus armas. Siempre puede tomar prestado el poder de las hadas, después de todo. Mientras pueda entorpecer al enemigo en los pies, manteniéndose en un rango de mediano a largo y atacando desde allí, está contento con cualquier cosa.”

Incluso si Menel tuviera que ir indefenso a través de un páramo con monstruos deambulando por todas partes, probablemente lo haría bien recogiendo rocas o algo así y llamando a las hadas en busca de ayuda.

“En cambio, la especialidad de Reystov es la lucha cuerpo a cuerpo. Cuando lo tuyo son las batallas a una distancia arriesgada, donde un solo momento puede marcar la diferencia entre matar o ser asesinado, no puedes evitar insistir sobre algunas cosas. No es que no pueda luchar con un arma improvisada, pero está especializado para su arma actual.”

Reystov optimizó su arma para su cuerpo y sus movimientos y se aseguró de que pudiera desenvainarla en una fracción de segundo si algo sucedía. Se hizo uno con su arma. Su vaina modificada, el sólido mango, sus uñas cuidadosamente recortadas—todo para ese propósito.

“Así que no puede cambiar su arma por una desconocida a última hora”, concluí.

Reystov asintió y estuvo de acuerdo. Yo también podría usar casi cualquier cosa, pero a la hora de la verdad, mi forma de pensar estaba más cerca de la de Reystov, así que entendía bien cómo se sentía.

“Aburrida o no, quiero pelear con un arma con la que me sienta cómodo”, dijo.

Al soltó una bocanada de aire, aparentemente impresionado por cómo Reystov podía decir eso tan firmemente con todas estas armas increíbles frente a él. “Eso es increíble.”

“Sin embargo, ah… Reystov. Sabes a lo que te enfrentas. ¿Estás seguro?” Gus sonaba aprensivo.

“No me molesta. Pero—”

“¿Pero?”

“Gus el Sabio, quiero tomar prestada tu habilidad con los Signos.”

“¿Oh?”

“Si pudieras grabar algunas Palabras en mis armas y armaduras lo suficiente como para que todavía se sienta básicamente a lo que estoy acostumbrado, eso sería genial. Podría acostumbrarme a un pequeño cambio como ese en unos pocos días.”

“Ya veo. De acuerdo, déjame tenerlas un momento.” Usando psicoquinesis, Gus tomó la espada y la armadura de cuero de Reystov. Las desmontó sin esfuerzo y las examinó de cerca desde todo tipo de ángulos, comenzando con la espada. “Hmm. Es normal, pero… es un equipamiento propio del norte, por lo que veo.”

“Sí.”

Al pie de las Montañas de Hielo, en los confines del norte de Grassland, había un grupo de gente guerrera que continuamente forjaba acero en un cañón donde soplaba un viento helado. Luchaban constantemente contra los súbditos de los dioses malvados que bajaban al sur, y se especializaban en espadas con la fría y cristalina claridad del hielo y una construcción robusta y práctica.

“Blood prefería las grandes espadas del sur. No he visto una del norte en mucho tiempo. Hmm, es una buena espada. Bien utilizada y cuidada, a pesar de que se ha desgastado un poco.”

Las espadas no se podían usar infinitamente. Si les dabas un filo adecuado, perderían una cantidad de acero del tamaño de un anillo pequeño. Si se repetía bastantes veces, el arma se desgastaría y eventualmente se doblaría o se rompería. Sin embargo, a veces, los nombres dados a las espadas sobrevivieron más tiempo que otros, exactamente de la misma manera que los nombres de los antiguos héroes—como Blood, Mary y Telperion.

“Algún día, hablarán de esta como ‘la espada de Reystov’ y no como una ordinaria.”

“Sí.” Reystov asintió. “Eso espero.”

Después de eso, Al y Ghelreis actualizaron sus armas y armaduras también.

“Hmm. Tomaré esto.” Ghelreis eligió una armadura de metal, un escudo grande y una maza de una mano. La armadura era grande y redondeada, y me dio la impresión de que estaba especializada para rebotar los ataques. El escudo también era grande y robusto, y podría decir que debe haber pertenecido a un famoso guerrero enano. Y la maza, que tenía forma de diamante, tenía una serie de protuberancias llamadas bridas y parecía que transmitiría una increíble cantidad de fuerza bruta.

