Paladin of the End Volumen 2 Capítulo 4

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Whitesails era una ciudad rica. Las personas que caminaban por las calles llevaban ropa teñida en todo tipo de colores, y pude ver ciertas tendencias en sus peinados y accesorios.

En resumen—escuchen esto—¡las tendencias existían aquí! ¡Tenían el tiempo y dinero para pensar en la moda! Solo ese hecho por sí solo fue impactante para mí.

De hecho, mi primera conmoción había llegado antes de eso, cuando entré en la ciudad. No hubo ningún tipo de verificación requerida, y ningún peaje a pagar para pasar a través de la puerta de la ciudad. Subconscientemente había estado asumiendo que habría ese tipo de cosas basadas en lo que sabía sobre las ciudades medievales, y había estado preparado para esperar, pero nos dejaron entrar.

“Esta es una de las políticas de Su Excelencia Ethel. Él es el que gobierna esta ciudad”, me explicó Tonio.

Un enorme volumen de mercancías estaba siendo enviado a esta ciudad a través de la ruta marítima al norte, y se esparcían al resto de Southmark a través de las rutas terrestres y vías navegables como si fueran vasos sanguíneos. Debido a que había una cantidad tan abrumadora pasando, detenerlo todo en la puerta de la ciudad sería una receta para el caos, y de hecho crearía un foco de contrabando.

Así pues, Su Excelencia Ethel aportó el dinero necesario para dirigir la ciudad imponiendo honorarios a los barcos para atracar en los muelles, tarifas de alquiler por el espacio en el mercado, impuestos sobre las compañías que se establecen en la ciudad, y evitar interferir con los movimientos de personas, bienes y dinero tanto como sea posible. Esa era la dirección que había tomado, al menos para Whitesails, me dijo Tonio.

“Hmm”, dije, algo impresionado. Yo no era muy versado en economía, pero tenía la impresión de que se trataba de una política progresista, abierta y liberal.

La manera en que la gente habla del Duque Ethelbald parece bien merecida, pensé mientras caminaba por la ciudad. “¿Hm? ¿Qué son esos?”

Una especie de objetos que parecían pilares estaban alineados a lo largo de la calle. Cada uno tenía algo así como… ¿un paraguas en la parte superior…?

“Eh, esas son farolas.”

“¡¿Farolas?!”

¡¿Qué?!

“¿No sabías lo que eran? ¡Oh Dios mío, Will, tienes que actualizarte! Tienen la Palabra de Luz grabadas en ellas. Los aprendices de la Academia de los Sabios vienen por la noche y las encienden. Los aprendices llegan a practicar vinculando el mana a Signos, y la gente de la ciudad también puede tener luz durante la noche, así que eso es bastante útil.”

“Exactamente. Es un buen entrenamiento para los aprendices de hechiceros, y una vía para ganar un poco de dinero también. Del mismo modo”, dijo Tonio señalando un gran edificio delante de nosotros, “esa es otra gran fuente de ingresos para los hechiceros en formación. Hace uso frecuente de las Palabras de Calor y Purificación, después de todo.”

“Es eso—”

“Jeje…” Bee me dio otra risa traviesa. “Apuesto a que incluso sabes lo que es”, dijo, girando en el lugar solo para ser graciosa. “¡Lo has adivinado, es un balneario!”

¿Balneario…?

“¿Hm? ¿Qué pasa, Will?”

“¿Ocurre algo?”

¡Un momento, conocía esa palabra! ¡¿No era eso unos baños públicos?! ¡¿Puedo tomar un baño allí?!

“¡Vamos!” anuncié sin pensarlo dos veces. Los otros tres parecían sorprendidos.

 

 

Para hacer la historia corta, mi primer baño en mucho tiempo fue una experiencia maravillosa.

Después de todo, teniendo en cuenta el período de tiempo, honestamente había estado considerando la posibilidad de que el agua estaría sucia, antihigiénica, y llevando todo tipo de enfermedades, pero la Palabra de Purificación estaba haciendo su trabajo, y el agua estaba cristalina. El problema de necesitar una inmensa cantidad de combustible para mantener la temperatura había sido resuelto por la Palabra de Calor. Maravilloso. Estoy repitiéndome, pero fue maravilloso.

No era como los baños públicos de estilo japonés con los que estaba familiarizado—en cambio, había un sofocante baño de agua caliente y una piscina de agua fría—pero aún así, era increíble. La fatiga del viaje que se había acumulado en todos los músculos de todo mi cuerpo se derritió en el calor y desapareció cuando me relajé. Fue un momento de felicidad.

Después de salir de los baños públicos, sentí como si una capa entera se había caído limpiando mi cuerpo como la cáscara de un huevo hervido. Mi cuerpo se sentía cálido, y la brisa se sentía bien. Incluso en el camino, me había estado manteniendo limpio con la Palabra de Purificación, pero un baño apropiado era otra cosa.

Los tres de nosotros, los hombres, matamos el tiempo en el área abierta fuera de los baños públicos, y después de un rato…

“♪…LA LA LA…♪” Bee salió sosteniendo las cosas que había dejado con los propietarios de los baños públicos. Estaba cantando una melodía para sí misma y estaba claramente de muy buen humor. “Es muy agradable tener un baño de vez en cuando”, dijo.

“Absolutamente.”

“No lo negaré, pero a mí no me gustan tanto los lugares concurridos.” Menel había atraído mucha atención por su belleza y por el hecho de que era raro ver a un semielfo en primer lugar. Normalmente podía evitar esto usando una capucha o algo así, pero no había forma de ocultarse así en unos baños públicos.

En este mismo momento, tenía su capucha firmemente hacia abajo sobre sus ojos con una mirada amarga en su rostro, así que decidimos apresurarnos y cambiar de lugar. “Veamos” dijo Bee, “qué tal si conseguimos algo de comer en una taberna, y luego…”

“¿Y luego qué?”

“Sugiero que nos dirijamos a un templo”, dijo Tonio. “Will es un sacerdote, así que imagino que querrá hacerles una visita.”

“¡Oh!” dije. Había tenido mi atención en tantas direcciones diferentes que casi lo había olvidado. Tenía que hacer contacto con un templo establecido. Técnicamente, era un sacerdote apropiado concedido con la protección de un dios, así que esperaba que tuvieran tiempo para mí, pero tenía mis dudas.

Los cuatro caminamos juntos hacia una taberna y comimos algo. Me quedé muy sorprendido cuando vi que sus platos utilizaban arroz. Parecía ser lo que había conocido una vez como arroz índica, probablemente cultivado en un campo seco. Primero salteaban las verduras con aceite y—como es debido para un puerto—una selección de mariscos, incluyendo camarones, moluscos y pescado blanco en una cacerola de fondo plano y poco profunda, luego añadían el arroz y el agua y lo cocinaban todo.

El arroz había absorbido bien los sabores del pescado, y el plato estaba salteado a la perfección. Podría haber comido esto todo el día. El vino diluido que fue servido sabía muy bien, también.

Esto era la civilización. Eso fue lo único que se me ocurrió para describirlo. Este era el sabor de la civilización.

Tonio y Bee estaban debatiendo la comida.

“Esto sabe muy bien, ¿no?”

“Hmm.” Ella no sonó completamente convencida. “Podría haber estado de acuerdo si no se hubiera hervido tanto.”

Para estos dos, un vendedor ambulante y una trovadora, esta ciudad era una base de operaciones. Probablemente estaban relativamente acostumbrados.

En cuanto a Menel y a mí, la conversación fue lo que menos nos importaba en ese momento, así que nos saltamos eso totalmente a favor de atiborrarnos de lo que estaba delante de nosotros. Y cuando terminamos, los dos ordenamos el segundo plato.

¡La civilización era realmente una cosa maravillosa y magnífica!

 

 

Y así llegamos al templo de Whitesails. Era un majestuoso edificio de piedra blanca y lisa, con columnas grandes y anchas, pasillos con columnas, estatuas de los dioses y un jardín delantero lleno de plantas y árboles cuidadosamente podados. Todo parecía nuevo, pero todavía tenía una especie de carácter artístico. Menel comentó en voz baja que debían haber pasado un montón de cosas en este lugar.

Le pedí a Menel, Tonio y Bee que esperaran por el momento en el jardín delantero, y entré en el templo propiamente dicho. Una vez dentro, pensé que encontraría a un sacerdote y pediría que me mostraran a alguien de alto rango.

Sin embargo, la primera reacción que vino del joven diácono varón que estaba delante de mí vestido con unas túnicas blancas fue un desinformativo “mmm”. Parecía que le estaba dando problemas.

“¿Dices que has sido bendecido con la protección de Gracefeel, dios de la llama?” preguntó.

“Sí, así es.”

“Mmm”, dijo el joven diácono de nuevo.

“Esa es una deidad que no se ve a menudo… Por nuestras reglas, nos gusta hacer uso de la oración de Detectar Fe en estos casos…”

“Eso no es ningún problema.”

Imagínense si un sacerdote de un dios malvado, sin preocuparse por las consecuencias de sus acciones, entrara indiferentemente y dijera, “Me gustaría saludar a los sacerdotes de alto rango.” No todos los sacerdotes fueron entrenados en combate como yo, así que pude ver la necesidad de una medida de seguridad para comprobar que alguien sospechoso que pasara—como yo, el sacerdote de un dios menor—no estaba trabajando para un dios malvado y tratando de ocultar su identidad.

“Sí”, dijo, “pero desafortunadamente, me temo que todos lo suficientemente bendecidos para determinar la fe de los demás salieron por el momento…”

“¿Salieron?” ¿En un gran templo como este? Me sorprendió que incluso fuera posible.

“Sí. Los ataques de las bestias grandes y pequeñas han estado en un aumento significativo en todas partes recientemente. Todo el mundo desde el vice-obispo hacia abajo se mantiene muy ocupado.”

Desde el vice-obispo hacia abajo… ¿Dijo el vice-obispo?

“¿Qué estás haciendo que requiere tomar el pasillo?”, dijo alguien detrás de mí con una voz grave que parecía hacerse eco. Me volví para ver a un hombre increíblemente gordo de mediana edad, vestido con unas túnicas de sacerdote holgadas y bordadas con hilos de oro y plata. No hicieron nada para esconder su notable barriga, ni sus grandes e hinchadas mejillas compensaron la severidad en su expresión. Llevaba varios anillos de oro y plata en sus dedos como salchichas.

“¡O-Obispo Bagley!” El diácono se estremeció de sorpresa y enderezó visiblemente su postura.

“Te pregunté lo que estabas haciendo”, repitió el Obispo Bagley. Parecía irritado.

El diácono parecía muy incómodo y no parecía que fuera capaz de dar una respuesta adecuada. Aunque era ligeramente de mala educación, decidí intervenir.

“Es un placer conocerlo. Mi nombre es William G. Maryblood. Fui bendecido con la protección del dios de la llama, Gracefeel, y he venido a este templo de Whitesails para presentarme.” Puse mi mano derecha sobre el lado izquierdo de mi pecho, deslicé mi pierna izquierda un poco hacia atrás, y me incliné. Mary me había enseñado esto.

“Hmm. Bart Bagley. Soy el encargado de este templo.” El Obispo Bagley se inclinó ante mí con brusquedad y luego me fulminó con la mirada. “Gracefeel… Dios de la llama. Prácticamente un dios perdido. La posibilidad sigue siendo, por supuesto, que lo que tenemos aquí es un personaje sospechoso que usa mal el nombre de Gracefeel para llevar a cabo algún complot nefasto…”

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“Esa es una sospecha razonable. ¿Le gustaría que realice una bendición como prueba?”

El Obispo Bagley resopló. “Los novicios se apresuran a recurrir a la protección divina cuando están en problemas. La protección recibida de un dios no debe ser blandida ligeramente y ciertamente no es algo para hacer alarde.”

Vaya. No esperaba esa respuesta, pero ahora que lo pienso, él tiene un buen punto. Gus había dicho lo mismo acerca de la magia. Las bendiciones no llevaban mucho riesgo, así que las había usado más casualmente, pero definitivamente tenía razón.

“Está absolutamente en lo correcto. Muchas gracias por hacerme consciente de mi ingenuidad.”

El obispo resopló de nuevo. “¿Qué entiendes tú que son las enseñanzas del dios de la llama?”

“La luz es la existencia de la oscuridad. Las palabras son la existencia del silencio. Y vivir es la existencia de la muerte.”

El obispo resopló una vez más. “Tú”, le dijo al diácono. “Añádelo al registro y muéstrale el templo.”

“¿Eh? Pero… Todavía tenemos las oraciones de Detectar Fe y Detectar Mentiras—”

¡Idiota!” Fue un trueno. “¡¿Todo eso simplemente lo perdieron tus orejas, cretino?!” Su voz resonó por todo el templo, permaneciendo en el aire como estática en una tormenta de truenos. Otras personas nos miraban ahora.

“Tengo que hacer acto de presencia en el banquete del Gremio de Artesanos—pasa tu tiempo aquí como te plazca, no causes ningún problema, y ​​dona un poco”, dijo el Obispo Bagley sin detenerse a respirar, y luego se fue a otro lugar en el templo. El diácono todavía tenía la cabeza entre los hombros.

Una vez que el obispo había desaparecido por completo, el diácono finalmente comenzó a hablarme, con una voz que mostraba que todavía estaba un poco agitado. “¿Cuáles son las probabilidades de que nos encontremos con el Obispo Bagley?”, dijo. “Nos hizo pasar un mal rato, ¿no? Me impresionó lo bien que lo manejaste.”

Entonces habló de cómo el obispo era ahora un hedonista que pasaba gran parte de su tiempo en banquetes, nunca realizaba una sola bendición, se enfurecía con facilidad y se quejaba constantemente; por otra parte, el vice-obispo era noble y maravilloso y solo tenía buenas cosas que decir sobre él.

No queriendo tomar partido, di unos vagos murmullos en respuesta cuando completamos mi registro. Luego, después de reunirme de nuevo con Menel, Bee y Tonio, el diácono nos mostró todo alrededor del templo y nos asignó una habitación de invitados. Era bastante simple, pero al menos se nos había dado más que un fardo de heno o algo para dormir; había camas con sábanas.

“Dime”, dije, “sobre el obispo aquí, um…”

“Mmm, no he oído muchas cosas buenas de él, supongo”, dijo Bee. “Como que es un poco arrogante. Y materialista.”

“También parece tener influencia detrás de escena en los gremios comerciales e industriales de la ciudad”, agregó Tonio.

Eh. ¿Esa era la reputación que tenía? Mientras trataba de poner esta información junto con mi propia impresión de él, me di cuenta de que me resultaba difícil concentrarme. ¿Qué era todo ese ruido fuera? Sonaba como un sonido metálico incesante, tal vez una campana.

Bee comenzó, y yo la miré confundido.

“Esa… no es la campana de la hora…” dijo ella. “La están martillando… ¡¿Hay fuego o algo?!”

“Eso suena como la campana de emergencia, sí”, dijo Tonio.

El malestar comenzó a extenderse alrededor del templo. Corrimos hacia nuestro equipo y otras cosas que habíamos guardado en un rincón de la habitación. Oímos el sonido de pasos que corrían por el pasillo, y luego gritos.

“¡Wyvern! ¡Un wyvern! ¡¡Todo el mundo, HUYAAAN!!”

Más allá de las paredes de la habitación y por encima del techo, una débil ráfaga de viento y una vasta sombra pasaron por encima. Al instante siguiente, la fuerza de un impacto resonó en todo el templo.

 

 

“¡Hnnngggggg!”

“¡Ow, oww, owwww!”

“¡Alguien! ¡Que alguien nos ayude! ¡Hay gente que está siendo aplastada aquí abajo!”

“¡¿Qué está pasando?!”

“¡No empujen, no empujen!”

“¡Mi hijo, ¿alguien ha visto a mi hijo?!”

“¡Oh Dios…!”

El interior del templo estaba en un estado de pánico. Todavía poniéndome la armadura, salí al patio rodeado de pasillos. Utilizando las decoraciones arquitectónicas y los pilares del templo para la tracción, di un salto al costado del edificio y, después de unos pocos saltos, llegué al techo.

El templo estaba compuesto de numerosos edificios, como los dormitorios, las salas de reunión, y demás, y mientras miraba a mi alrededor noté que el techo del vestíbulo principal había caído.

Miré dentro. Era un caos allí abajo; supuse que probablemente había gente bajo esos escombros. Era un desastre que los sacerdotes de alto rango estuvieran fuera ahora mismo; parecía que iba a tomar algo de tiempo poner esta situación bajo control. Fruncí el ceño inconscientemente.

Pero no podía bajar allí para ayudarlos.

Volví los ojos y vi la silueta gris que rodeaba el cielo sobre Whitesails. Tenía una larga cola y enormes alas hechas de capas de piel extendidas. Recorriendo la columna vertebral de su espalda había una serie de picos que parecían espadas, y tenía un cuello tan grueso que parecía que apenas podías rodearlo con los brazos. Pude ver ocasionales destellos de fuego de su boca.

Los movimientos circulares y tortuosos de su esbelta silueta estaban llenos de poder y energía, y estaba seguro de que tal vista haría temblar la columna vertebral de quien lo presenciara.

Era un wyvern.

Voló a uno de los campanarios de la ciudad y lo agarró con sus patas. La fuerza del aterrizaje rompió la estructura. A medida que las paredes de piedra del campanario se derrumbaban, el wyvern comenzó de nuevo, se elevó y voló en círculos sobre la ciudad una vez más.

Las figuras en el suelo que parecían ser soldados disparaban ocasionalmente tiros de ballesta, pero no parecía importarle. Se movía demasiado. Aquellos pocos soldados que llevaban ballestas podían perseguir al wyvern todo lo que quisieran; ni siquiera serían capaces de mantenerlo dentro de su alcance. Y si lograban acercarse lo suficiente, nunca acertarían un solo tiro en un wyvern volando a tales velocidades; sus flechas pasarían volando en línea recta.

Llamas brotaron de la boca del wyvern—estaba escupiendo fuego. De la zona lamida por esas llamas vinieron gritos y llantos tan fuertes que podía oírlos desde el templo. Las casas se incendiaron. La gente corría, presionándose y empujándose en la lucha por escapar. Y el wyvern gritó de emoción y se lanzó de lleno.

Los tejados, arrancados por la presión del viento, cayeron al azar y se estrellaron en las calles. Algunas casas se habían derrumbado. El pánico estaba aumentando. Varias personas se cayeron. Estaba seguro de que había otras siendo pisoteadas. Podía oír los edificios colapsar. El wyvern destruyó otro más.

No tenía idea de lo que estaba pasando. ¿Por qué demonios estaba haciendo esto el wyvern? Pero no cambió la realidad: la ciudad estaba siendo destruida ante mis ojos. La civilización—lo que esos tres habían intentado proteger—un lugar donde la gente todavía vivía como debería—estaba siendo destruida.

La sangre me subió a la cabeza.

Verba volant…” Este era un conjuro ligeramente largo—no algo que usaba normalmente. En paralelo con mi conjuro verbal, agregué otra Palabra con un solo movimiento de mi dedo para extender el alcance, y entonces—

¡¡Tonitrus!!

En ese momento, se escuchó un ruido ensordecedor, como el sonido de una campana rota golpeada lo más fuerte posible, o tal vez el sonido de un cañón. Olí el aire que ardía cuando un solo rayo voló desde donde estaba en el techo del templo directamente hacia el wyvern que volaba con tanto orgullo sobre la ciudad.

¡Pero no conectó! La distancia era demasiado grande. No solo eso, sino que un ataque en línea recta era demasiado impreciso contra el wyvern cuando tenía total libertad para moverse alrededor del espacio tridimensional. El alcance de la magia antigua no era tan grande para empezar; eso probablemente no estaba ayudando, tampoco. Las Palabras que son Palabras, se atenuaron con la distancia, teniendo un efecto menor en otros objetivos.

Me preparé para un segundo disparo. De las Palabras que podía usar con una cantidad razonable de estabilidad, la Palabra de Rayo presumía el alcance más largo. Podría disparar tantas veces como sea necesario hasta que lo golpee. Ese era el pensamiento que pasaba por mi cabeza, y provenía de un lugar de desesperación, de ira, y de cero compostura—

“¿Qué diablos estás haciendo, maldito idiota?” La parte de atrás de mi cabeza de repente dolió. Me di la vuelta, y Menel estaba detrás de mí. Debe haberme seguido hasta el techo. “¡No conjures magia una y otra vez por ira! ¡Te vas a volar en pedazos!” Parecía enojado. “¿Y magia de alto nivel como esa? ¡¿Estás loco?!”

“Pero—”

“¡Pero nada!” Menel agarró mi cuello. “¡Te estás enfrentando a un wyvern! ¡Hazlo de manera eficiente es lo que estoy diciendo! ¡Para un tipo con un cerebro brillante, eres tan cabezota como una mula, ¿sabes?! ¡Te dieron ese cerebro, úsalo primero, maldita sea!”

Perforado por sus ojos de jade, repentinamente volví a mis sentidos.

Aprende a usar pequeñas cantidades de magia, con sensatez y precisión.

Las enseñanzas de Gus revivieron dentro de mi mente. Podía sentir mi cabeza despejándose. Gus no perdería la cabeza en una situación como esta. Sé eficiente. Sé preciso. Utilízala solo cuando sea necesario, y solo lo necesario.

“Entiendo.”

“Bien.”

Comencé a pensar. Con lo que tenía a mi disposición, ¿cómo podría hacer algo sobre ese wyvern? Un sinnúmero de pensamientos pasó por los circuitos de mi mente como chispas, cada uno de los cuales fue considerado por un momento antes de desaparecer. “Muy bien.” Asentí. “Menel, necesito tu ayuda y la ayuda de tus elementales.”

“Entendido.” Menel también asintió.

“¡Y Bee, Tonio!” grité en dirección al patio, donde pude ver a los dos de pie. Gracias a esa Palabra de Rayo, la atención de mucha gente estaba centrada en nosotros en el techo. “¡Lleven a todo el mundo a ayudar a sacar a la gente del jardín del templo!” agité con el brazo dramáticamente y grité. “¡Ahí es donde vamos a derribar al wyvern!”

 

 

“Aquí va. ‘Sílfides, Sílfides, doncellas de viento. Sus pasos son los pasos del viento, sus canciones son las canciones del viento.’”

Su voz sonó claramente mientras recitaba las palabras. Las elementales se reunieron y bailaron.

“‘Canten en coro, canten en rondas, vítores y gritos de ovación. Sus tonos armónicos difundan las Palabras primordiales en las diez direcciones—’”

Desde que Menel empezó a conjurar su hechizo, empecé a ver destellos de pequeñas doncellas blancas en toda mi visión, borrosas por el flujo del viento y parpadeando desde hace un rato.

Sílfides—elementales del viento. Una vez que estaba seguro de ello, empecé a conjurar Palabras.

Verba volant…”

Era la misma invocación que antes, la Palabra de Rayo, pero la expandí con las Palabras que Gus había usado para destruir la astilla del dios de la no-muerte.

“…conciliat, sequitur…”

Puse mis dedos a trabajar también, dibujando varias Palabras complejas en el aire. Como una cresta o un círculo mágico, los glifos intrincados se esparcieron por el aire. Y finalmente, extendí los brazos solemnemente y grité—

Tonitrus¡¡Araneum!!

Las Palabras resonaron instantáneamente. Las sílfides reunidas las cantaron en rondas, su armonía cada vez era mayor, y el rayo bifurcaba una y otra vez, lanzándose y extendiéndose por el aire. La red de rayos se expandió hacia afuera, y aunque se debilitó mientras viajaba, todavía descendió y cayó como una red sobre el wyvern que volaba muy por encima.

El monstruo gritó de dolor. Estaba convulsionando, su postura de vuelo se rompió. Pero solo había sido golpeado por una sola bifurcación de muchas, debilitada a una gran distancia; no fue suficiente para derribarlo. Rápidamente recuperó su equilibrio.