“Ohh, el equipo de Bavor el Rompeespadas. Tienes un gusto exigente.”

“Hay muchos usuarios de espadas.”

Algunos demonios tenían caparazones externos que eran duros y lisos. Las espadas no eran muy efectivas contra enemigos así porque la hoja se deslizaría y te dejaría expuesto. Si lo necesitáramos, tanto Reystov como yo podíamos realizar proezas como usar nuestras espadas para asestar un golpe con fuerza bruta o atacar entre las juntas de sus caparazones. Aun así, estaba agradecido de tener al menos una persona con un arma contundente.

“Bavor era un guerrero enano errante, no formaba parte de ningún clan, pero tenía una personalidad alegre. Era un maestro para doblar y romper espadas de cualquier tipo, pero era amistoso. Yo no me llevo bien con los enanos, pero él podía mantener una conversación amistosa incluso conmigo. Tenía ese tipo de maravillosa calidez con él.”

“¿Oh?”

“Participó en la derrota del Gran Rey. Decía que era una venganza por las Montañas de Hierro.”

Mientras Ghelreis escuchaba esta anécdota de un héroe de su raza, una sonrisa sutil cruzó su rostro lleno de cicatrices.

Escuché la voz de duda de Menel otra vez. “Oh, vamos, ¿no crees que eso es demasiado pesado?”

“No, puedo arreglármelas, creo.”

Me volteé para ver a Al sosteniendo una pesada alabarda, balanceándola tentativa y cautelosamente y tirando de ella mientras Menel lo miraba. Tenía una construcción bastante voluminosa y estaba hecha completamente de metal hasta el mango.

“Sí, está bien. Puedo balancearla, no hay problema.”

“¡Ohh! Es una fuerza impresionante la que tienes para ser capaz de balancearla.” Gus parpadeó con asombro. “Su antiguo dueño era Ewen el Inmenso.”

Recordé haber escuchado ese nombre en las historias de Blood cuando era niño.

“Dejando la habilidad a un lado, él era el gemelo de Blood en lo que respecta a poder monstruoso. Tenía un cuerpo redondo y siempre estaba sonriendo. Él era un buen tipo. Sin embargo, no le gustaba luchar. Si las cosas hubieran sido más pacíficas, podría haber sido capaz de continuar como un habilidoso granjero, quién sabe.”

Había tenido la espalda de Blood durante la batalla contra el Gran Rey, derribando a los demonios sin fin hasta que él mismo fue acabado.

No fue solo Ewen el Inmenso, fueron Bavor el Rompeespadas y Telperion la Cuerda Plateada, también—de hecho, todos estos héroes de los que Gus ahora hablaba y de los que Blood había hablado con cariño en el pasado habían perdido la vida en aras del esfuerzo por derrotar al Gran Rey. Cada una de los cientos de armas y piezas de armadura que llenaban esta armería tenía una historia, y cada una de esas historias había concluido, el período final afectado por la guerra y la muerte. Ahora solo estas armas todavía dormían aquí en silencio, con muchas historias que una vez le importaron mucho a alguien encerradas dentro de ellas.

Me encontré en oración, como si algo me hubiera empujado a hacerlo. Sentí que hubiera estado mal no hacerlo.

Dios, dios de la llama, por favor, donde sea que vayan—

Susurré. “Dales guía y reposo.”

Cuando volví de mi trascendente estado de oración, Gus me sonrió. Era una sonrisa diferente de la normal, una sonrisa que parecía decir que estaba pensando con cariño en su antiguo hogar.

“¿Oye, Gus?”

“¿Qué?”

“Después de hacer algo sobre los demonios de la montaña y el dragón y regresar a casa, ¿puedo traer a una chica poetisa conmigo? Ella es una halfling y se emociona un poco… si no tienes problemas.”

“Seguro, haz lo que quieras. Estaré encantado de contarle cualquier historia que ella quiera contar.” Gus realmente era sabio. Entendió inmediatamente lo que yo quería.

“Gracias.” Muchas historias aquí no habían sido contadas. Estaba seguro de que a Bee le encantaría volver a contarlas.

“Dime…”

“¿Hm?”

“Por cierto, Will…”

“¿Sí?”

“Podría ser esa chica…” Los ojos de Gus brillaban expectantes.

“Ella es una buena amiga, pero no tenemos la relación que estás esperando.”