Para el wyvern, el rayo había sido probablemente una cuestión de “eso realmente dolió”, y eso era todo—pero eso era más que suficiente. Miró en nuestra dirección. Nos miró a nosotros, los responsables de dicho dolor—y luego dio la vuelta y empezó a volar hacia nosotros. El wyvern nos había reconocido como enemigos.

Este tipo de monstruos eran generalmente agresivos. Gus me había dicho que en situaciones en las que las criaturas salvajes normales huirían, los monstruos como los wyverns optarían por un comportamiento agresivo.

“Aquí viene.”

Había solo una cuestión, quedaba una cosa, y esa era como yo estaba ahora a la misma altura que esos tres habían estado en el pasado.

Cuando el wyvern se acercó, rápidamente coloqué hechizos y bendiciones sobre mí y Menel para mejorar nuestras habilidades físicas. Menel también llamó a algunos elementales, y nos fortaleció a ambos de la misma manera. Con cada momento que pasaba, la figura parecida a un pájaro se hacía más y más grande mientras se acercaba.

Gracefeel, pensé, ahora lucharé por mi juramento: ahuyentar el mal y traer salvación a los afligidos. ¡Por favor, bendíceme con tu protección!

“¡Por la llama de Gracefeel!” Sostuve mi lanza, Luna Pálida, con ambas manos y ofrecí una oración. Una enorme pared de luz se elevó alrededor del templo. Era la bendición de Santuario.

Hubo un poco de murmullos de la gente viendo, pero los ignoré por ahora. No tenía tiempo para preocuparme por ello.

El wyvern se dirigió directamente hacia nosotros y chocó contra la pared luminosa. Hubo un sonido violento.

Oré. Oré.

Sé irrompible como la adamantina. Sé eterna. Sé eterna. ¡Rechaza todo lo que sea malo!

Pero oí una respiración aguda seguida por el resonante sonido de agrietamiento, y luego las voces aturdidas y huecas de Menel y los demás.

“Qué—”

Incluso yo, por un momento, olvidé todo acerca de orar, y mis ojos se abrieron de par en par. ¿Qué estaba viendo? El wyvern estaba luchando contra la pared resplandeciente, y las venas por todo su cuerpo estaban emanando un aire negro y nocivo que salía de todas y cada una de ellas. El miasma negro invadía las paredes sagradas, rompiéndolas, y luego—

Con el impulso en su pata, el wyvern pateó la pared de luz. Hubo un sonido como de vidrio rompiéndose, y mientras el wyvern descendía, ahora negro con miasma, vi sus ojos reptilianos e impasibles capturarme en su mira.

Por reflejo, me lancé rodando, y las gruesas garras en sus patas apenas fallaron. La presión del viento azotó las tejas por todas partes. Perdí el equilibrio y casi caí del techo, apenas logré quedarme en el borde.

“‘¡Sílfides! ¡Elegantes doncellas del viento, princesas que bailan en el vendaval!’” Era la voz de Menel. Había mantenido el equilibrio hábilmente y todavía tenía los dos pies firmemente en el techo.

El wyvern se elevó y luego se dio la vuelta, dejando un rastro de miasma detrás mientras volaba, y una vez más se acercó al techo donde Menel estaba de pie—

“‘Aquellos lo suficientemente tontos como para creer ser mejores bailarines—’” Fue otro conjuro. “‘¡Muéstrenles el sabor amargo de la tierra!’”

En ese momento, hubo una ráfaga de aire, una presión poderosa. No importaba lo extraño que fuera la apariencia y el comportamiento del wyvern, no había nada que pudiera hacer físicamente sobre una intensa corriente de aire que golpeaba sus alas. Su postura de vuelo se rompió y—

“¡¡Will!!”

¡Ligatur, nodus, obligatio!” Conjuré la Palabra de Anudadura una y otra vez. Las alas del wyvern se pusieron rígidas.

Se desplomó a través del aire, luchando hasta el final, e impactó el suelo. Hubo un retumbo profundo, y la tierra tembló. Miré hacia abajo y vi que el wyvern había caído sobre la fuente en el jardín delantero.

Salté del techo, aterricé sin problemas y salté sobre el wyvern.

 

 

Dentro de mi cabeza, podía sentir cadenas tensándose, fisuras formándose en un anillo de acero. El wyvern estaba luchando contra la Palabra de Anudadura. Dado el tiempo suficiente, se liberaría de ella y volvería al cielo. No tenía ninguna intención de permitir que lo hiciera.

La fuente se había roto y el agua salía a chorros por el jardín delantero del templo.

Empuñando mi lanza, corrí hacia el wyvern plantado allí. Mi objetivo era simple: una carga de lanza directamente en su corazón o en su tráquea. Al igual que Blood, que había acabado con un wyvern con un solo golpe de su espada, yo iba a terminar esto con un solo golpe a través de su punto débil.

El wyvern percibió mi acercamiento y giró la cabeza.

¡Acceleratio!” Me impulsé hacia adelante como una bala. Apunté al corazón del wyvern, Luna Pálida brillaba en mis manos. El paisaje se elevó con furioso ímpetu, el cuerpo del wyvern rápidamente ocupó toda mi visión—y al instante siguiente, hubo un aullido furioso, y el wyvern cargó hacia mí también.

Nos cruzamos—y luego—impactamos. Empujé mi lanza hacia su pecho que vomitaba miasma, y ​​con un jadeo de pánico, inmediatamente la solté antes de que mi muñeca y codo fueran aplastados por el impulso del monstruo, y rodé hacia un lado. La lanza se había atascado. No había duda.

Una alegría se elevó a mi alrededor.

Sin embargo—

“De ninguna manera…” Oí la voz de Bee desde algún lugar.

Me volví, un terrible sentimiento creció dentro de mí. El wyvern volvió lentamente su cabeza hacia mí también. ¿Había sido obstaculizado por su piel gomosa? ¿Sus fuertes músculos? ¿O simplemente había fallado? El hecho era—que no había conseguido atravesar su corazón.

Más miasma fue derramado. El wyvern me miró, llamas rojas ardían dentro de su boca.

“¡Huyan! ¡Va a escupir fuego!”

Todavía había gente detrás de mí que aún no se había ido. No podía dejar que escupiera fuego. Pero no tenía tiempo, no tenía ningún plan. Tenía que actuar. ¡Actuar! ¡¿Pero cómo?!

Y entonces—en mi corazón—Blood se rió. Se rió fuertemente. Y dijo:

Acábalo.

¡Acceleratio!” Con la Palabra, cargué hasta el wyvern, demasiado cerca para liberar su aliento. Para no herirse a sí mismo, el monstruo dejó que sus llamas salieran por los lados de su boca, chasqueando sus mandíbulas hacia mí en su lugar. Lo esquivé por poco, y tiré ambos brazos alrededor de su enorme cuello.

¿No puedes pensar en una buena solución? ¿La naturaleza de tu enemigo es desconocida? En mi mente, Blood levantó un puño y gritó con todas sus fuerzas. ¡Entonces usa tus MÚSCULOS! ¡Sé violento! ¡¡Acábalo!!

El miasma que brotaba del wyvern empezó a atacar lentamente mis brazos, pero las quemaduras que tenía allí—mis estigmas—brillaron de blanco y lo retuvieron.

Gruñí mientras forcejeaba mis músculos. El wyvern se resistió. Sostuve su cuello fuertemente, obstruyendo sus vías respiratorias y flujo de sangre. Separé las piernas y dejé caer las caderas, asegurándome de que tuviera buen pie. Con todas mis fuerzas, retorcí mi cuerpo para mantenerme firme mientras el wyvern se resistía.

El cuerpo entero del wyvern se elevó en el aire.

Lo volví a estrellar contra la fuente, desde hace tiempo rota y rociando agua en todas direcciones. La tierra tembló de nuevo, pero mantuve los brazos firmemente aferrados alrededor de su cuello. No iba a dejarlo ir.

“Un… ¡¿Un lanzamiento de cabeza…?!” preguntó alguien.

Sí, un lanzamiento de cabeza, pensé. Lo agarro por su cabeza y lo arrojo, por supuesto que es un lanzamiento de cabeza. ¿No es obvio?

Me arrojé encima del wyvern derribado, continuando estrangulándolo tan fuerte como podía. Detrás de mí, el cuerpo del monstruo luchaba salvajemente, pateando y convulsionando. Estaba intentando desesperadamente detenerme de estrangularlo. Rugí y puse toda mi fuerza en mis músculos. Esto era ahora una competencia de fuerza física contra un wyvern, con todo el poder que tenía. Lo detuve de resistirse y levantarse; de hecho, presioné al wyvern hacia abajo, empujándolo con fuerza contra el suelo.

No te vas a ir, amigo. No te dejaré escapar. No te dejaré escupir más fuego de esa garganta.

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No te dejaré usar esas alas para volar. ¡No te dejaré usar esos colmillos ni esas garras para herir a nadie!

Mientras la multitud observaba, apenas respirando, hubo un chasquido al final, el cuello del wyvern emitió un sonido que no se suponía que hiciera.

 

 

El cuello del wyvern quedó inmovilizado en mis brazos. Para ser más cauteloso y tener absoluta certeza de que estaba muerto, seguí estrangulándolo un poco más, y entonces noté que el silencio había caído a mi alrededor.

La gente que había estado en el templo en un principio, la gente que había evacuado aquí de otra parte de la ciudad—muchas personas me miraban. Las emociones en sus ojos eran complejas, y de repente me di cuenta de que estaba en problemas.

Había roto el cuello de lo que debió ser un wyvern de dos toneladas (me pareció recordar que los cocodrilos de agua salada de seis metros de largo pesaban alrededor de una tonelada), y lo había hecho frente a ellos. Había estado a solo unos momentos de ser quemado por el aliento de fuego del wyvern y todos los demás cerca de ser cenizas, así que para ganar sin que nadie fuera asesinado, no tuve más remedio que estrangular al monstruo hasta la muerte. Dicho esto, incluso reconocí que lo que había hecho había sido completamente una locura. Si decidieran que era alguien de temer—

“¡Espectacular! ¡Maravilloso!” Sonaron aplausos. Confundido, me volví y… allí estaba Tonio. “¡Gracias a los dioses que enviaron a un héroe como tú a este lugar!”

Aplaudiendo de manera exagerada, Tonio se acercó a mí como si no supiera quién era yo. Entonces, él me lanzó una pequeña sonrisa y un guiño que la gente no podía ver desde donde estaban. Solté el cuello del wyvern y me puse de pie. Tonio sostuvo mis dos manos juntas y las estrechó mientras me decía lo agradecido que estaba.

Fue entonces cuando finalmente me di cuenta de lo que estaba tratando de hacer.

“No hay problema”, le dije con una sonrisa, y estreché sus manos de arriba abajo.

Bee debe haber adivinado su intención también. Tocando su instrumento, gritó, “¡El Asesino del Wyvern! ¡Hoy ha nacido un nuevo héroe!” Su voz se escuchó completamente. “¡Démosle una ronda de aplausos a nuestro héroe!”

Ella dirigió, y unos aplausos extraños siguieron su señal—entonces los aplausos se hicieron más fuertes. Se sumaron vítores, y pronto estaba siendo acosado por la gente. Me tocaron los brazos y me pidieron que les estrechara la mano, diciendo “Gracias” una y otra vez.

Tenía la sensación de que acababa de sobrevivir a una situación bastante peligrosa. Menel y yo probablemente no hubiéramos sido capaces de encontrar una forma de salir por nuestra cuenta. Solo los conocedores de Tonio y Bee, con toda su experiencia al navegar por la sociedad, podrían haberlo aplacado tan bien. Me sentí muy agradecido.

Después de que los elogios se hubieran amainado, levanté mi voz y grité a la multitud. “¡Debe haber gente todavía enterrada debajo de los escombros, y otros con lesiones! ¡Hagamos nuestra parte para ayudar y rescatar a todos!”

Un grito de júbilo de asentimiento surgió de la multitud. Al unísono, se dirigieron al vestíbulo y trabajaron juntos para quitar los escombros y cuidar y tratar a los heridos. Una extraña solidaridad se había formado entre todas estas personas dispares.

Mientras todo el mundo estaba ocupado, encontré un momento para agradecerles en silencio a Bee y a Tonio.

“Oh, para nada”, respondió Tonio. “Lo veo como una inversión.”

“Jeje.” Bee se rió burlonamente. “Voy a hacer una canción sobre esto más tarde, ¿de acuerdo?”

Mientras ayudaba a alejar algunas rocas, también intercambié algunas palabras con Menel.

“En serio, ¿hay algo que no puedas hacer, monstruo de la naturaleza?” dijo.

“¿Sorprendido?” pregunté.

“Me he acostumbrado a que seas ridículo.”

“Bueno, para mí, fue un doloroso recordatorio de lo mucho que aún tengo que recorrer.”

“¿Qué diablos?”

Ese wyvern tenía venas negras que cubrían todo su cuerpo y arrojaban un gas misterioso y nocivo. No sabía qué le había sucedido. Tal vez había mutado de alguna manera, o había sido maldecido después de activar una trampa en alguna ruina, o alguien lo había sometido a algún malvado procedimiento. Pero en cualquier caso, no podía dejar de especular que su aspecto anormal y la razón por la que había atacado podría haber estado relacionado.

Por supuesto, no podía negar la posibilidad de que no estuviera completamente relacionado, y las acciones del wyvern habían sido puramente instintivas de alguna manera. Sin embargo, tan violento como se decía que eran los wyverns, no podía ver el ataque de una ciudad humana de este tamaño como cualquier cosa menos suicida. El wyvern había sido abrumador para empezar, pero eso era simplemente porque tomar la ciudad por sorpresa le había dado una ventaja. No había llegado a ese punto, pero una vez que la ciudad hubiera comenzado a planear en lugar de entrar en pánico, y enviara legiones de soldados apropiados, hechiceros y sacerdotes, el wyvern habría sido acabado.

Por lo tanto, había sido un wyvern anormal, y probablemente más fuerte que uno habitual, pero aún así, había sido una batalla demasiado complicada. Si Menel no hubiera estado allí, bien podría haber muerto. Además, si no fuera por Tonio y Bee, no podía negar que podría haber sufrido una muerte social.

Una mesa redonda de críticas estaba en marcha en mi cabeza, escudriñando todas las maneras en que había sido ingenuo, todos los errores que había cometido y todas las maneras en que no estuve a la altura.

“Will. Amigo.” Menel me llamó. Me desperté de mis pensamientos y lo miré. “No sé qué tan alto es el umbral que estableciste para ti, pero vamos. Acabas de derribar a un monstruo. Es bueno ser autocrítico, pero date un poco de crédito. Estoy tratando de ser feliz por ti aquí.”

No lo había pensado así. Y aunque había muchas cosas que desearía haber hecho de otra manera, ahora era el “Asesino del Wyvern”, como esos tres lo fueron una vez.

“Sí…” Él tenía razón. Estaba feliz por eso. “Sí… Sí… ¡Gracias, Menel! ¡No podría haberlo hecho sin ti!”

“Ya. Buen trabajo. ¡Y fuiste tú quien hizo la mayor parte de eso, idiota!” Me dio un puñetazo. Ese simple gesto realmente me hizo sentir que nos habíamos conectado el uno al otro en muchos sentidos.

¿Cuántas horas trabajamos después de eso?

Habíamos dejado el cadáver del wyvern a los soldados que vinieron corriendo a la escena posteriormente. Mi mayor preocupación era si habíamos conseguido sacar a todos los heridos de los escombros. Estaba precisamente pensando que puede que hayamos sacado a todos los que pudimos encontrar, cuando escuché mucha conmoción alrededor de la puerta principal del templo.

Varios sacerdotes vinieron corriendo hacia nosotros. “¡Asesino del Wyvern! ¡¿Está el Asesino del Wyvern aquí?!”

“¡Oh! Ese soy yo, ¿qué pasa?” Los saludé agitando mi mano.

Parecían muy apresurados. Me dijeron entre respiraciones cortas que se ocuparían del resto del trabajo y era urgente que yo los siguiera.

“S-Su Excelencia…”

“¡Su Excelencia, el hermano del Rey, desea hablar contigo!”

Parpadeé.

 

 

La habitación estaba llena de colores vibrantes. Tejido de varios tonos adornaba las paredes, y la decoración podía resumirse en una sola palabra: grandeza. Sugirió poder sin ser de mal gusto. La habitación probablemente había sido diseñada específicamente con esa intención.

Menel y yo habíamos sido invitados a la mansión que pertenecía al señor de Whitesails, y recién fuimos conducidos a la habitación donde recibía invitados.

“Bienvenido a mi mansión, héroe.” De pie al otro lado de un gran escritorio de ébano, el Duque Ethelbald Rex Fertile nos recibió con los brazos abiertos. Hermano del Rey del Reino Fertile, él era el señor feudal de Whitesails y el gobernante de Southmark.

Tiene ojos penetrantes, pensé. Eran de color gris oscuro, y parecían penetrar en mi alma. Me recordaron los ojos agudos de un ave de rapiña.

Su cabello era fino, gris y corto, su mirada era severa, y parecía que había hecho una buena cantidad de entrenamiento físico. Llevaba ropa de alta calidad, hecha a la medida, con una espada en la cadera. La vaina no estaba muy adornada, y parecía rápida para desenvainar, lo que me dijo que el arma no era solo por decoración.

Detrás de él estaban dos guardias de apariencia seria con armadura completa.

“Es un honor más del que merezco estar en presencia de su gloria. Mi nombre es William G. Maryblood, he venido a petición de Su Excelencia.” Coloqué mi mano derecha en el lado izquierdo de mi pecho, deslicé ligeramente mi pierna izquierda hacia atrás y me incliné.

“¿Oh?” dijo el Duque de Southmark en voz baja. ¿Había metido la pata? “Me sorprende que estés familiarizado con una ceremonia tan antigua. ¿Tengo razón al suponer que eres un hombre de sangre azul?” preguntó, y luego me respondió con un gesto idéntico.

Parecía como si lo hubiera hecho bien, pero había recibido ligeramente la impresión equivocada. “No exactamente, este… Agradecería si Su Excelencia evitara preguntas sobre mi nacimiento.”

Bueno, no se podía evitar. Fue mi culpa por no explicarle.

“Jajaja. Así que tienes algunas circunstancias. Muy bien, entonces. Por favor, siéntate.”

Me ofreció una silla y él se sentó en la suya. Me incliné ligeramente y me senté.

Rápidamente me di cuenta sin mirar que Menel no había tomado una silla él mismo, sino que había permanecido de pie detrás de mí y un poco a mi derecha. Eso me tomó por sorpresa. ¿Por qué estaba actuando como si fuera mi sirviente?

Un momento… ¡¿Simplemente no me abandonó para manejar toda esta conversación con el pez gordo por mí mismo?!

Volví ligeramente mi cabeza y le envié una mirada de muerte. Vi la comisura de su boca curvándose hacia arriba. Idiota, pensé, y volví mis ojos al duque. Mirar alrededor demasiado en frente del anfitrión que me invitó sería grosero.

“Me sorprende ver que solo un representante está aquí…” dijo. “Mis órdenes fueron que los trajeran a todos.”

“¿Eh?” dije, sorprendido. ¿Se suponía que debía traer a Bee y a Tonio conmigo? Bee había estado realmente interesada en ver el interior de la mansión de un señor feudal, pero ella no había jugado ningún papel en la batalla contra el wyvern, así que le pedimos a ella y a Tonio que esperaran en el templo.

“William, estabas viajando en un grupo de cuatro o quizás cinco, supongo.”

“Ah, sí. Somos cuatro.” ¿Cómo lo sabía?

“Entonces, un hechicero, un sacerdote, un elementalista y un guerrero. Sí, es un buen equilibrio.”

“¿Eh?”

“¿Hmm?”

Bueno, eh… “Somos un sacerdote, un cazador, un comerciante y una poetisa…”

“¿Hmm…?”

¿Estaba uno de nosotros… malentendido algo?

“Uno que conjuró un rayo contra el wyvern, uno que erigió una pared de luz alrededor del templo, uno que manipuló el viento, y por último, el hombre del que he oído hablar tanto, el guerrero que se ocupó del wyvern con sus manos desnudas y le rompió el cuello. Cuatro. ¿Sí?”

“O-Oh.” Ahora lo entiendo. “Su Excelencia, lamento profundamente la confusión, pero si eso es lo que quiere decir, estoy seguro de que no ha habido ningún error en el hecho de que simplemente nosotros dos hayamos venido aquí.”

“¿Hm? Te refieres—”

Asentí. “Mi amigo Meneldor llamó a los elementales, dispersó las Palabras, e hizo que el wyvern se desplomara contra el suelo manipulando el viento.”

“Entonces él es el elementalista. Ya veo. ¿Y los otros?”

“Los otros eran yo.”

“Lo siento, ¿podrías explicar en detalle lo que hiciste exactamente?”

“Primero, intenté un rayo independiente contra el wyvern. Este falló. Con la ayuda de los poderes de Meneldor, intenté un segundo ataque. Este logró provocar al wyvern y atraerlo hacia nosotros. Después de eso, traté de usar la oración de Santuario para evitar que revoloteara y lograr detener su impulso, pero desafortunadamente, después de que el wyvern emitiera un misterioso gas corruptor, en última instancia, le permitió escapar…”

Describir mis propios fracasos en voz alta me hacía sentir un poco patético. Mary habría podido evitar el ataque con seguridad.

“Las cosas parecían inciertas por un momento, pero con los elementales de Meneldor ayudando al proporcionar una ráfaga de aire hacia abajo, obligué al wyvern a aterrizar en el jardín delantero con la Palabra de Anudadura. Una multitud todavía estaba reunida en la zona, así que pretendía terminar al wyvern no con magia altamente destructiva, sino apuñalando mi lanza en su corazón. Sin embargo, fracasé en esto.”

Blood me habría dado una mirada extraña por cometer un error como ese. Necesitaba seriamente volver y entrenar de nuevo desde cero.

“El wyvern estaba a punto de escupir fuego y causar bajas en la multitud, así que no tuve más remedio que tomar la ofensiva una vez más, esta vez con mis manos desnudas. Trató de morderme. Lo esquivé. Agarré su cuello y lo arrojé contra el suelo, lo sostuve, y lo estrangulé para evitar que escupiera fuego. Había aumentado mágicamente mi fuerza de antemano, así que permanecí en esa posición y dejé que mis músculos hicieran el resto, y la batalla concluyó conmigo rompiendo el cuello del wyvern.”

Qué pelea tan sucia. Después de terminar de describir la batalla—una batalla que, para mí, dejó muchos arrepentimientos—la boca del duque se torció en una sonrisa torcida. “Así que mataste a un wyvern y ni siquiera estás orgulloso. Me complace ver que los guerreros verdaderamente valientes existen no solo en las leyendas.” Y se rió entre dientes.

 

 

“Si Su Excelencia no le importa que le diga, ¿está seguro de que puede darse el lujo de hablar conmigo de esta manera?” pregunté. “¿No necesita ayudar a la ciudad a manejar el daño causado por el wyvern?” Con muchos funcionarios y personas que parecían ser oficiales militares moviéndose afanosamente, las cosas parecían bastante agitadas fuera de la mansión.

“Por supuesto. Ya he visto varias cosas, y tengo mucho más que hacer después de que te vayas. Informes, instrucciones, visitar los sitios personalmente y ofrecer tranquilidad, escuchar peticiones…” El duque los contó con humor en sus dedos. “Pero hay asuntos de mayor prioridad.” Me miró. “Por ejemplo… darle mi agradecimiento al héroe que resolvió el problema principal.” Me dio una sonrisa.

“Oh, no, no hace falta…”

“No te humilles. No quiero que mi gente hable mal de mí y me llame un hombre que no conoce la gratitud.” El duque se enderezó y me miró a mí y a Menel. “En nombre de Whitesails, quisiera expresar mi gratitud a los dos. Gracias por limitar en gran medida el daño que podría haber causado el ataque repentino de ese wyvern.” Incluso se inclinó ligeramente.

Incluso yo me di cuenta de que una persona con tanto poder inclinando la cabeza no era una ocurrencia normal. Algunas personas pueden pensar que no le cuesta nada a nadie inclinarse y es de poca importancia, pero cuando te conviertes en alguien tan poderoso, inclinarte ante los demás te hará perder tu autoridad.