Los hombros de Gus cayeron. Por alguna razón, parecía terriblemente decepcionado.

Después de eso, también encontramos una armadura enana bien construida para Al. Esta ciudad era originalmente un lugar donde vivían humanos y enanos, por lo que había mucha armadura para el físico enano.

¿Cómo fue que los enanos, una raza extranjera, habían vivido aquí? Eso me pareció extraño una o dos veces cuando estaba entrenando en la ciudad subterránea, pero ahora lo entendí. Esta ciudad junto al lago era un punto de transferencia para el comercio con el País de Hierro, por lo que la gente y los enanos vivían juntos aquí. Sus ruinas hablaban de una ciudad próspera, grande y rica hasta el punto de que Torch Port, tal como estaba ahora, ni siquiera se podía comparar. Debe haber sido un lugar lleno de rostros sonrientes.

Me preguntaba—Me preguntaba si algún día sería capaz de devolver tal vista a esta área y a esta ciudad. ¿Sería capaz de destruir los planes de los demonios, evitar ser asado por las llamas del dragón, salvaguardar la actividad pacífica de la ciudad y ayudarla a crecer? Quería hacerlo.

Mientras pensaba en esto, seleccioné algunos artículos de las muchas armas y piezas de armadura aquí.

“¿Un escudo grande?”

“Sí.” Asentí a Reystov. “Como medida contra el aliento del dragón.”

Era un escudo impresionantemente grande y obviamente resistente, lo suficientemente grande para que una persona escondiera todo su cuerpo, y tenía la Palabra de Protección grabada innumerables veces. El escudo circular que había estado utilizando hasta ahora era útil, y tenía la intención de seguir usándolo, pero el énfasis principal de ese escudo era la portabilidad.

“Teniendo en cuenta a nuestro oponente, cuanto más grande sea el escudo, mejor.”

También había desventajas: el escudo más grande me dificultaría atacar con mi propia arma, y ​​su aumento de peso lo haría más difícil de controlar. Sin embargo, ahora tenía suficiente fuerza y ​​habilidad que no tenía que pensar ni lo más mínimo en esas diferencias.

“Y alguna armadura adicional…”

Agregué varias piezas de armadura metálicas. Cuando dejé este templo hace años, no tenía idea de cuánto iba a tener que viajar, así que no podría haber usado estas piezas. Pero ahora que conocía la distancia aproximada al campo de batalla, ya no era un problema.

“Y esto.”

Era una gruesa—en otras palabras, pesada—daga con bordes rectos y bien afilada.

“¿Hm? ¿Qué pasa con esa daga?” dijo Menel. “¿No está el mango en el lado equivocado?”

“Ah, tienes razón”, dijo Al, mirándola. “Eso es inusual.”

“Está pensada para ser llevada a tu derecha.”

La mayoría de las armas blancas son llevadas a la izquierda del cuerpo. Eso es para permitir el movimiento familiar de sostener la vaina en su lugar con la mano izquierda mientras que la mano derecha agarra el mango y saca el arma. Sin embargo, esta daga se había hecho para usarla a la derecha, para que fuera más conveniente sacarla en una situación de forcejeo. Fue hecha de modo que, si te metías en un combate cuerpo a cuerpo donde podría ser bastante difícil desenvainar tu arma, podrías concluir todo con dos acciones: primero, agarrar el mango con la mano derecha dominante y sacarla con un agarre invertido, y segundo, blandirla con fuerza.

“Tómala, Al, y acostúmbrate a ella. Estoy seguro de que la alabarda será útil, pero no vas a ser muy ágil con ella.”

“¡Oh! ¡Está bien! Este… ¿Quién era el dueño de esta daga?”

“Mi papá.”

Los ojos de Al se abrieron en shock. “No puedo…”

“Está bien. Tómala.”

Blood me había dicho una vez con una orgullosa sonrisa que este agarre invertido era un gran truco. Dijo que había reclamado la victoria sobre innumerables monstruos y oponentes formidables en situaciones en las que no podía usar su espada de dos manos más familiar. Incluso la había llevado a la batalla final, por lo que no había duda de que era una de sus favoritas.

“Sentí que sería mejor para ti tenerla por alguna razón.” Era solo una corazonada. Pero Blood confiaba en su instinto. Así que decidí hacer lo mismo.

“Entonces es un recuerdo.”

“Sí. Pero te la estoy dando. Deberías tenerla.”

Parecía que no sabía qué decir.

“Está bien.” Le entregué la daga. “Ya he recibido muchas cosas preciosas de ellos.”

¿No es así, Blood y Mary?

Susurré esas palabras dentro de mi corazón.

Y así terminamos nuestros preparativos y decidimos pasar la noche en la ciudad de los muertos. Además, por supuesto no había comida ni nada por el estilo aquí. Podría recibir el pan de Dios, tal como lo había estado haciendo Mary, pero esa era esencialmente la cantidad mínima necesaria para sobrevivir físicamente. Menel me miró con incredulidad y dijo, “No tengo idea de cómo sobreviviste en un lugar como este durante más de diez años”, mientras salía al bosque a buscarnos algo de comida (y probar su arco). Probablemente regresaría con algo antes de que oscureciera.

Menel siempre había sido bastante hábil en una variedad de cosas, pero había dado un salto aún mayor en los últimos dos años. Podía hacer trucos como acercarse furtivamente detrás de un lobo acechando a su presa y sorprenderlo acariciándolo en la espalda. Era realmente increíble. Incluso yo no podría hacer eso.

Reystov y Ghelreis también habían ido a buscar comida, excepto que habían ido a pescar al lago. No había pasado tanto tiempo desde que los dos se habían conocido, pero parecía que, como dos duros guerreros, ya se habían vinculado de alguna manera. Probablemente estaban teniendo algún tipo de conversación, o tal vez simplemente estaban sentados allí sin decir nada con sus sedales de pesca colgando en el agua.

A partir de mañana, probablemente nos encontraríamos en situaciones sin acceso adecuado a comidas con regularidad. Íbamos a tierra completamente inexplorada. Sería un viaje peligroso y difícil. Todos entendimos que este lugar, custodiado por Gus—que estaba actualmente encerrado en su habitación grabando Signos en todos nuestros equipos—podría ser nuestro último refugio seguro.

“Finalmente terminé”, dije con un suspiro. Había estado limpiando el área de la cocina con Al mientras esperaba que los demás regresaran.

Durante los últimos dos años, el único aquí había sido Gus. Además de no poder sentir calor o frío, Gus nunca tenía hambre o cansancio, por lo que la cocina estaba completamente cubierta de polvo. Después de envolver un trapo alrededor de mi boca, me lancé a realizar la rutina a la que estaba acostumbrado. La limpieza era algo que había hecho mucho mientras ayudaba a Mary. El templo era grande, por lo que había bastantes lugares que necesitaban limpieza.

“Podías habérmelo dejado a mí.” La expresión de Al era un poco complicada. Parecía algo sorprendido de que su maestro, el Paladín, hiciera las tareas domésticas.

“Era más rápido hacerlo juntos. Además, ¿qué hay de ti? Eres de la realeza.”

“Solo de nombre”, dijo Al mientras levantaba una mano y la hacía girar en un pequeño círculo. Era un gesto enano de leve desacuerdo. “Todos en el clan me trataron muy bien, pero aún éramos pobres. Aprendí a reparar, a confeccionar, y mucho más. Muchas veces pensé, ‘¿Por qué no nací como un simple chico de taller?’”

“Si hubieras nacido como un chico de taller, habrías imaginado esto en su lugar.” Puse mi mano dramáticamente contra mi frente y dije con una voz exagerada y seria, “¿Podría ser que en realidad soy el último príncipe de una tierra caída, con la misión de resucitar mi reino?”

Al se rió en voz alta. “¡Me gustaría decir que esa versión de mí mismo no es realmente tan buena como suena!”

“Sí. Y que lo digas.” Asesinar dragones no era mi idea de diversión en la vida real. “Pero aun así vas a seguir hasta el final.”

“Sí, lo haré.” Los ojos de Al eran claros. Como de costumbre, parecía tranquilo y amable por fuera. Pero la impresión autocrítica que había emitido una vez ahora estaba completamente dormida.

“En verdad, todos extrañan su antiguo hogar”, dijo Al. “Quieren regresar, y quieren recuperarlo. Pero han pasado por tantas cosas que incluso desear eso es ahora más de lo que son capaces de hacer. Probablemente lo entiendo mejor que nadie.”