“Sus palabras se desperdician en mí. Me siento honrado.” Me incliné.

Pero… Oh, dioses. Pensar en lo que estaba a punto de contar me estaba dando un serio nudo en el estómago. Pero no podía dejar que esta oportunidad se desperdiciara.

“Me gustaría mucho que aceptaras una recompensa”, dijo. “¿Tienes algo en mente?”

“Sí.” Esto probablemente iba a causarme grandes problemas, pero tenía que comprometerme. Está bien, pensé. Allá vamos. “Vine aquí hoy por Beast Woods, al sur. Las aldeas de dicha región están siendo amenazadas por demonios que están al mando de bestias feroces.”

“Ya veo.”

“En primer lugar, me gustaría confirmar—¿tiene Su Excelencia el poder de movilizar a los soldados para cazar demonios? ¿Es eso posible?”

Una mirada seria se extendió por su rostro. “Hablando puramente en términos de capacidad, no sería imposible. No es imposible, pero ciertamente difícil. Tú viste a ese wyvern”, dijo, masajeando su sien en pequeños círculos. “Nunca previmos que un gran monstruo viniera directamente a Whitesails, pero hemos estado experimentando incidentes de monstruos similares con frecuencia dentro de las áreas de Southmark gobernadas por el Reino Fertile.”

Casi temía preguntar. “Cuando usted dice incidentes similares…”

“Sí, me refiero a ese miasma extraño y tóxico. Aquellos que son tocados por él son corrompidos por el veneno y se vuelven locos.” Explicó que las bestias con esas cosas fluyendo a través de su cuerpo estaban causando estragos en este momento. “¿Qué hay de ti, William? Tenías los brazos alrededor del cuello de ese wyvern mientras el gas fluía de él. ¿No te ha afectado?”

“No me enveneno tan fácilmente, Su Excelencia.”

“Me alegra escucharlo. Los soldados suelen colapsar después de una pelea contra esas bestias, sabes.”

Pensando en lo que había sucedido con el dios de la no-muerte, parecía que este tipo de venenos no afectaban mi cuerpo, que había sido criado con pan santo. Así que eso era lo que pasaba cuando una persona común entraba en contacto con ese miasma… ¿Y había muchos monstruos así…? Probablemente esto era, no, definitivamente era obra de los demonios.

“Estamos muy dispersos como resultado de las políticas de expansión del Rey anterior. No podemos ofrecer una protección adecuada a todas las aldeas que están bajo nuestro gobierno. Espero que puedas entender lo que estoy diciendo.”

Podía, y lo que no había mencionado, también. En tales circunstancias, no podía escatimar tropas para asentamientos independientes en la frontera, que ni pagaban impuestos al Reino Fertile ni estaban bajo su égida. Si lo hacía, se enfrentaría a la reacción de las aldeas que formaban parte de ella. Él no podía sacar sus fuerzas de aquellos que pagaban sus gastos y darles a aquellos que no pagaban un centavo. En términos de capacidad, era técnicamente posible, pero prácticamente hablando, imposible sin lugar a duda.

“En ese caso—” Descubrí lo que necesitaba. Es momento para la verdadera charla. “¿Puede Su Excelencia concederme el permiso para organizar aventureros y contratar mercenarios a expensas privadas para cazar a los demonios?”

Había estado pensando en ello durante algún tiempo. No había manera de que pudiera salir por mi cuenta y cazar el enorme número de demonios que estaban causando estragos en Beast Woods. Y si no podía hacerlo solo, tenía que gastar dinero para contratar gente y aumentar mis números.

Pero cuando lo mencioné, vi temblar la sien del Duque de Southmark. Él silenciosamente llevó sus manos a sus ojos y se frotó las sienes de nuevo y luego, lentamente, me devolvió la mirada.

“William, ¿entiendes el significado de lo que me has pedido?” Me miró duramente. El ambiente dentro de la habitación comenzó a cambiar lentamente.

 

 

“Entiendo la magnitud de lo que estoy pidiendo.”

“¿Y todavía lo pides?”

“Sí.”

El Duque me miró durante largo rato. Sentí como si acabara de aprender el verdadero significado de la frase, “una mirada intensa”. Esa sola mirada sería más que suficiente para hacer temblar de miedo a una persona de temperamento débil y retractar sus opiniones. Pero tenía un juramento que cumplir.

“Le ruego que considere cuántas aldeas serán quemadas, cuántas personas terminarán sus vidas en medio del hambre, sufrimiento y violencia.”

“Pero salvarlos a todos sería una hazaña tan grande que ni siquiera los dioses podrían lograrlo.”

Nos miramos fijamente el uno al otro, sin retroceder.

El duque fue el primero en apartar la vista. Luego se encogió de hombros. “Qué mala suerte”, murmuró. “Esto hubiera sido mucho más fácil si hubieras sido simplemente un hombre de poca reputación.”

“Comprendo plenamente, Su Excelencia. Dicho esto, si no hubiera matado al wyvern, quizá no se me hubiera concedido una audiencia.”

El duque se llevó las manos a los ojos y se frotó las sienes de nuevo. Probablemente era su tic. “Cierto. Sin embargo…” Se quedó en silencio.

El consumado Asesino del Wyvern ya estaba empezando a actuar de manera indeseable.

Era como él había dicho: si yo fuera un hombre común y corriente que no podía soportar ver las áreas fronterizas en tal estado y quería reunir a unas pocas personas a expensas privadas y hacer una pequeña cacería de demonios, eso habría estado bien. Él probablemente habría podido pasar por alto eso. La realidad era que este mundo estaba lleno de razas malvadas, y la contratación de aventureros porque el señor no podía responder con la suficiente rapidez no era raro en absoluto, por lo que habría estado dentro de los límites de aceptabilidad.

Pero yo no era otro que el héroe conocido como el Asesino del Wyvern, que además estaba siendo confundido como alguien con raíces nobles; y estaba declarando mi intención de reunir fuerzas que potencialmente podrían servir como un ejército privado y operar en Beast Woods, un área donde el poder del señor no se extendía actualmente.

¿Qué hay de peligroso en eso, preguntas? Solo que hay tantos riesgos potenciales apilados unos encima de otros en ese escenario que es imposible enumerarlos a todos. Por ejemplo, podría convertirme en el líder de un movimiento rebelde. Podría estar actuando en interés de otro país. Podría exagerar y acabar provocando a las bestias del bosque y las razas malvadas en su lugar.

Así que el curso prudente de acción era evidente.

“Debo considerar la posibilidad de matarte.”

El duque de repente parecía mucho más intimidante.

“Eso es espantoso. ¿Cómo va a decir que he muerto?”

“Te dejaré con tu dignidad, eso por lo menos te lo puedo prometer. Qué tal esto: de repente comenzaste a toser sangre, presumiblemente envenenado de tu batalla contra el wyvern. Intentamos tratarte, pero por desgracia.”

Los solemnes guardias que estaban detrás del hermano del Rey se movieron ligeramente. En el momento en que él les diera la orden, estaba seguro de que esos dos patearían sobre el escritorio y me atacarían.

Probablemente podría contra esos dos, pero pensé sentir soldados escondidos en habitaciones ocultas a la izquierda y a la derecha, que probablemente tratarían de cortarme en pedazos. También tendría que preocuparme por los proyectiles. El propio duque parecía muy hábil también. Y si les ordenaba, los guardias irían a la defensiva mientras se retiraba, así que sería difícil tomarlo como rehén…

Solo en caso de que esto se convirtiera en una batalla, me encontré pensando en cómo se iba a desarrollar, pero la verdad es que era realmente inútil pensar en ello. Incluso si pudiera matar a todos en esta mansión, sería el fin de mí socialmente. Nunca fue una opción.

“¿Oh?” Los ojos del duque parpadearon hacia Menel. “Vaya… Qué miedo.” Él hizo un gran espectáculo encogiéndose de hombros. Preguntándome si había pasado algo, me volví para mirar detrás de mí, pero solo vi a Menel de pie allí, inexpresivo.

“¿Qué?” él dijo.

“Pensé que… No importa.”

Hm. ¿Qué fue eso? No podía seguir mirando a Menel, así que me volví hacia el duque.

Puedo haber traído esto sobre mí, pero aun así, las cosas no se dirigían en una buena dirección. Tenía que superar esta situación. Mis manos estaban sudorosas debajo de la mesa. No tenía confianza en que esto iba a funcionar…

“Su Excelencia.”

“¿Qué?”

“Si la sal de la tierra pierde su sabor, ¿con qué se hará salada otra vez?”

 

 

“¿Hmm?” El duque miró mi súbita pregunta con recelo.

Continué. “Si todos los portadores de la antorcha del mundo permanecen bajo la luz del día, ¿en qué brillarán sus antorchas?”

Él no dijo nada. Miré sus penetrantes ojos. Me encontré con su mirada. No miré a otro lado, no me estremecí. Lo miré directamente.

“He sido dotado con una porción de la luz de Gracefeel, dios de la llama.”

Míralo a los ojos, me decía a mí mismo.

“Creo que los que llevan la antorcha de Gracefeel deben dar el primer paso en la oscuridad, delante de todos los demás. Deben hacer brillar una luz sobre las personas que sufren en la oscuridad, y mostrar el camino a quienes los siguen. Creo que esa es mi misión.”

Enfréntate a lo que hay delante de ti. Háblale con palabras del corazón. Esa era la única manera, y la manera correcta. Afectación y engaños claramente iban a ser contraproducentes contra este hombre.

“Así que se lo ruego. ¿Puede concederme algún tipo de permiso para mis actividades?” Me levanté de mi silla, me arrodillé y bajé la cabeza haciendo una reverencia profunda. No estaba siendo inteligente o astuto. Estaba siendo completamente sincero con él. Podría haber sido ingenuo, pero pensé que si ibas a hacerle una petición irrazonable a alguien, debías ser honesto con ellos.

El duque guardó silencio.

“William”, dijo, después de una larga pausa. “En casi todos los casos, ese camino conduce a la desesperación. Rara vez conducirá al resultado que deseas, e incluso si lo hace, pagarás un alto precio por ello.”

Al oír esas palabras, lentamente levanté la cabeza y sonreí a Su Excelencia. Lo sé, pensé. De igual manera—

“Lo que pasa es que tengo algunos asuntos que tratar con desesperación”, comenté.

“¿Oh? ¿Qué clase de asuntos son esos?”

“Bueno, simplemente no me gusta como luce eso, así que estaba planeando patearle el trasero hasta que recibiera el mensaje”, dije, encogiéndome de hombros.

El duque parecía un poco sorprendido por mi respuesta por un momento… y luego se echó a reír. “¡Jajaja! Patearle el trasero, eh. Me gusta eso. ¡Jajaja!”

Había salido bien. El duque estaba agarrándose y golpeando la mesa. Incluso había lágrimas en sus ojos.

“Jaja. Sí… Ese fue un buen recordatorio. Después de todo, eres es un sumo sacerdote que incluso maneja la oración de Santuario. ¡Por no hablar del buen amigo que tienes!”

“¿Eh? Este…”

“¿Hm? ¿No lo notaste? En el instante en que mencioné matarte, ese semielfo detrás de ti tuvo el valor de lanzarme una mirada asesina. Aquellos eran los ojos de un soldado dispuesto a morir por su causa. ¡Estaba preparado para matar a todos aquí y morir luchando para protegerte! Muy impresionante, muy impresionante…” El duque se rió.

Me volví lentamente para mirar a Menel.

“¡E-Eso es mentira! Yo solo… me estaba preparando, pensé que me mataría también, eso es todo… ¡Maldita sea, deja de sonreír como un idiota!”

No había comprendido qué era, pero hizo que el humor de Menel fuera aún peor.

De repente, desde algún lugar del corredor, oí una oleada de pisadas y gritos.

 

 

“O-Obispo, le ruego que se detenga, Su Excelencia está participando en una conversación—”

“¡Espera! ¡Papá, espera!”

“¡Déjenme ir! ¡Dije que me soltaran!”

Oí todo tipo de voces.

“¡Dejen de entrometerse, imbéciles estúpidos!”

La puerta se abrió de golpe.

Era el Obispo Bagley. Le siguieron un tren de criados de la mansión, una joven mujer que supuse que era una diaconisa, y otros más. Respirando pesadamente, entró en la habitación, arrastrando a la gente mientras se aferraban a él en protesta, y sin ninguna reserva, se paró frente al duque.

Los ojos del obispo brillaron de una manera diferente a la de Ethelbald, y se tomó un momento para mirarle antes de abrir la boca. “Le agradecería muchísimo que Su Excelencia se abstuviera de este tipo de conducta obstinada.”

“¿Oh? ¿Conducta obstinada? ¿A qué te refieres, Obispo Bagley?” Él se encogió de hombros mientras le preguntaba, parecía que se estaba divirtiendo.

“¡No me tomes por tonto!” El obispo pisó fuertemente el suelo. “Este joven”, gritó, señalándome, “¡está registrado en mi templo! ¡Un acuerdo temporal o no, es un miembro del templo! ¡Sin embargo, le invitas aquí sin una sola palabra de aviso! ¡¿Cuál es el significado de esto?! ¡¿Su Excelencia quiere despreciar por completo la autoridad del templo?!” Estaba tan enfadado que apenas se detuvo para respirar.

“Oh, ya veo… No tenía ni idea. ¿Es eso cierto?”

“Um… sí.” Escribí mi nombre en el registro. Pero eso claramente no había sido algo muy importante… Era más como un libro de invitados o algo así…

“¡La ignorancia no es excusa! ¡Solo porque yo estaba ausente no le da derecho a ignorar el procedimiento de verificación!”

“Puede ser así, pero la gente de tu templo parecía muy feliz de enviarlo aquí.”

“¡Una simple falta de entrenamiento! ¡Les daré un buen regaño más tarde!” dijo, y golpeó su hinchada mano, cubierta en anillos de oro y plata, sobre la mesa. La forma en que la grasa se tambaleó del impacto de alguna manera parecía ridícula. “¡En cualquier caso, él pertenece a este templo! No es aceptable que Su Excelencia libremente—”

“En eso te equivocas, Obispo. Él es más que eso.”

“¿Qué…?”

“Me pidió que le dejara formar un ejército privado. Dice que quiere salvar a la gente pobre de Beast Woods.”

“¿Qué?” La cabeza del obispo se dirigió hacia mí esta vez. “T-T-Tú…” dijo, con los ojos bien abiertos.

“Para ser honesto, estaría mintiendo si dijera que la idea de matarlo no me pasó por la cabeza.”

El obispo estaba sin palabras ahora, y su boca se abría y se cerraba como la de un pez dorado.

“Pero él dijo lo que pensaba tan abiertamente”, continuó el duque, “que me encontré intrigado.”

“¿Qué…?”

“Estoy pensando en nombrarlo como un caballero. ¿Qué te parece, Obispo, sobre el templo dando su bendición para ello?”

“¡¿Q-Qué?!”

“Ya sabes, un caballero santo. Un paladín. Tanto el templo como yo tomaríamos la misma parte de la responsabilidad y los beneficios… ¿Y bien?”

“¡¿QUUUUUUUÉ?!”

Era tan ruidoso. Toda la habitación estaba temblando.

“Él estaría bajo nuestra autoridad conjunta, y si llegara el caso, siempre podrías excomulgarlo.”

“¡Ese no es el problema!”

“El templo puede dar fe de su buen carácter, y con él siendo el Asesino del Wyvern… Sí, estoy seguro de que saldrá bien.”

“¡Ese no es el problema!”

“Entonces, ¿cuál es?”

“¡Esto es demasiado repentino!” Golpeó de nuevo el puño contra la mesa. “¡Lo llevaré conmigo y hablaremos de esto! ¿Se conforma con eso?”

“Hmm, eso bastará. Habla todo lo que quieras. Pero estaría realmente feliz de ver esto una realidad, Bagley. Me ha gustado este chico.”

“Sentí esto cuando me dio su apoyo. ¡Le agradecería que me mantuviera alejado de sus ridículos juegos!” dijo en voz alta, luego frunció el ceño hacia mí y Menel. “¡Tú! ¡Novicio! ¡Nos vamos! ¡Acompáñenme!”

“¡S-Sí…!” Me apresuré a levantarme de mi silla.

El huracán Bagley se había ido tan rápido como había llegado, y con eso, mi reunión con Su Excelencia Ethelbald, Señor de Whitesails, llegó a su fin.

 

 

“Amenazas causándome problemas, muchos problemas…”

El Obispo Bagley se quejaba constantemente en nuestro camino de regreso. Menel fingió escuchar, pero yo podía decir que el clérigo lo estaba sacando de quicio. Sí, estos dos no iban a llevarse bien.

“Este—” estaba a punto de intervenir y decir algo, pero…

“¡Especialmente tú, novicio! ¡¿No pensaste en consultarme antes de salir por tu propia cuenta…?!”

Cuando las quejas del Obispo Bagley se volvieron cada vez más vehementes, Menel finalmente comenzó a hablar. “¿Consultarte? A la mierda eso. No somos tus peones.”

“¡¿Qué fue lo que dijiste?! ¡Yo soy la cabeza del templo!”

“¿Y qué?” Empezaron a pelear, y después de eso, fue imposible para mí intervenir. Dioses, estos dos eran como el agua y el aceite…

Mientras los veía discutir, la diaconisa que había estado tratando de detener al obispo en la mansión del señor me habló. “Lo siento por Papá. Hay un montón de cosas que le preocupan recientemente, y él parece estar un poco frustrado…” Ella tenía su cabello rubio trenzado flojamente y estaba elegantemente vestida con una chaqueta, un chaleco y una larga falda.

“Está bien. Me disculpo en nombre de mi compañero. Así que, ¿eres la hija del Obispo Bagley, entonces?” Me había estado preguntando sobre eso. Es cierto, por lo que yo sabía, no había ninguna restricción sobre el matrimonio para los miembros del clero en este mundo, pero, ¿el obispo estaba realmente casado?

“Sí, soy su hija. Sin embargo, no estamos relacionados por sangre.”

“Entonces…”

“Antes de ser nombrado aquí, mi padre estaba en la capital. Estaba a cargo de dirigir un templo con un gran orfanato.”

“Ah, ya veo.”

Exactamente cómo había conseguido la atención del duque, no tenía idea, pero de alguna manera lo había hecho, y el duque lo sacó de la capital y lo trajo aquí. No había conocido al Obispo Bagley por mucho tiempo, pero el incidente en la mansión me había enseñado que era capaz de ser agresivo. Tal vez el duque había juzgado que sería muy adecuado para dirigir un templo en una remota región como esta.

“Muchos de mis superiores y amigos que dejaron el orfanato encontraron empleo en el continente. Papá los ayudó a entrar en muchos lugares diferentes, pero yo y una docena de otros lo seguimos aquí.”

No solo tenía bastantes conexiones, sino que también tenía algunas personas muy leales. A pesar de que había mantenido una mente abierta sobre el hombre durante un tiempo, probablemente era hora de que formara una opinión definitiva.

Por fuera, parecía corrupto, estaba terriblemente malhumorado y daba una primera impresión ridícula—pero a pesar de todo, el Obispo Bagley era probablemente bastante competente.

“Obispo Bagley.” Llamé al obispo, que todavía discutía con Menel sobre alguna cosa u otra. “Muchas gracias, su intervención me ayudó mucho.”

“¿Crees que lo hice por ti? Simplemente defendí la autoridad del templo de las acciones egoístas de Su Excelencia. ¡ vienes después!” Luego volvió a quejarse sobre el duque y cómo hacía cosas extravagantes cuando algo capturaba su interés.

El Obispo Bagley realmente se quejó mucho. Aunque sacar todo esto fuera de su pecho era probablemente su manera de permanecer cuerdo, sentí que entendí por qué él no parecía muy querido dentro del templo.

“Pero aun así, aparte de eso”, me dijo, “la autoridad de la gente común debe ser respetada. Por favor quédate en la capilla después de la Oración Vespertina. Discutiremos la propuesta de Su Excelencia.”

“Está bien, entendido. Ah, pero… este…”

“¡¿Ahora qué?!”

“Lo siento… ¿Qué es la Oración Vespertina?”

Una vena visible sobresalía de la sien del obispo. Hubo una pausa, y luego soltó una furiosa descarga de insultos.

Sí, soy realmente ignorante, lo siento…

 

 

Al parecer, los servicios religiosos habían sufrido una gran reforma durante los últimos doscientos años. Todas las observancias del ciclo diario, que en la época de Mary incluyeron Vísperas, Completas y varias otras, ahora se combinaban en algo llamado Oración Vespertina.

Teniendo en cuenta cómo se habían combinado múltiples servicios religiosos en uno y se había simplificado el lenguaje utilizado durante el mismo, parecía probable que el colapso de la Era de la Unión había significado que algunos lugares no habían podido mantener ese complicado sistema de rituales. Además, el obispo y la diaconisa se quedaron sorprendidos cuando les dije que yo sabía acerca de las Vísperas y las Completas, así que parecía que incluso esos términos ya no se escuchaban mucho.

“¿Estabas estudiando con personas que estaban familiarizadas con la antigua liturgia?” me preguntó él. “¿Una tribu de monjes de larga vida o algo así?”

“Umm, sí. Eso es más o menos correcto.” No estaba seguro si convertirse en una no-muerta contaba como “larga vida”, pero no había duda de que Mary había estado muy familiarizada con las antiguas formas de adoración.

“Entonces, no eres completamente ignorante.” El Obispo Bagley tarareaba en sus pensamientos. “Anna, debería haber un libro o dos en la biblioteca que cubren las revisiones de la liturgia. Tráemelos, y mientras estás en ello, ve si puedes arreglar con un profesor adecuado para que le enseñe. No solo es un novicio, sino una reliquia de hace dos siglos. Esto va a requerir de mucho esfuerzo.”

Tenía la sensación de que estaba deliberadamente hablando mal de mí de nuevo, pero no podía quejarme—él le había dado al blanco. Detrás del obispo, la diaconisa llamada Anna inclinó su cabeza repetidamente hacia mí, se veía realmente apologética.

Después de eso, volví al templo, me uní con Bee y Tonio, fui sometido a un aluvión de preguntas (principalmente de Bee), y después de tratar con muchas otras tareas al azar que había que hacer, participé en la Oración Vespertina.

Aunque la gente del templo estaba todavía muy ocupada limpiando escombros y tratando a los heridos, parecía que ninguno de ellos tenía la intención de descuidar su oración diaria. Claramente sentían que los momentos de dificultad eran cuando era más importante orar. Pensé que era una actitud muy loable.

El servicio religioso era muy solemne e impresionante, pero me sentí un poco incómodo. Todos me sugirieron buenos asientos, y los ojos se dirigieron hacia mí desde todas las direcciones. Yo no estaba acostumbrado a recibir una hospitalidad como esta o ser el centro de atención, así que nunca me sentí habitado en todo el servicio.

Una vez que todo terminó, todos salieron de la capilla, y esperé un rato en oración. Muy pronto, el obispo llegó. Al parecer, tenía una cita a la que acudir y había acortado la oración programada.

“Un momento”, dijo. Luego se puso de rodillas, juntó las manos y oró.

En un instante, la atmósfera de la capilla, vacía a excepción de mí y del obispo, cambió por completo.

La oración del obispo parecía asombrosamente natural. Era una vista hermosa, aunque el propio obispo estaba lejos de serlo. Nunca había visto a nadie estar tan en su mundo mientras oraba antes—nadie, claro, excepto Mary. Me encontré con mis manos juntas también.

“Ahora bien.” El obispo oró por un tiempo mucho más corto de lo que creía.

“E-Este…”

“¿Qué?”

“Obispo Bagley, esto ha estado en mi mente por un tiempo, este…” Hice una pausa por un momento para elegir mis palabras. “Definitivamente ha sido bendecido con un alto nivel de protección de los dioses, puedo ver eso.”

No tenía ninguna duda sobre eso después de lo que acabo de sentir. Había tenido una especie de sensación de ello desde que conocí al obispo, pero ahora me sentía seguro al decirlo: la protección con la que había sido bendecido probablemente igualaba la mía, o incluso la superaba.