Recordé las expresiones de los muchos enanos que había conocido hasta ahora, así como la alegría que sentí al regresar a mi hogar.

“Es por eso que quiero ir”, continuó. “Quiero mostrarles a todos que pueden recuperar su antiguo hogar, que está bien intentarlo. Si arriesgando mi vida puedo encender un fuego en el corazón de todos, creo que eso sería algo maravilloso.”

Asentí en silencio. Se necesitaba amabilidad y coraje para decir algo así con tanta seriedad. Se me ocurrió que tal vez una persona como esta era la más adecuada para ser un rey.

“Pero parece que te he involucrado en eso, y—”

“No, no lo has hecho.” Lo negué de inmediato. Eso era definitivamente incorrecto. “Sabía que tendría que luchar. Si abandonara todo aquí y me apresurara a protegerme, nunca sería capaz de dar la cara ante mis padres o Gus.”

Después de todo, los tres habían enfrentado al Gran Rey con toda su formidable fuerza, apostando por la pequeña posibilidad de victoria.

“Y no sabría qué decirle a mi dios.”

Dios me dio una oportunidad más por compasión por el pesar llevado por mi alma. Si, con pleno conocimiento del destino que eventualmente me sobrevendría, una vez más me alejara del riesgo y temiera dar un paso al frente, llegando lentamente al mismo final que antes, cuando tenía miedo de aventurarme a cualquier parte, ¿cómo podría dar la cara ante mi dios entonces?”

“Tengo algo que quiero hacer algún día”, le dije.

“¿Algo que quieres hacer?”

“Sí.”

No quería gloria. No quería riqueza. Incluso estaba dispuesto a tirar la felicidad. Solo había una cosa que quería.

“Quiero mantener mi cabeza en alto. Un día, cuando regrese al dios de la llama, quiero mantener mi cabeza en alto, actuando un poco genial, sabes…”

Para estar de pie frente a ese dios inexpresivo con confianza, sin sentir la menor vacilación—

“Y decirle, pude vivir una vida decente, y todo gracias a ti.”

Y agradecerle lo más directamente posible.

Al escuchó en silencio mientras hablaba.

“Así que no huiré del dragón. Lucharé. Y es gracias a ti, Al, que pude tomar esa decisión.” ¿Qué me hubiera pasado si no hubiera escuchado el grito de resolución de Al en ese momento? Quién sabe—incluso podría haber elegido el camino equivocado. “Así que gracias.”

Al sonrió. “Gracias a ti, señor. Fuiste tú quien me convirtió en tu escudero y me enseñaste autoconfianza y coraje. Juro por esta daga que me has dado que no importa cómo termine esto, nunca me arrepentiré de esa decisión.”

Sintiéndome un poco avergonzado, asentí.

En las batallas que teníamos por delante, las circunstancias no siempre nos iban a permitir luchar mientras nos protegíamos o nos considerábamos unos a otros. Me alegré de escuchar que él estaba mentalmente preparado.

“Sí. Cuento contigo, Al.”

“¡Sí, señor!”

Nos dimos la mano una vez más. Entonces, escuché a alguien gritar desde un lugar a una buena distancia fuera de mi ventana. Aparentemente, Menel había regresado.

Al corrió hacia la ventana, se asomó y soltó un grito de sorpresa. “¡Tiene un ciervo! ¡Un ciervo!”

“¡¿Un ciervo?!” ¡¿Cómo había cazado tan rápido?! “¡Rápido, preparemos todo para descuartizarlo!”

“¡Sí, señor!”

Las cosas de repente se pusieron agitadas.

Grasa goteaba del muslo del ciervo asado al fuego y siseaba. Un aroma magnífico llenó el aire. Las verduras silvestres para acompañarlo habían sido lavadas, cortadas, y ya se estaban salteando lentamente en la olla.

“Increíble…” Al estaba visiblemente emocionado. Menel parecía un poco triunfante, y Reystov y Ghelreis estaban inusualmente callados.

“Jaja. Sin resentimientos, ¿verdad?” Menel les dio palmadas en los hombros irritantemente como una broma. Los dos apartaron las manos de Menel simultáneamente con miradas de mal humor en sus rostros, causando que Gus se echara a reír.

No habían atrapado nada.

“Fue mala suerte.”

“Mm.”

Ambos parecían estar de muy mal humor para que eso fuera cierto.