“Pero oí de la gente en el templo que no usa bendiciones. Pero si así es como son sus oraciones, entonces creo que usted no deja que la gente lo vea, o deliberadamente se modera frente a ellos. ¿Por qué es eso?”

“Jaja. Novicio idiota.”

Me insultó…

“¿Qué entiendes que es la bendición, chico?”

“Protección recibida de los dioses.”

“Entonces dime, ¿por qué los dioses te bendijeron con protección? ¿Para darte un tratamiento especial? No lo creo, ¿verdad?”

Guardé silencio.

“Es porque a través de ti—¿entiendes esto? A través de ti, los dioses tienen algo que quieren lograr. Y debemos pensar constantemente cómo usar nuestras bendiciones de una manera que sea consistente con los deseos de los dioses que nos dieron nuestra protección. Aquellos que las tratan como una herramienta para ser usada cuando sea conveniente, simplemente se alejan de la majestuosidad de los dioses; no se suman a ella. La protección de estos tontos solo se reduce con el tiempo. Muchos de esos idiotas no comprenden eso. Debido a que no lo entienden, permanecen para siempre novicios, y eventualmente pierden su protección.”

El obispo estaba realmente rezongando sobre esto.

“Yo soy la cabeza de este templo. Está en una zona peligrosa que apenas ha empezado a desarrollarse. Para conseguir dinero y derechos, debemos gritar e intimidar; para construir consensos, debemos hacer favores y usar sobornos. Imagínalo, ¿en qué me beneficiaría desfilar por ahí usando bendiciones de alto nivel bajo esas circunstancias? El populacho pensaría, ‘¿Qué están pensando los dioses, dando su protección a un hombre así?’”

Él me miró fijamente. “Déjame preguntarte, chico, ¿crees que eso es consistente con lo que mi deidad guardiana desea? ¿Crees que eso sería útil para elevar el prestigio de Volt, dios del rayo y del juicio?”

“No.”

“Precisamente. No. En ese caso, la conducta correcta tanto para las bendiciones como para la oración es mantenerlas almacenadas dentro. He dejado el espectáculo de las bendiciones y la promoción del prestigio de los dioses en las talentosas manos del vice-obispo. También es bueno para ganar los corazones y las mentes de las personas. Puedo dejarle la molesta y estresante tarea de ser la cara bonita del templo a él.”

Entonces, el Obispo Bagley dirigió la conversación hacia mí. “¿Y tú, novicio? ¿Te crees un “héroe” solo porque mataste a un wyvern?”

No pude encontrar una respuesta.

“Un paladín”, dijo, resoplando burlonamente. “¡¿Un paladín?! ¡Aquí tenemos a un mozuelo que aún no entiende lo que significa ser bendecido, ¿y él debe ser llamado un paladín?! ¡Su Excelencia disfruta de sus bromas!”

El obispo mostró su asombro a través de gestos exagerados, y porque honestamente no sabía cómo responder, solo escuché.

“Chico. Incluso puedo decírselo por ti, si quieres. Si me niego firmemente, incluso Su Excelencia seguramente dejará pasar esto. ¿Y bien…?” preguntó, su tono era dominante.

Su mirada y su gran cuerpo trabajaron juntos para dar una impresión intimidante que no era menos de lo que yo había sentido del Duque de Southmark.

“Deja a un lado esa idea, novicio”, dijo. “Nada bueno saldrá de eso.”

“Aún así…” No aparté la mirada. Miré directamente a los ojos del obispo. “Aún así, a través de mí, mi dios está tratando de lograr algo.”

El obispo frunció el ceño y me miró con una expresión severa.

“¿No vas a ceder?”

“No lo haré.”

“Tonto.”

“Probablemente.”

“¿Qué le has jurado al dios del flujo?”

“Dedicarle mi vida a ella, ahuyentar el mal, y traer salvación a los afligidos.”

“Alégrate. Con el paso de los años he conocido a muchos tontos, y tú los has superado a todos.” Dio un gran suspiro. “Encontraré algunas personas para ti. Tú mismo haces el resto.”

Incliné la cabeza muy profundamente y le di las gracias. No importa lo que los demás dijeran sobre este hombre, decidí que había ganado mi respeto.

 

 

Después de eso, los frenos parecían desprenderse, y todo se volvió frenético.

Por el rabillo del ojo pude ver al obispo contactar al duque para informarle de nuestra intención de aceptar su oferta, mientras que el sacerdote de aspecto solemne que Anna había encontrado me hablaba sobre cuestiones de etiqueta y procedimiento ceremonial actual para los sacerdotes.

Las ruedas ya se habían puesto en movimiento para que yo recibiera mi decoración. Todo estaba sucediendo aterradoramente rápido. ¿Se suponía que era tan fácil recibir un título de caballero? Me preguntaba qué les había llevado a actuar con tal velocidad sin precedentes.

Dicho esto, el daño que el wyvern había hecho no debía tomarse a la ligera; había gente que había perdido sus hogares y trabajos, y había oído susurros que querían una celebración que podría crear algún trabajo temporal. Ah, pensando en ello, incluso en las historias antiguas y medievales de mi mundo anterior, nuevos templos y santuarios eran erigidos cada vez que ocurrían desastres. También debe haber habido aspectos de la redistribución de la riqueza.

En cualquier caso, si fuese nombrado caballero, las cosas se moverían mucho más rápido. Personas, dinero y cosas—todo sería más fácil de manejar con autoridad y el poder subyacente. Cuando lo pensé de esa manera, no me pareció terriblemente importante que yo fuera subyugado por el duque y el obispo. No creo que esos dos me traten demasiado mal, de todos modos… probablemente.

“¿De dónde vino? ¿Y dónde entrenó, y dónde estudió? De él sabemos poco, pero él es el discípulo del dios perdido del flujo, y lleva dentro de él la antorcha divina.”

Este era probablemente un paso necesario.

“La profundidad de su fe es igual a la de un obispo, la profundidad de su estudio a la de un sabio. Y morando en sus brazos, una fuerza sin igual que aplastó a un wyvern. ¡A través del cuerpo de este hombre, Almas de los tres Héroes, ¿piensan que sus nombres de gran prestigio resonarán una vez más?!”

E-Esto era… necesario.

“El Discípulo de la Antorcha, el Asesino del Wyvern, la Potencia Inigualable—el Paladín Lejano, William G. Maryblood. ¡Cada uno de ustedes, apréndanse los nombres del nuevo Héroe que apareció en la ciudad de Whitesails! ¡Hmm, eso se siente bien!”

Está bien, incluso si era necesario, ¡vamos!

“¡Bee, ¿te importaría no practicar tu historia justo delante de mí?!”

“Vamoooos, No seas tan aguafiestas.”

“¡Es ridículamente vergonzoso!”

“Ese es el nivel de lo que hiciste, por lo que es tu propia maldita culpa! ¿Qué se supone que ella diga?”

“¡Eso no significa que no sea vergonzoso!”

Estábamos en nuestra habitación en el templo. Mientras los tres hablábamos y discutíamos, Tonio silenciosamente jugueteaba con un ábaco. “Hmm.”

“¿Qué pasa, Tonio?”

“Lamentablemente llego a la conclusión de que un gran número de animales de carga será bastante caro, no importa lo que haga.”

“Ah, sobre eso…”

Las cosas se habían vuelto muy confusas con todo este asunto de caballeros que vino de mí matando al wyvern, pero no había olvidado mi objetivo principal. Mi objetivo era el mismo de siempre: cazar a los demonios de Beast Woods y, al mismo tiempo, hacer algo acerca de los asuntos económicos de esa zona y promover el buen nombre del dios de la llama.

Y para ello, tenía un plan.

“¿Oh? ¿Y qué podría ser eso?”

“¿Podrías buscar a los animales que están enfermos o heridos, y hacer una pequeña negociación para comprarlos a un bajo precio?”

“¿Eh?”

“Entonces los curaré a todos.”

“¡Oh…!” Los ojos de Tonio se abrieron de par en par.

Sí, he estado pensando en esto, Tonio. Esto y todo tipo de otras cosas.

El comerciante de ganado estaría feliz por la oportunidad de vender sus animales enfermos y heridos, y estaríamos contentos porque conseguiríamos los animales que necesitábamos. En cuanto al impacto potencial en las ventas futuras del comerciante, las aldeas de Beast Woods eran muy frías y tenían muy bajo poder adquisitivo, así que no habrían sido grandes clientes para el comerciante en el primer lugar.

También conseguiría salvar a los animales que estaban sufriendo. Seguirían siendo animales de carga y serían puestos a trabajar duro, así que no podría decir si eso era algo para estar contento—pero al menos en teoría, todo el mundo terminaría satisfecho.

En la práctica, el comerciante probablemente no se sentiría demasiado bien que hubiera vendido sus animales heridos solo para tenerlos curados inmediatamente después, así que tendríamos que andar con cuidado allí, pero eso era solo un pequeño problema.

“También… sería realmente útil si pudiera seguir dependiendo de ti para negociar entre Beast Woods y Whitesails… ¿Cuánto dinero necesito poner?”

Tonio puso su mano en la barbilla y tarareó en sus pensamientos. “Will”, dijo, “creo que tenemos que sentarnos y hablar de negocios por un momento.”

“S-Sé amable conmigo…”

Mi lista de tareas era cada vez más larga. Pero solo tenía un objetivo, y estaba progresando hacia él. Gracefeel, susurré en mi mente, lo estoy haciendo bien. Y haré todo lo posible.

Sentí que la silenciosa e inexpresiva diosa daba la más leve de las sonrisas.

 

 

Parecía una posada razonablemente grande. Tenía dos pisos; el nivel inferior era un bar, y arriba, había habitaciones para los viajeros. Estaban en el segundo piso, por supuesto, para evitar los casos de dormir y huir. Algunas cosas son iguales en todos los mundos, pensé.

El letrero que colgaba en el frente decía “Posada Espada de Acero”, y debajo de él había un pequeño estandarte con motivo de armas. Ese fue aparentemente el símbolo de una “Logia de Aventureros”—un lugar de reunión que también sirvió para reunir aventureros y trabajos.

Los aventureros eran proscritos, ganando su vida como mercenarios, guardaespaldas, cazadores de ruinas de la Era de la Unión, exterminadores de bestias y cualquier otra cosa que pagara dinero de recompensa. En términos de la historia de mi anterior mundo, los gladiadores profesionales de la antigua Roma podrían haber sido los más cercanos, o tal vez los pistoleros del Viejo Oeste. Su estatus social no era alto, pero al mismo tiempo, era una clase que producía héroes y fortunas en un instante.

Estaba anocheciendo, y las calles estaban llenas de obreros al regresar del trabajo. Menel y yo llegamos a la posada, cuya puerta había quedado abierta, y miramos dentro. Había ya un alboroto dentro, a pesar de la hora. Vimos a la gente vestida con ropas calientes—después de todo, estábamos todavía en invierno—haciendo sonar juntos sus cuernos llenos de cerveza. Pero había algo un poco extraño sobre ello.

“Esos son… cuernos de bestias. Y pieles.” Los cuernos de beber que usaban casualmente habían venido de bestias con cuernos, y algunos de los mantos y chalecos que llevaban estaban hechos con pieles de bestias. Menel me susurró que aquellos eran sus trofeos de batalla, una manera fácil para hacer alarde de su poder.

Caminamos dentro. Las cabezas se volvieron, hubo un momento de silencio, y luego charla.

“Un joven con cabello castaño y un semielfo con cabello plateado con él.”

“Ha hecho un montón de entrenamiento. Se nota…”

“Es él. No hay duda.”

La primera voz que me llamó fue un hombre claramente ágil que estaba gratamente borracho. “¡Es el hombre del momento! ¡El Asesino del Wyvern! ¿Qué quieres de un bar como este?”

“Tengo un trabajo que necesita hacerse.”

“Entonces deberías hablar con el dueño y pagar un poco para usar el tablero.”

“Gracias.” Miré a la pared de la posada y vi que había un gran tablero de madera colgado allí, sobre el cual habían sido fijados numerosos pedazos de papel y cuero. Llamé al dueño, compré varios alfileres (que así era como cobraban la tarifa de publicación), y fijé mi hoja al lado de todas las demás.

Eso atrajo mucho interés, y todos se reunieron para ver cuál era mi trabajo.

 

SE BUSCAN AVENTUREROS

Para buscar plagas de demonios en Beast Woods.

Meses de completa oscuridad.

Peligro constante.

Regreso seguro dudoso.

Recompensa escasa.

Honor y reconocimiento en caso de éxito.

William G. Maryblood.

 

Y el lugar se quedó en silencio.

 

 

“Oye. Señor Héroe.” La primera reacción que recibí fue una voz borracha y sarcástica. “No somos una caridad. No vamos a entrar en eso.”

La persona que me hablaba era un hombre de rostro rojo y de brazos gruesos que parecía tener unos treinta años. Llevaba un peto de acero brillante y tenía una espada en la cadera en una vibrante vaina roja que no tenía un solo rasguño. “Cierto, ¿muchachos?” dijo, y unas pocas personas que supuse que eran su grupo abuchearon en acuerdo y me llamaron tacaño.

Menel comenzó a convertir sus manos en puños. Tuve un momento de pánico, y luego—

Un hombre de aspecto desaliñado lentamente apareció.

“Cierren la boca, faroleros.”

Sus pocas palabras los silenciaron.

El hombre tenía barba y no podía adivinar su edad. Parecía estar en buena forma físicamente, pero parecía bastante desanimado. El manto que llevaba estaba quemado, desgastado y cubierto de arañazos. La vaina de espada en su cadera parecía golpeada y como si le hubieran hecho algunas alteraciones. Pero más que eso, a lo que presté más atención fueron sus dedos.

Estaban cubiertos de cicatrices y suciedad, y todas sus uñas estaban cortadas. Una vez, mientras relataba una de sus anteriores hazañas, Blood me había dicho:

Cuando veas a un espadachín, mira las yemas de sus dedos. Siempre que haya algo dentro de ti que te haga dudar, diciendo que desenvainar tu arma es una mala idea, y quieres saberlo, ¿escuchas esa voz o la callas? Solo mira sus manos.

“Me parece…” Habló despacio. Supuse que no era bueno con las palabras. “Como si estuvieras buscando locos. No estás interesado en faroleros, que tienen modales y paciencia y una sonrisa de negocios, pero no mucha habilidad. Quieres un montón de imbéciles que no le teman a nada. Quieres a los locos de la escoria de la tierra que jueguen con la muerte por una idea tonta.”

Asentí. No estaba pensando en darles una compensación pobre a propósito, pero el hecho era que exterminar demonios en un área pobre como esta era un trabajo peligroso y no muy lucrativo. Todavía quedaban algunas ruinas intactas, pero incluso aquellas venían con peligros, y no quería que la gente trabajara para mí bajo falsas pretensiones.

Menel y yo estábamos de acuerdo en que debíamos buscar aventureros que buscaban el honor, la gloria y el peligro en lugar de aventureros que solo lo hacían por el dinero. Y yo había oído que esta “Posada Espada de Acero” era donde ese tipo de personas tenían su base. Así que le respondí:

“Eso es exactamente correcto. Por eso elegí este lugar.”

“¿Lo oyeron? ¡Eso es lo que quiere! ¡El Señor Héroe está buscando locos!” Después de que él gritó esto, un número de personas que nos habían estado observando desde sus mesas se levantaron.

“Tch. ¡Cabrones!” exclamó uno de los faroleros. “¡Si se hacen ricos ahí fuera, láncennos una moneda o dos por una vez!”

Todas las personas con un equipo atractivo, como el que me había llamado por primera vez, chasquearon sus lenguas y regresaron a sus mesas. Supuse que habían estado esperando algo de lo que pudieran beneficiarse, y si eso no era lo que esto era, evidentemente no les interesaba. Era natural que algunas personas pusieran sus medios de subsistencia antes que nada.

Aquellos que ahora se acercaban a mí, por otra parte, eran en gran parte personas groseras con el equipo sucio y unos modales muy irritables. La mayor parte de su equipo estaba cubierto con pieles de bestias, y habían estado bebiendo sus bebidas de los cuernos de bestias. Estas eran personas que difícilmente darían una segunda consideración a trabajos seguros y protegidos, como ser guardaespaldas de un comerciante. Eran rufianes hasta la médula que querían hacer arder las llamas de sus vidas, alimentándolas con luchas, peligros, y aventuras.

Sí—¡eran personas como Blood!

“¿Qué estás buscando en Beast Woods?” preguntó uno.

“¿Ruinas o aire libre?” preguntó otro.

“Yo no hago pequeñeces.”

Deliberadamente les di una sonrisa intrépida. “El jefe de los demonios.”

Cuando dije eso, algunos de los aventureros se quedaron en silencio por un momento. Eché mis ojos sobre todos ellos. “El líder de los demonios que están causando estragos en la parte occidental de Beast Woods. Se cree que tiene bestias bajo sus órdenes. Él es nuestro objetivo.”

“Uno grande…” dijo el hombre barbudo que me había hablado por primera vez, pensando en voz alta.

“Sí, lo es”, respondí.

“La ubicación no está clara… Tomará algo de trabajo incluso encontrarlo.”

“Tienes toda la razón.”

“Y si somos emboscados mientras lo buscamos, nos matarán en un abrir y cerrar de ojos.”

“Supongo que sí.”

“Resumiendo—esto suena como una estúpida, peligrosa y divertida aventura.” Se rió, como si viera la muerte. “Si hay un lugar para mí, estoy dentro. Solo necesito comida y un lugar para dormir y estaré bien. Si hay algunas monedas para mí, incluso mejor.”

“Yo también.” “Y yo.” Otras voces rápidamente le siguieron, diciendo lo mismo.

“Por supuesto. Lo tendrán. Y el pago también.”

Un grito de júbilo surgió del grupo.

“Pero antes”, dije.

“¿Qué?”

Sonreí y extendí mi mano al hombre.

“¿Todos me dirían sus nombres? Soy Will. William G. Maryblood.”

“Reystov.”

Algo que Bee había dicho una vez resurgió en mi mente.

Oh, claro, tienen que elegir algo. De las canciones recientes… Reystov el Penetrador está muy quemada en este momento…

“¿El Penetrador?”

“Me llaman así”, respondió el aventurero barbudo con brusquedad.

insert5

 

 

Los días en Whitesails pasaron rápidamente.

“Yo, el Duque de Southmark, Ethelbald Rex Southmark, confiero el honor del título de caballero sobre ti.”

La iglesia del templo era majestuosa. Su Excelencia estaba en el extremo opuesto, con una multitud de asistentes a cada lado. Junto a él estaba el vice-obispo, quien me concedería su bendición. Tenía ojos delgados y amables, y un rostro gentil que era bastante memorable.

Caminé lentamente hacia ellos.

A decir verdad, yo quería que el Obispo Bagley me bendijera, ya que ya había hecho mucho por mí, pero cuando le pregunté, se negó rotundamente. Dijo que le causaría problemas mostrarse en público siendo piadoso y teniendo una profunda conexión con los dioses; durante sus muchas negociaciones, era importante que él pudiera llevar a la otra persona a pensar que podría hacer algo que un sacerdote piadoso nunca haría. Él fue muy minucioso al respecto, llegando incluso a ofrecer oraciones poco entusiastas delante de otros y luego orar de nuevo cuando estaba solo.

Fue una verdadera lástima. Yo le había expresado esto al vice-obispo, y él estuvo de acuerdo conmigo, diciendo que él también estaba decepcionado de que un hombre tan grande fuera desconocido para el mundo.

Encontré al vice-obispo como una persona muy agradable.

Llegué a donde debía permanecer durante la ceremonia. El duque tomó una espada que reposaba sobre el altar y dijo, “Él se convertirá en el guardián de este templo, de los necesitados y de todos los que confían en los dioses buenos, y se oponen a los dioses del mal y sus atrocidades.”

La espada le fue entregada al vice-obispo, luego pasó a mí. Puse la espada dentro de la vaina que había sido arreglada para mí de antemano, y luego, siguiendo la ceremonia como me habían instruido, la desenvainé y re-envainé tres veces. El nítido sonido del movimiento de la espada contra la vaina resonó en la iglesia.

El duque continuó su discurso. “A ti, el que ahora se convertirá en un caballero: Debes defender las enseñanzas de los dioses buenos y proteger el templo, los necesitados, y todos los que oran y trabajan con seriedad.”

Me puse de rodillas, ajusté mi agarre sobre la espada para sostener la vaina con ambas manos, y le presenté la empuñadura. Su excelencia sacó la espada, y con el lado de la hoja, golpeó ligeramente mis hombros tres veces.

La espada me fue devuelta. La acepté, me puse de pie y la volví a colocar en su vaina, el sonido una vez más resonó en la iglesia.

El vice-obispo usó la bendición de Santificación, y un aura santa llenó el aire. “¡Te ruego, mi deidad guardiana Enlight, dios del conocimiento, que a través de ti nuestras voces se oigan! ¡Que la bendición de Gracefeel, dios de la llama, esté con este hombre siempre y para siempre!”

El dios del conocimiento, Enlight—él era el viejo dios con un ojo, el dios del aprendizaje, que podía percibir tanto lo que podía ser visto como lo que no se podía.

“Aférrate a tu juramento, respeta las enseñanzas de tu dios, y protege a los vulnerables. ¡Que seas la luz del mundo!”

Gritó el final con los brazos extendidos, y surgieron vítores y aplausos de la multitud.

“¡Que seas la luz del mundo!”

“¡Dios bendiga el nacimiento de nuestro nuevo caballero!”

“¡Que brille la luz en la frontera!”

“¡Bendito sea el caballero de la antorcha!”

“¡Viva el Paladín!”

Y muy pronto después de eso, el lugar fue tomado por festividades. A gritos de alegría, todas las personas influyentes y poderosas presentes dieron generosas donaciones a la multitud. Esta ceremonia de decoración había proporcionado una excusa para una gran donación a los que habían sufrido daños por el wyvern. Eso solo hizo que valiera la pena, sentí.

Se celebró una gran fiesta. Fue un evento de toda la ciudad. Combates fueron organizados como entretenimiento. Después de ganar por caída contra cinco personas seguidas, mi sonrisa satisfecha fue la gota que derramó el vaso para todo un grupo de caballeros que me rodearon y me hicieron sufrir la misma derrota.

“¡Derrotamos al Asesino del Wyvern!” gritaron alegremente, riéndose a carcajadas.

“¡Tramposos!” Me reí con ellos. “¡Menel, Menel! ¡Vamos, lucha contra mí, también!”

“¡¿Qué?! ¡No, lárgate!”

Como de costumbre, Menel no quería participar en cosas de fiesta. Lo arrastré fuera.

“¡Oh! Eres el sirviente del Paladín, eh…”

“¡No es mi sirviente, es mi amigo!”

“¡No somos amigos!” respondió Menel.

“C-Claro…”

Bee estaba cantando alegremente mi historia. Dijo algo acerca de cuánto dinero estaba recogiendo. Me daba vergüenza escucharla.

Tonio y Reystov parecían estar aprovechando la fiesta para hacer conexiones con todo tipo de gente nueva. Nunca perdían ninguna oportunidad.

Las fiestas continuaron hasta la noche.

Y así fue como me convertí en el paladín de esta lejana tierra.

 

9 comentarios sobre “Paladin of the End Volumen 2 Capítulo 4

  1. Muy buena historia, cada vez esta mejor… y este capitulo marca el inicio de nuestro Paladin… me pregunto si los aventureros que decidieron ir con el se convertiran en sus compañeros de viaje.

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  2. Estoy encantado la espera fue larga pero biene buscando cobre y he encontrado ORO está mañana… muchas gracias estoy muy satisfecho. 😉😉
    PD: ¿para cuando mas espero que no tardes mucho está vez?¡¡¡¡

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  3. ¡Genial! Esos si son músculos y fuerza bruta, definitivamente es hijo de Blood T u T.
    Ahora si empieza lo bueno y principal.
    Gracias por el capítulo, la espera valió al 1000% .

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