A propósito, no estaba seguro de Ghelreis, pero el hobby de Reystov era la pesca. En su tiempo libre, a menudo lo veía con su sedal en el agua, pero casi nunca había compartido las capturas conmigo, así que tenía una idea razonable de su nivel de habilidad.

“Quiero decir”, comencé, “no es como si todos esperaran que fueras genial pescando solo porque eres un guerrero fuerte—”

“Fue mala suerte.”

“Eh…”

“¿Me oíste? Mala suerte.”

“S-Sí, jaja, mala suerte”, dije torpemente, decidiendo no presionarlo.

Sabía que él ponía algunas flores de temporada en el cesto de mimbre vacío que debería haber llevado la pesca y se lo daba a Anna o a alguien, diciendo que era una ofrenda floral a los dioses. Personalmente, pensé que eso era algo bonito y romántico, así que realmente no vi ningún problema con que él nunca atrapara nada, pero desde su punto de vista, probablemente quería hacerlo mejor.

“Bueno, debería estar listo para empezar ahora”, dijo Menel.

La manera de comer un animal asado entero como este era cortar las partes con un cuchillo mientras terminaban de cocinarse. También teníamos pan sagrado, así que nuestra cena era algo así como sándwiches, rellenos de verduras salteadas y el venado asado que habíamos descuartizado. Dejamos la carne extra ahumándola para poder guardarla para el día siguiente.

“Muy bien, vamos a comer.” Di las gracias a los dioses buenos como de costumbre y comí a gusto.

“Sir Meneldor, debo preguntar, ¿dónde y cómo mataste a este ciervo?”

“Estaba caminando por los caminos dejados por los animales, manteniéndome en silencio y escondido, y simplemente me topé con eso.”

Al parecía sorprendido. “¿Te lo topaste?”

“Sí. No tuve tiempo para pensar en nada, así que solo disparé por reflejo, y fue como si la flecha hubiera sido succionada directamente al punto ideal.”

“Eso es muy afortunado.” Gus se pasó los dedos por su barba fantasmal mientras asentía.

“Las bendiciones del dios de los faes estaban contigo.”

“No con nosotros, sin embargo.”

“Mm.”

“¿Qué tal si simplemente confiesas y admites que apestas en la pesca? Te sentirás mucho mejor.”

“S-Simplemente fue mala suerte.”

“¡Vamos, admítelo!”

No queriendo involucrarme, todo lo que podía hacer era sentarme y reírme torpemente.

Insert1

Usé un cuchillo para raspar un poco de sal de roca en el pan relleno de carne de ciervo y verduras silvestres salteadas y tomé un bocado grande. El sándwich estaba absolutamente delicioso, rebosante de jugos de carne caliente. Y el ambiente era animado y alegre.

Por alguna razón, recordé los tiempos en que Blood y Mary todavía estaban alrededor. Mi pecho se apretó un poco con una sensación de impotente nostalgia.

Después de que nuestra comida terminara y todos volvieran a sus habitaciones, deambulé afuera por mi cuenta. Bajo el cielo estrellado, me senté frente a las tumbas de Mary y Blood y les hablé dentro de mi corazón sobre todo tipo de cosas.

Estoy de vuelta, dije. Que no estén aquí me hace sentir incómodo, pero lo estoy haciendo bien. Hice amigos y aliados.

Les conté todo tipo de cosas: lo que había hecho desde que me había ido, las personas que había conocido, las cosas que había ganado.

Recuerdo sus últimas palabras. Prometo que las seguiré cumpliendo. Los veré de nuevo.

Miré detrás de mí. Gus estaba allí. Dudó por un momento, eligiendo sus palabras mientras flotaba en el aire. “Cómo desearía poder ir contigo y ayudarte”, murmuró con voz afligida. “Me duele no poder hacer nada en los momentos más cruciales.”

Negué con la cabeza y le sonreí. “Solo esas palabras son suficientes. No te preocupes, Gus. Solo espera aquí, con Blood y Mary.”

“Mm. Te estaré esperando.”

“Sí.”

“Y cuando vuelvas, asegúrate de traer a tu esposa contigo.”

“¡Y-Ya es suficiente!”

Y así mi corto regreso a casa llegó a su fin, y mi viaje para matar al dragón comenzó.

6 comentarios sobre “Paladin of the End Volumen 3.2 Prólogo

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